La contaminación del aire puede exacerbar la resistencia a los antibióticos

Air pollution can worsen antibiotic resistance

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La contaminación del aire puede afectar la salud de múltiples formas, incluyendo contribuyendo a la resistencia a los antibióticos. Gary Hershorn/Getty Images
  • La resistencia a los antibióticos es un problema global urgente que resulta en millones de muertes al año.
  • Investigaciones recientes han revelado que la materia particulada fina (PM2·5), a menudo presente en la contaminación del aire, agrava el problema al contribuir a la resistencia a los antibióticos.
  • El análisis también proyecta el impacto alarmante de las muertes prematuras causadas por la resistencia a los antibióticos relacionada con la PM2·5, lo que lleva a pedir estándares de calidad del aire más estrictos y una reevaluación de las estrategias de salud pública.

La materia particulada (partículas diminutas) llamada PM2·5 contiene elementos que hacen que los antibióticos sean menos efectivos y puede empeorar los problemas respiratorios al ser inhalada.

En este análisis global, publicado en The Lancet Planetary Health, los investigadores recopilaron datos de 116 países que abarcaron los años 2000 a 2018.

El objetivo era evaluar la influencia de un tipo específico de contaminación diminuta conocida como PM2·5 en la resistencia a los antibióticos.

Los investigadores recopilaron información sobre una variedad de factores potenciales, incluyendo la contaminación del aire, el uso de antibióticos, los servicios de saneamiento, las condiciones económicas, el gasto en salud, el tamaño de la población, los niveles educativos, el clima, el año de estudio y la región geográfica.

Los datos utilizados en el estudio se obtuvieron de múltiples referencias como ResistanceMap, el European Centre for Disease Prevention and Control Surveillance Atlas (que proporcionan información sobre la resistencia a los antibióticos) y la Plataforma de Información de Salud para las Américas (PLISA).

Para comprender cómo afecta la PM2·5 a la resistencia a los antibióticos, los investigadores utilizaron tanto análisis univariable (examinando factores individuales) como análisis multivariable (considerando múltiples factores juntos).

¿Cómo será el futuro de la resistencia a los antibióticos?

Los investigadores también proyectaron tendencias futuras relacionadas con la resistencia a los antibióticos a nivel mundial y la mortalidad prematura basándose en diversos escenarios.

Por ejemplo, analizaron escenarios como una reducción del 50% en el uso de antibióticos o mantener la contaminación por PM2·5 controlada en 5 μg/m3. Estas proyecciones se extendieron hasta el año 2050.

El equipo de investigadores trabajó con un conjunto final de datos que incluyó más de 11.5 millones de muestras analizadas.

Examinaron información sobre la resistencia a los antibióticos de nueve tipos diferentes de gérmenes dañinos y 43 antibióticos diferentes.

Encontraron conexiones sólidas entre la contaminación por PM2·5 (partículas diminutas) y la resistencia a los antibióticos que eran consistentes en todo el mundo. Estas conexiones se fortalecieron con el tiempo.

Los investigadores estimaron que la resistencia a los antibióticos causada por la contaminación por PM2·5 provocó aproximadamente 0.48 millones de muertes prematuras y 18.2 millones de años de vida perdidos a nivel mundial en el año 2018.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere que la contaminación por PM2·5 en el aire debería limitarse a 5 microgramos por metro cúbico (5 μg/m3).

Si se alcanza esta meta para el año 2050, podría reducir potencialmente la resistencia a los antibióticos en alrededor del 16.8% y prevenir aproximadamente el 23.4% de las muertes prematuras relacionadas con la resistencia a los antibióticos.

Nuevas formas de frenar la resistencia a los antibióticos

Este estudio es el primero en mostrar cómo la contaminación por PM2·5 está relacionada con la resistencia a los antibióticos en personas de todo el mundo.

Estos hallazgos abren nuevas formas de pensar en el control de la resistencia a los antibióticos cuidando el medio ambiente.

Mark Holmes, profesor de genómica microbiana y ciencias veterinarias de la Universidad de Cambridge y coautor de la investigación, habló con Medical News Today y dijo: “existe una correlación entre los niveles de un tipo particular de contaminante de partículas pequeñas y los niveles de resistencia a los antibióticos (es decir, cuando vemos altos niveles de contaminación, también vemos niveles más altos de resistencia a los antibióticos)”.

“El análisis que realizamos tiene en cuenta las diferencias en otras influencias probables como el uso de antibióticos, el gasto en salud, etc. Nuestro estudio no proporciona información sobre por qué ocurre esta asociación”, dijo el Prof. Holmes.

El Dr. Zeeshan Afzal, asesor de contenido de salud en Welzo y no participante en la investigación, le dijo a MNT que “la resistencia a los antibióticos ya es un problema preocupante, e identificar nuevos factores ambientales que contribuyen a ella puede mejorar enormemente nuestra comprensión y estrategias de control”.

“El artículo investiga un aspecto poco conocido de la contaminación por PM2·5, que ya es conocida por sus efectos adversos para la salud”, explicó el Dr. Afzal.

“Al establecer una conexión entre la contaminación por PM2.5 y la propagación de la resistencia a los antibióticos, el artículo amplía nuestro conocimiento sobre las consecuencias de la mala calidad del aire. El extenso conjunto de datos utilizado (más de 11.5 millones de aislamientos examinados) en 116 países durante casi dos décadas otorga un peso considerable y validez a sus hallazgos. El uso de múltiples predictores y una amplia variedad de fuentes para la recopilación de datos sugiere un enfoque integral.” – Dr. Zeeshan Afzal

Posibles implicaciones para los pacientes y el público en general

El Dr. Afzal señaló que “para el público en general, esta investigación destaca otra dimensión de los peligros de la contaminación del aire”.

“Más allá de los efectos inmediatos en la salud causados por el PM2.5, ahora las personas pueden apreciar su papel en la propagación de la resistencia a los antibióticos, lo cual tiene implicaciones a largo plazo para la salud global”, dijo.

“Para los pacientes, especialmente aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos o aquellos en áreas con alta contaminación del aire, puede haber una mayor vulnerabilidad a las infecciones resistentes a los antibióticos. Esta comprensión podría impulsar mejores diagnósticos, planes de tratamiento personalizados y medidas preventivas.” – Dr. Zeeshan Afzal

El Dr. Afzal también señaló las implicaciones para la salud pública y económica de esta investigación, diciendo “esta investigación podría impulsar a los gobiernos y a los organismos de salud pública a intensificar los esfuerzos para reducir la contaminación por PM2.5, sabiendo que controlar los niveles de PM2.5 no solo previene enfermedades respiratorias y cardiovasculares, sino que también controla la propagación de la resistencia a los antibióticos”.

Desde una perspectiva económica, según el Dr. Afzal, la investigación “proporciona cifras concretas sobre el impacto económico de las muertes prematuras debido a la resistencia a los antibióticos impulsada por el PM2.5”.

“Esto podría servir como un dato crucial para los formuladores de políticas al sopesar los beneficios económicos del crecimiento industrial frente a los costos de salud y económicos de la contaminación del aire”, dijo.

En resumen, el Dr. Afzal destacó que “esta investigación proporciona una perspectiva fresca sobre la interacción entre la contaminación ambiental y la resistencia microbiana, enfatizando la necesidad de un enfoque holístico para abordar los desafíos de salud global”.