Ácidos grasos saturados vs. omega-3 ¿Podría el DHA ayudar a proteger el cerebro?

Ácidos grasos saturados vs. omega-3 ¿El DHA protege el cerebro?

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Consumir demasiada grasa saturada puede contribuir a déficits de memoria, sugiere la investigación. Helen Rushbrook/Stocksy
  • Aunque la grasa es un componente esencial de la dieta, consumir demasiada grasa saturada puede contribuir a diversos problemas de salud.
  • Investigaciones anteriores han indicado que las dietas altas en grasa pueden contribuir a déficits de memoria.
  • Un estudio reciente examinó cómo la grasa saturada palmitato influye en ciertas células cerebrales y los factores protectores del ácido graso omega-3 ácido docosahexaenoico.
  • Los resultados indican que el ácido docosahexaenoico (DHA) puede ayudar a mitigar parte del daño a las células cerebrales asociado con una dieta alta en grasa.

Lo que comemos puede afectar todas las áreas de la vida, y la investigación continúa descubriendo los efectos que ciertos alimentos tienen en el cerebro, incluso a nivel celular. Uno de los alimentos específicos que se examina son las grasas saturadas.

Un estudio reciente examinó algunos de los mecanismos subyacentes de cómo las grasas saturadas pueden estar involucradas en el daño a células cerebrales específicas.

Los investigadores demostraron además que el ácido graso omega-3 ácido docosahexaenoico (DHA) puede mitigar parte de este daño causado por las grasas saturadas.

Los resultados demuestran el impacto de la dieta en la salud cerebral y los posibles beneficios de limitar el consumo de grasas saturadas y buscar formas de aumentar la ingesta de ácidos grasos omega-3.

Los hallazgos fueron publicados en Frontiers In Cellular Neuroscience.

Cómo la grasa que consumimos afecta la función cerebral

La grasa saturada suele provenir de alimentos de origen animal. Muchos grupos y agencias gubernamentales enfatizan cómo el consumo excesivo de grasas saturadas puede aumentar el riesgo de problemas cardíacos. Sin embargo, como indica esta investigación, las grasas saturadas también afectan la salud cerebral.

En contraste con el impacto negativo de las grasas saturadas, los ácidos grasos omega-3 se encuentran a menudo en pescados y fuentes vegetales, como aceites vegetales, nueces, salmón y atún. Estos están relacionados con varios beneficios para la salud, incluida una disminución del riesgo de enfermedades cardiovasculares y posiblemente una mejor función cognitiva.

Este estudio en particular se basó en datos anteriores sobre la influencia de la grasa en la función cerebral.

En primer lugar, los investigadores observaron que las dietas altas en grasa saturada pueden contribuir a la neuroinflamación y a un mal funcionamiento cognitivo. También pueden contribuir a alteraciones en la memoria a largo plazo, según datos de estudios en ratas de edad avanzada. Investigaciones anteriores también indicaron que los ácidos grasos poliinsaturados pueden ayudar a mejorar la neuroinflamación.

Los investigadores de este estudio querían profundizar en los mecanismos subyacentes de esta investigación previa. Utilizaron ratones y cultivos de células para recopilar sus datos. Examinaron el impacto del palmitato, una grasa saturada común, y los factores protectores del ácido graso omega-3 ácido docosahexaenoico (DHA).

Observaron la relación entre el palmitato y el ácido docosahexaenoico en dos tipos específicos de células cerebrales: microglía BV2 y neuronas HippoE-14.

Más grasa, más daño cerebral

A partir de su trabajo con ratones de edad avanzada, los investigadores encontraron un mayor daño cerebral en aquellos ratones que seguían una dieta alta en grasa. Esto sugiere que las dietas altas en grasa alteran el cerebro y fomentan su degradación.

Su análisis de células encontró que el DHA puede ayudar a mitigar algunos de los efectos dañinos del palmitato, incluida la reducción de la inflamación.

Beata Rydyger, nutricionista holística con sede en Los Ángeles, California, y colaboradora nutricional de HPVHUB, quien no estuvo involucrada en el estudio, ayudó a desglosar parte de la investigación para Medical News Today:

“El estudio se centró en la microglía, células cerebrales que promueven la inflamación, y las neuronas del hipocampo, que son importantes para la memoria y el aprendizaje. El estudio mostró que el ácido palmítico aumentó la inflamación tanto en la microglía como en las neuronas, lo que podría tener efectos negativos en la memoria o la cognición”.

“Es importante destacar que el pretratamiento con DHA demostró prevenir o mitigar los efectos del palmitato, lo que sugiere que consumir DHA podría proteger el cerebro de los efectos de una dieta poco saludable alta en grasas saturadas al frenar la inflamación inducida por la grasa” — Beata Rydyger, nutricionista

Limitaciones del estudio

Este estudio tiene limitaciones. La principal limitación es que la investigación utilizó ratones y examinó células específicas. Esto indica la necesidad de una mayor investigación y replicación de los hallazgos.

También se necesita una investigación adicional para comprender más matices celulares y la influencia distinta del palmitato o DHA en componentes celulares como las mitocondrias. También se pueden examinar las relaciones causales involucradas. Los investigadores también tuvieron limitaciones en la cantidad de proteína que pudieron recolectar de los ratones.

La investigación futura también puede examinar cómo estos hallazgos se relacionan con la práctica clínica y cómo las personas pueden mitigar ciertos cambios cerebrales.

Sarah Wagner, una dietista clínica registrada en Memorial Hermann, quien tampoco estuvo involucrada en el estudio, le dijo a MNT que dichos estudios sientan las bases para una investigación adicional “de la cual podemos seguir aprendiendo e investigando”.

“La investigación poblacional muestra que las personas cuyos patrones de dieta tienen más fuentes de ácidos grasos omega-3 generalmente son más saludables que aquellas con más grasas saturadas. Este estudio celular ayuda a identificar procesos específicos que se benefician de los omega-3”. – Sarah Wagner, dietista registrada

También advirtió contra sobreestimar los hallazgos.

“Es importante recordar que los seres humanos no viven en una burbuja o un laboratorio. La nutrición humana es mucho más compleja porque cada uno de nosotros toma decisiones sobre lo que comemos todos los días basadas en una amplia variedad de factores”, dijo.

Fuentes de omega-3: pescados y vegetarianas

Aunque se necesita más investigación en esta área, los datos indican algunos de los peligros de consumir demasiada grasa saturada y la protección potencial de los ácidos grasos omega-3. Las personas pueden buscar ayuda de sus médicos o especialistas en nutrición para ver cómo pueden consumir menos grasa saturada y más ácidos grasos omega-3 en su vida diaria.

Rydyger señaló que las personas pueden aumentar su ingesta de DHA a través de una variedad de fuentes animales y vegetales.

“El DHA se puede encontrar en pescados grasos como el salmón, el caballa y las sardinas, así como en suplementos de aceite de pescado. Para veganos o vegetarianos, el DHA se puede encontrar en ciertos suplementos de algas”. – Beata Rydyger, nutricionista

Cuando se trata de incorporar más grasas saludables como los ácidos grasos omega-3 en la dieta, cambiar los alimentos puede ser un buen punto de partida.

“Ayuda a ver la nutrición como un espectro en lugar de blanco y negro. Cuando se trata de grasas, aconsejo a mis pacientes que tomen decisiones para cambiar hacia grasas insaturadas, más omega-3 y menos fuentes de grasa saturada. Se puede hacer de muchas maneras”, dijo Wagner.

Cómo limitar la grasa saturada

“Reemplace la carne roja con un pescado graso como el salmón. Opte por una comida sin carne al menos una vez a la semana. Reemplace los embutidos por atún. Cocine con aceite de canola en lugar de mantequilla, aceite de coco o grasa. En lugar de carne de res 80/20, elija carne de res molida más magra 93/7 o pavo. Omita el queso en ensaladas o sándwiches. Incluso puede comprar huevos enriquecidos con omega-3. Agregar semillas de lino molidas, semillas de chía y/o nueces a su tazón de avena, yogur o batidos por la mañana es una excelente manera de obtener omega-3. También puede agregar harina de linaza y/o nueces a productos horneados o ensaladas”. – Sarah Wagner, dietista registrada