Algunos medicamentos para el reflujo ácido pueden aumentar el riesgo de demencia.

Algunos medicamentos para la acidez estomacal pueden aumentar el riesgo de demencia.

primer plano de dos tabletas que se disuelven en aguaCompartir en Pinterest
¿Podría algún medicamento utilizado para tratar el reflujo ácido aumentar el riesgo de demencia? Crédito de la imagen: Colin Anderson Productions pty ltd/Getty Images.
  • La demencia es una condición que afecta el pensamiento y la capacidad de funcionamiento.
  • Debido al inmenso impacto de la demencia, los investigadores están tratando de comprender los factores que influyen en el riesgo de desarrollar demencia.
  • Un estudio encontró que en personas de entre 60 y 90 años, el uso de inhibidores de la bomba de protones, un tipo de medicamento que bloquea el ácido gástrico, se asoció con un mayor riesgo de demencia.

La demencia es una condición común, pero a menudo no está claro por qué algunas personas desarrollan demencia y otras no. Los investigadores están interesados en estudiar qué factores contribuyen al riesgo de demencia.

Un estudio publicado recientemente en Alzheimer y Demencia analizó cómo el uso de ciertos medicamentos recetados para el tratamiento del reflujo ácido o acidez estomacal.

Descubrieron que los inhibidores de la bomba de protones pueden aumentar el riesgo de demencia, independientemente de cuándo se inicie el tratamiento.

Los inhibidores de la bomba de protones incluyen el omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid), esomeprazol (Nexium), que son medicamentos de venta libre, así como pantoprazol (Protonix) y rabeprazol (Aciphex), que son medicamentos recetados.

El uso de inhibidores de la bomba de protones durante un período de tiempo más prolongado se asoció con un nivel aún mayor de riesgo de desarrollar demencia, según encontró el estudio reciente.

La demencia y sus factores de riesgo

La demencia es un término general que se refiere a varios subtipos de condiciones neurodegenerativas, siendo la más común la enfermedad de Alzheimer. Las personas con demencia pueden olvidar cosas que solían recordar y pueden enfrentar desafíos que dificultan vivir de manera independiente.

Ciertos factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de desarrollar demencia en alguien. Estos incluyen la edad avanzada, el aislamiento social, la presión arterial alta y la depresión. Sin embargo, hay muchos factores de riesgo de demencia que los expertos aún no comprenden completamente.

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio actual querían comprender mejor el uso de inhibidores de la bomba de protones (IBP) y su riesgo asociado de demencia, ya que esto podría ser un factor de riesgo modificable.

Ya ha habido algunas investigaciones en esta área. El Dr. Madhav Desai, un gastroenterólogo de UTHealth Houston y Memorial Hermann que no estuvo involucrado en esta investigación, le dijo a Medical News Today:

“Ha habido varios estudios sobre la relación entre los inhibidores de la bomba de protones (IBP), que son medicamentos comunes para el reflujo ácido y las úlceras estomacales. Desafortunadamente, muchos de estos solo sugieren una conexión entre estos dos factores, lo que genera ansiedad entre los pacientes y los proveedores sin establecer una clara causalidad, que sigue siendo desconocida. Los datos disponibles nos brindan una visión general del problema y una comprensión importante de que cualquier medicamento no debe ser recetado a ciegas para el resto de la vida y debe ser disminuido o suspendido cuando la necesidad disminuye o cuando ya no hay necesidad, respectivamente. También se deben explorar y ofrecer opciones alternativas.”

¿Aumentan los medicamentos bloqueadores de ácido el riesgo de demencia?

El estudio actual fue un estudio nacional basado en la población realizado en Dinamarca. Los investigadores incluyeron casi 2 millones de participantes en su análisis.

Los participantes tenían entre 60 y 75 años en el inicio del estudio, en 2000, o estaban a punto de cumplir 60 años entre 2000 y 2018. Los investigadores excluyeron a los participantes que ya tenían demencia o habían recibido tratamiento con medicamentos específicos para la demencia.

Durante el tiempo del estudio, 99,384 participantes desarrollaron demencia. Los investigadores analizaron cómo el uso de los inhibidores de la bomba de protones se asociaba con el riesgo de demencia. Pudieron tener en cuenta muchas covariables, que incluían edad, sexo, nivel de educación, enfermedad cardiovascular, diabetes, hipertensión y niveles anormales de lípidos.

Los investigadores encontraron un riesgo aumentado distintivo de demencia entre los participantes menores de 90 años que usaban inhibidores de la bomba de protones.

Entre los casos de demencia, el 21.2% tenía al menos dos recetas de inhibidores de la bomba de protones. En el grupo de control, que consistía en individuos sin demencia que usaron inhibidores de la bomba de protones, solo el 18.9% de los participantes tuvo al menos dos recetas de inhibidores de la bomba de protones durante todo el período del estudio.

Sin embargo, la asociación entre la demencia y el uso de los inhibidores de la bomba de protones disminuyó con la edad. Por lo tanto, el riesgo aumentado de demencia fue mayor para el grupo de edad de 60 a 69 años y menor para los participantes mayores.

El autor del estudio, Dr. Nelso Pourhadi, médico e investigador del Centro de Investigación de la Demencia de Dinamarca, explicó a MNT:

“Encontramos una tasa aumentada de demencia entre las personas que habían usado inhibidores de la bomba de protones (IBP) en comparación con las personas que no habían recibido el tratamiento. La tasa de demencia aumentó independientemente de cuándo se inició el tratamiento. Encontramos tasas de demencia crecientes con una duración más prolongada del tratamiento.”

Limitaciones del estudio e investigación continua

Esta investigación tiene ciertas limitaciones. Primero, no puede probar que el uso de medicamentos bloqueadores de ácido cause demencia. También solo incluyó datos de Dinamarca, lo que significa que futuras investigaciones deberían incluir datos de otros países y poblaciones.

Además, los investigadores no tenían datos sobre el uso de inhibidores de la bomba de protones entre los participantes antes de 1995, lo que podría significar que clasificaron involuntariamente a ciertos usuarios como no usuarios.

Los investigadores tampoco diferenciaron entre ciertos tipos de demencia. Dado que el uso de inhibidores de la bomba de protones se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, señalan que la asociación final entre los inhibidores de la bomba de protones y la demencia podría estar reflejando esta asociación. Sin embargo, creen que esto es poco probable según su análisis de participantes sin accidente cerebrovascular.

Además, los autores del estudio señalan que la demencia a menudo se diagnostica erróneamente y que existe cierto riesgo de confusión residual. También señalan que no tenían datos sobre factores de estilo de vida, simplemente las posibles consecuencias de estos factores.

El Dr. Pourhadi comentó que: “Este fue un estudio observacional y, como tal, no puede demostrar una causalidad. Sin embargo, los resultados del estudio están en línea con muchos estudios anteriores en el área y añaden más pruebas sobre los posibles efectos adversos graves a largo plazo del uso de los IBP.”

También agregó:

“Al igual que con cualquier otro medicamento, los IBP tienen efectos secundarios, y es importante centrarse en reservar el medicamento para pacientes con una indicación médica para su uso. Futuros estudios están justificados para determinar si hay un vínculo causal entre el uso de IBP y el riesgo de demencia.”

El Dr. Desai señaló que a pesar de las limitaciones del estudio, este destaca la importancia de un uso cauteloso de los medicamentos. Él explicó a MNT que “[s]ería prudente tomar este medicamento o cualquier otro bajo la guía de su médico y evaluar la necesidad de tomarlo en intervalos regulares y la indicación en sí misma”.

“Muchas veces, estos medicamentos se recetan en exceso para afecciones que podrían haberse evaluado más a fondo y los pacientes los toman sin ningún beneficio”, señaló. “Esto no es bueno para nuestros pacientes ni una buena forma de practicar la medicina”.