Adultos y niños con dermatitis atópica tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad inflamatoria intestinal, según un nuevo estudio.

Adults and children with atopic dermatitis have a higher risk of developing inflammatory bowel disease, according to a new study.

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Los expertos señalan que la dermatitis atópica puede ocurrir tanto en niños como en adultos. vladans/Getty Images
  • La inflamación y los factores inmunológicos asociados con la dermatitis atópica también se observan en personas con diversas enfermedades autoinmunes, posiblemente debido a factores genéticos y ambientales compartidos.
  • Investigadores de la Universidad de Pensilvania han descubierto que tanto los niños como los adultos con dermatitis atópica tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad inflamatoria intestinal (EII).
  • Este riesgo varía según la edad, la gravedad de la dermatitis atópica y el tipo de EII.

Alrededor de 223 millones de personas en todo el mundo tienen dermatitis atópica, una afección cutánea crónica que causa sequedad, picazón y erupción.

De ese número, aproximadamente 43 millones son niños de 1 a 4 años de edad.

La dermatitis atópica es el tipo más común de eczema y, debido a que está asociada con la inflamación, investigaciones anteriores muestran que las personas con esta enfermedad cutánea tienen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, asma, enfermedad renal crónica y enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, la enfermedad celíaca y los dos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) – enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Pensilvania están proporcionando más información sobre cómo la dermatitis atópica aumenta el riesgo de desarrollar EII en una persona.

Los científicos dicen que encontraron que tanto los niños como los adultos con dermatitis atópica tienen un mayor riesgo de desarrollar EII, sin embargo, el riesgo varía según la edad, la gravedad de la dermatitis atópica y el tipo de EII.

Este estudio se publicó recientemente en la revista JAMA Dermatology.

¿Qué es la EII?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un término que se utiliza para describir dos condiciones (colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn) que se caracterizan por una inflamación crónica del tracto digestivo.

Es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico del cuerpo confunde los tejidos sanos en el tracto digestivo como algo extraño, lo que provoca que lo ataque.

La EII se refiere a dos enfermedades principales:

  • La enfermedad de Crohn provoca inflamación del revestimiento del tracto digestivo y puede afectar cualquier área del sistema digestivo, incluyendo la boca, el esófago, el estómago y los intestinos.
  • La colitis ulcerosa se refiere a la inflamación y/o úlceras principalmente en el intestino grueso.

A veces, no se puede hacer la distinción entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa en función de los síntomas presentados y las pruebas diagnósticas. Su diagnóstico se denomina colitis indeterminada. Inicialmente, a una persona se le puede diagnosticar una u otra condición, pero con el tiempo su diagnóstico puede evolucionar hacia la otra enfermedad.

Los investigadores aún no saben exactamente qué causa la EII. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo conocidos para la EII, incluida la edad, la etnia, la genética y los factores ambientales.

Algunos síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal
Pérdida de peso inexplicada
Diarrea crónica
Dolor o calambres estomacales
Cálculos renales
Inflamación ocular
Dolor en las articulaciones

Actualmente no existe una cura para la EII.

Sin embargo, la afección se puede controlar con una combinación de cambios en el estilo de vida, que incluyen la dieta y el manejo del estrés, además de medicamentos. En ocasiones, se puede realizar una cirugía para ayudar a aliviar los síntomas.

EII y dermatitis atópica

Según el Dr. Joel Gelfand, profesor de investigación clínica y director del Centro de Ciencias Clínicas en Dermatología de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania y autor principal de este estudio, su equipo decidió estudiar el posible vínculo entre la EII y la dermatitis atópica en niños y adultos, ya que se sabe desde hace mucho tiempo que otra afección cutánea crónica llamada psoriasis está asociada con la EII y tiene algunos genes compartidos.

“Se ha hecho menos trabajo con la dermatitis atópica, que es un trastorno cutáneo muy común, y la EII”, dijo a Medical News Today. “Tanto la dermatitis atópica como la EII son enfermedades con disfunción de barrera, alteraciones del microbioma e inflamación crónica, lo que sugiere similitudes entre las dos enfermedades”.

Este no es el primer estudio que examina la relación entre la dermatitis atópica y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Un estudio de una población coreana publicado en 2020 encontró que las personas con cualquier enfermedad atópica, incluida la dermatitis atópica, tenían un mayor riesgo de desarrollar EII. El riesgo aumentaba dependiendo de cuántas enfermedades atópicas tuviera una persona.

Un estudio en 2022 encontró una relación causal entre la dermatitis atópica y la EII, pero no entre la EII y la dermatitis atópica.

Por el contrario, un estudio publicado en 2021 informó que la dermatitis atópica no estaba asociada de manera independiente con el desarrollo de la EII.

Aumento estadísticamente significativo

Para este estudio, Gelfand y su equipo compararon los datos de más de 409,000 niños y 625,000 adultos con dermatitis atópica y los compararon con más de 1.8 millones de niños y casi 2.7 millones de adultos sin la enfermedad.

Después del análisis, los científicos informaron un aumento “estadísticamente significativo” en el riesgo de EII incidente o de inicio nuevo entre el 44% de los niños y el 34% de los adultos con dermatitis atópica, en comparación con los grupos de control.

Además, los investigadores informaron que el riesgo de EII aumentaba con la gravedad de la dermatitis atópica.

“Los resultados son importantes… la asociación es más fuerte con el aumento de la gravedad de la dermatitis atópica”, dijo Gelfand. “Me sorprendió un poco que en los niños la asociación fuera más fuerte para la enfermedad de Crohn que para la colitis ulcerosa.”

“Tanto la colitis ulcerosa como la dermatitis atópica se consideran enfermedades Th2, por lo que supusimos una relación más fuerte entre la dermatitis atópica y la colitis ulcerosa en comparación con la dermatitis atópica y la enfermedad de Crohn”, agregó. “Este hallazgo es un recordatorio de la importancia de los estudios epidemiológicos, que es la ciencia de comprender la distribución y los determinantes de la salud en los seres humanos. No es raro que las hipótesis biológicas se inviertan cuando se estudian en pacientes”.

“La asociación en adultos con dermatitis atópica más grave se acerca a la fuerza de asociación que vemos entre la psoriasis y la EII, lo cual creo que es un hallazgo sorprendente que necesita más exploración”, señaló Gelfand.

La importancia del estudio sobre la EII y la dermatitis atópica

Gelfand dijo que cree que estos hallazgos son importantes para comprender mejor las trayectorias de salud de las personas con dermatitis atópica.

“Los tratamientos para la dermatitis atópica están mejorando drásticamente, pero tendremos que determinar si estos tratamientos reducen o aumentan el riesgo de otras enfermedades mediadas por el sistema inmunológico con el tiempo”, explicó. “Por ejemplo, los medicamentos biológicos que actúan sobre IL4/13, como el dupilumab, pueden ser increíblemente efectivos para la dermatitis atópica, pero también parecen inducir otros problemas inmunológicos como la psoriasis y la artritis inflamatoria en un pequeño subconjunto de pacientes”.

“Hemos publicado varios estudios que evalúan el riesgo de infección, trastornos neuropsiquiátricos, enfermedades cardiovasculares y riesgo de malignidad en la dermatitis atópica”, agregó Gelfand. “Estamos tratando de comprender mejor los resultados de salud a largo plazo para las personas con dermatitis atópica y el impacto que tienen los nuevos tratamientos para la dermatitis atópica en la salud en general”.

Resultados no sorprendentes

Medical News Today también habló con el Dr. Rudolph Bedford, un gastroenterólogo en el Providence Saint John’s Health Center en California, sobre este estudio.

Dijo que no le sorprendió saber acerca de una relación entre la dermatitis atópica y la EII, ya que ve pacientes con diversas manifestaciones cutáneas en la enfermedad inflamatoria intestinal.

“Probablemente comparten algún tipo de predisposición genética en términos de los diversos objetivos genéticos y eso se manifiesta de alguna manera fisiopatológica en términos de desarrollar ya sea dermatitis atópica o alguna forma de EII”, explicó Bedford. “Hay algún tipo de activación de células inmunológicas y estoy seguro de que también hay otros factores ambientales y la microbiota intestinal que tienen algo que ver con el inicio de la dermatitis y luego con la aparición o eventualmente la aparición de la enfermedad inflamatoria intestinal”.

“Creo que ciertamente si los dermatólogos están más atentos, pueden identificar más pacientes que pueden tener predisposición a desarrollar enfermedad inflamatoria intestinal”, agregó. “La dermatitis atópica es una enfermedad tanto de niños como de adultos y ciertamente puede indicar aquellos pacientes con dermatitis atópica grave que tienen más probabilidades… de tener enfermedad inflamatoria intestinal en el futuro”.