8 hábitos saludables que pueden agregar 24 años a tu esperanza de vida

8 hábitos saludables para vivir 24 años más

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Nuevas investigaciones sugieren que ocho hábitos simples pueden tener un impacto significativo y positivo en la esperanza de vida de una persona. Raymond Forbes LLC/Stocksy
  • Investigadores encuentran que las personas que adoptan ocho hábitos saludables antes de la mediana edad podrían vivir sustancialmente más tiempo.
  • Algunos de estos hábitos incluyen tener una buena higiene del sueño y no fumar.
  • Los hombres que adopten los ocho hábitos antes de los 40 años podrían vivir en promedio 24 años más que los hombres que no tienen ninguno de estos hábitos.
  • Las mujeres que adopten los ocho hábitos antes de los 40 años podrían vivir en promedio 23 años más que las mujeres que no tienen ninguno de estos hábitos.

Un nuevo estudio observacional identificó ocho hábitos de estilo de vida que, cuando se adoptan a mediados de la vida, pueden prolongar la vida de un individuo.

Los investigadores utilizaron datos de registros médicos y cuestionarios de 719,147 personas inscritas en el Programa del Millón de Veteranos del Departamento de Asuntos de Veteranos MVP, un programa de investigación de salud centrado en más de un millón de veteranos de Estados Unidos que está diseñado para ayudar a los investigadores a estudiar cómo los genes, los estilos de vida, las experiencias militares y las exposiciones afectan la salud y el bienestar.

Xuan-Mai T. Nguyen, especialista en ciencias de la salud en el Departamento de Asuntos de Veteranos y estudiante de medicina de cuarto año en el Carle Illinois College of Medicine en Illinois, presentó el estudio el lunes en Nutrition 2023, la reunión anual insignia de la Sociedad Americana de Nutrición en Boston, Massachusetts.

Los ocho hábitos identificados son:

  • ser físicamente activo
  • no fumar
  • manejar el estrés
  • mantener una buena dieta
  • no beber alcohol en exceso regularmente
  • mantener una buena higiene del sueño
  • mantener relaciones sociales positivas
  • no desarrollar una adicción a los opioides

¿Qué hábitos pueden aumentar significativamente la esperanza de vida?

Los datos utilizados en este estudio se recopilaron entre 2011 y 2019. Incluyeron a veteranos de Estados Unidos entre las edades de 40 y 99 años. Más de 30,000 participantes fallecieron durante el seguimiento.

“En este estudio, examinamos la mortalidad por todas las causas utilizando modelos de regresión de riesgos proporcionales de Cox y la longevidad utilizando un método de tabla de vida múltiple, calculando la longevidad para los veteranos hombres y las veteranas mujeres por separado”, explicó Nguyen.

Los veteranos que adoptaron los ocho hábitos tuvieron una reducción del 13% en la mortalidad por cualquier causa en comparación con aquellos que no adoptaron ninguno de los ocho hábitos.

El estudio encontró que los hombres que adoptaron los ocho hábitos a los 40 años vivirían en promedio 24 años más que los hombres que no adoptaron ninguno de estos hábitos. Las mujeres que adoptaron los ocho hábitos antes de los 40 años vivirían en promedio 23 años más en comparación con aquellas que no adoptaron ninguno.

“Mensaje principal: Los veteranos que se comprometen a realizar un cambio moderado hacia un estilo de vida más saludable durante la mediana edad pueden prolongar su esperanza de vida”, enfatizó Nguyen a Medical News Today.

Los investigadores encontraron que la baja actividad física, el uso de opioides y fumar tuvieron el mayor impacto en la esperanza de vida de un individuo. Durante el período del estudio, estos hábitos se asociaron con un riesgo de muerte entre un 30% y un 45% más alto.

El estrés, el consumo excesivo de alcohol, una mala dieta y una mala higiene del sueño se asociaron con un aumento del 20-30% en el riesgo de muerte durante el período del estudio. En comparación, la falta de relaciones sociales positivas se asoció con un aumento del 5% en el riesgo de muerte.

La salud mental probablemente juega un papel en la esperanza de vida.

“Nunca antes cuantificamos cómo vivir con ansiedad o depresión se asociaba con la mortalidad. A través de este estudio, aprendimos que estaba asociado con el 8% de las muertes prematuras. Este estudio y nuestros hallazgos nos han hecho replantearnos cómo podemos dirigir futuras investigaciones para incorporar los factores psicosociales de manera más significativa”, dijo Nguyen.

“Este estudio fue la primera vez que examinamos los factores psicológicos de estilo de vida y su asociación con la esperanza de vida en MVP”.— Xuan-Mai Nguyen, autor del estudio

Prevenir enfermedades crónicas para aumentar la esperanza de vida

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, las enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y diabetes, son las principales causas de muerte y discapacidad en Estados Unidos.

“Las enfermedades crónicas no transmisibles están asociadas con más del 80% de todos los gastos en atención médica…”, dijo Nguyen a MNT.

“Vivir con una enfermedad crónica es costoso y una carga tanto para las personas como para la sociedad. Estudios han encontrado que aproximadamente el 90% de los casos de diabetes, el 80% de las enfermedades coronarias y el 70% de la mortalidad cardiovascular se pueden atribuir a hábitos de vida poco saludables”, dijo.

La medicina del estilo de vida es una especialidad que se enfoca en prevenir enfermedades crónicas.

“Proporciona una posible vía para alterar el curso de los costos cada vez mayores en atención médica resultantes de medicamentos recetados y procedimientos quirúrgicos”, dijo el Dr. Nguyen sobre la medicina del estilo de vida. “Elegimos explorar los factores de estilo de vida entre los veteranos que participan en el Programa del Millón de Veteranos (MVP) porque es una oportunidad única para comprender y cuidar mejor de una población específica de personas que se han dedicado al servicio”.

El Dr. Yanping Li, científico investigador en el Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública Harvard T.H. Chan y coautor del estudio, anteriormente fue coautor de un estudio en 2018 que encontró que mantener cinco hábitos saludables como adultos, como seguir una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente, mantener un peso corporal saludable, no beber demasiado alcohol y no fumar, podrían agregar más de una década a la vida.

Los investigadores pudieron agregar tres nuevos hábitos saludables a este estudio debido a que la información recopilada por el MVP es tan completa. “Basándonos en la disponibilidad de los datos, ampliamos los cinco factores de estilo de vida anteriores a ocho”, dijo el Dr. Li.

Nunca es demasiado tarde para adoptar hábitos saludables

Hay beneficios que se pueden obtener incluso si los pacientes no pueden adoptar los ocho hábitos saludables.

“¡Nos sorprendió mucho ver cuánto se podría ganar con la adopción de uno… dos… tres… o los ocho factores de estilo de vida!” dijo Nguyen.

El Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee, tomó nota particular de ese elemento del estudio.

“Fue impresionante en el sentido de que, incluso si empiezas y no los haces todos… aún es beneficioso”, dijo a MNT.

Aunque la investigación sugiere que adoptar hábitos saludables a edades avanzadas probablemente resulta en ganancias estimadas menores en la esperanza de vida, aún es probablemente fructífero.

“Nuestros hallazgos de investigación sugieren que adoptar un estilo de vida saludable es importante tanto para la salud pública como para el bienestar personal”, dijo Nguyen. “¡Cuanto antes, mejor, pero incluso si haces cambios en tus 40 o 60 años, aún es beneficioso como se ve en los hallazgos de nuestro estudio!”

Cómo agregar un par de años a la esperanza de vida

Los médicos han aconsejado durante mucho tiempo a los pacientes que coman bien y hagan ejercicio regularmente. Estudios como este les permiten cuantificar los beneficios de adoptar hábitos saludables.

“El propósito es hacer que el público en general y el médico clínico comprendan cuánta diferencia hay si hacen esto o aquello, por lo que es una especie de [ayuda] para explicarle al paciente por qué es tan importante adoptar un estilo de vida más saludable”, dijo el Dr. Li a MNT.

Los resultados del estudio presentan un caso convincente, según el Dr. Schaffner.

“Si los combinas todos y comienzas razonablemente temprano, parece predecir que obtienes un aumento sustancial en tu esperanza de vida”, dijo. “No estamos hablando de días, semanas, meses o solo un par de años”.

Estudio observacional no puede establecer causalidad

Nguyễn enfatizó que la investigación es un estudio observacional.

“Creo que una de las limitaciones y precauciones más importantes que las personas deben entender al interpretar los resultados de nuestro estudio es que nuestras estimaciones se basan en datos observacionales y no se puede asumir causalidad a partir de nuestros hallazgos”, dijo.

“Aunque hemos controlado cuidadosamente los factores de confusión, nuestros resultados no implican efectos causales. Es fundamental no sobreinterpretar los hallazgos considerando la naturaleza observacional de nuestro estudio”, agregó.

Aunque un comité de expertos evaluó los resúmenes seleccionados para la Nutrición 2023, no pasaron por el mismo proceso de revisión por pares requerido para su publicación en una revista científica.