7 millones de estadounidenses tienen deterioro cognitivo leve y no lo saben

7 millones de estadounidenses sufren de deterioro cognitivo leve sin saberlo

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Millones de estadounidenses mayores pueden no ser conscientes de que tienen deterioro de la memoria y el pensamiento, principalmente porque sus médicos no los están diagnosticando, según sugieren nuevas investigaciones.

Después de analizar los datos de Medicare que cubren a 40 millones de estadounidenses mayores, los investigadores encontraron que solo un pequeño porcentaje de los casos esperados de deterioro cognitivo leve (DCL) fueron diagnosticados realmente. En resumen, más de 7 millones de casos pasaron desapercibidos.

El deterioro cognitivo leve se refiere a problemas con la memoria, el juicio, el lenguaje y otras habilidades mentales que no son discapacitantes, pero van más allá de los olvidos ocasionales que se esperan con la edad.

El DCL puede manifestarse como olvidar citas, perder cosas regularmente, tener dificultades para seguir la trama de un libro o una película o dificultades para orientarse en lugares conocidos.

Algunos adultos mayores con DCL eventualmente desarrollan Alzheimer, alrededor del 10% al año, según la Asociación de Alzheimer.

Pero con mayor frecuencia, el DCL tiene otras causas, a menudo reversibles, según el Dr. Saket Saxena, un geriatra de la Clínica Cleveland que no estuvo involucrado en la nueva investigación.

Esas causas son variadas, dijo Saxena, incluyendo efectos secundarios de medicamentos, baja hormona tiroidea, depresión, apnea del sueño no tratada, condiciones de salud descontroladas como la diabetes, limitaciones de movilidad y aislamiento social.

“No es una conclusión inevitable que vayas a desarrollar demencia“, dijo el autor principal del estudio, Soeren Mattke, director del Observatorio de Salud Cerebral de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles.

Y el hecho de que el DCL tenga causas tratables o reversibles es una gran razón para que los médicos de atención primaria lo busquen, dijo Mattke.

En realidad, su equipo encontró que eso rara vez está sucediendo.

Al analizar los datos de Medicare de 2017 a 2019, los investigadores encontraron que los médicos de atención primaria de EE. UU. solo detectaron alrededor del 8% de los casos esperados de deterioro cognitivo leve entre sus pacientes mayores.

Según las características demográficas de los pacientes, los investigadores predijeron alrededor de 8 millones de casos de DCL en el grupo de estudio. La baja tasa de detección significó que aproximadamente 7.4 millones de esos casos no fueron diagnosticados.

“Esperábamos que fuera malo, pero no tan malo”, dijo Mattke.

Los hallazgos se publicaron el 24 de octubre en The Journal of Prevención de la Enfermedad de Alzheimer.

Para ser justos, Mattke dijo que la falta de diagnósticos formales en los registros de Medicare no necesariamente significa que los médicos no estén hablando con los pacientes sobre sus quejas de memoria u otros síntomas.

Y nadie está diciendo que los médicos de atención primaria simplemente ignoren la salud cognitiva de los pacientes mayores.

Se enfrentan a muchos obstáculos, dijo Rebecca Edelmayer, directora senior de participación científica de la Asociación de Alzheimer.

En una encuesta del 2022, la asociación encontró que el 77% de los médicos de atención primaria consideraban difícil diagnosticar el DCL, y muchos dijeron que los pacientes se muestran reacios a buscar un diagnóstico. Además, los médicos de atención primaria tienen muchas cosas que cubrir con pacientes mayores durante una cita corta, por lo que una evaluación cognitiva puede resultar difícil de realizar.

“Es necesario hacer más para apoyar a los médicos de atención primaria, brindándoles la información, herramientas y recursos necesarios para aumentar el diagnóstico temprano y preciso”, dijo Edelmayer.

Saxena estuvo de acuerdo en que los médicos de atención primaria “no están bien preparados para diagnosticar el deterioro cognitivo leve” – en parte debido a la falta de orientación sobre el tema, pero también porque existen una variedad de pruebas de detección disponibles. Saxena lo calificó como algo así como el “Salvaje Oeste”.

También enfatizó que la detección es solo el primer paso: ¿Los médicos de atención primaria pueden luego pasar al “siguiente paso” de descartar las posibles causas de los síntomas cognitivos de un paciente?

Es “extremadamente importante”, dijo Saxena, considerar todas las posibilidades subyacentes.

El estudio fue financiado parcialmente por la compañía farmacéutica Genentech. Mattke ha recibido honorarios por consultoría o conferencias de varias compañías farmacéuticas, incluida Biogen, fabricante de los nuevos medicamentos para la enfermedad de Alzheimer Leqembi y Aduhelm.

La disponibilidad reciente de esos medicamentos añade otra capa al problema de detección del deterioro cognitivo leve. Los medicamentos, y otros en desarrollo, son para personas en las primeras etapas del Alzheimer, dijo Edelmayer. Por lo tanto, la detección temprana es “crucial”, agregó.

Sin embargo, Edelmayer señaló que determinar si el deterioro cognitivo leve se debe al Alzheimer temprano requiere más que una prueba de detección. También debe haber evidencia biológica del Alzheimer.

Para obtener los nuevos (y muy costosos) medicamentos Leqembi y Aduhelm, las personas deben someterse a pruebas, generalmente una resonancia magnética cerebral o una punción lumbar, para ver si tienen signos de “placas” de amiloide en el cerebro. Los medicamentos se dirigen a esos depósitos anormales de proteínas, con el objetivo de frenar la progresión del Alzheimer.

PREGUNTA

El término abreviado TDAH se refiere a la condición comúnmente conocida como: Ver respuesta

Los tres expertos estuvieron de acuerdo, sin embargo, en que dado que existen muchas causas subyacentes del deterioro cognitivo leve, los adultos mayores deben discutir su situación personal con su médico.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los EE. UU. tiene más información sobre el deterioro cognitivo leve aquí.

FUENTES: Soeren Mattke, PhD, director, Observatorio de la Salud Cerebral, Universidad del Sur de California, Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife, Los Ángeles; Rebecca Edelmayer, PhD, directora sénior, compromiso científico, Asociación de Alzheimer, Chicago; Saket Saxena, MD, Centro de Medicina Geriátrica, Cleveland Clinic, Ohio; The Journal of Prevention of Alzheimer’s Disease, 24 de octubre de 2023, en línea

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Muchos estadounidenses con deterioro cognitivo leve pueden no saberlo, ya que una nueva investigación muestra que pocos médicos de atención primaria diagnostican a estos pacientes.