¿Cómo pasan los estadounidenses los últimos años de vida?

Perspectivas de los últimos tres años de vida de los estadounidenses fallecidos en 2018 ofrecen una visión del proceso de muerte en Estados Unidos

Nuevo estudio examina los últimos años de vida de los estadounidenses y cómo experimentan la muerte.

Imagen de noticias: ¿Cómo mueren los estadounidenses?

Cuando se trata del final de la vida, uno podría esperar una multitud de caminos diferentes que las personas toman. Sin embargo, un análisis reciente realizado por un equipo de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey ha arrojado luz sobre los últimos tres años de vida de los estadounidenses fallecidos en 2018. La investigación se centró en aproximadamente 200,000 beneficiarios de Medicare, brindando información valiosa sobre las diferentes trayectorias que las personas tomaron en sus últimos años.

Hogar dulce hogar

Según el estudio, la mayoría de los estadounidenses (59%) pasaron sus últimos tres años en casa, rodeados de sus seres queridos y recibiendo atención de familiares y amigos cuando era necesario. Sorprendentemente, la mayoría de estas personas no necesitaron atención profesional hasta el último año de sus vidas. Esto resalta la importancia del apoyo familiar y demuestra la preferencia que muchos tienen por permanecer en un entorno familiar. 🏡

Atención especializada en el hogar

Otro grupo descubierto en el análisis representó el 27% de los fallecidos en 2018. Estas personas recibieron “atención especializada en el hogar” durante sus últimos tres años de vida. Si bien permanecieron en la comodidad de sus propias casas, recibieron asistencia de profesionales capacitados (como enfermeras) para garantizar que se atendieran sus necesidades de cuidado. Esta categoría representa a aquellos que requirieron cuidados más especializados de los que sus familiares y amigos podían proporcionar solos. 👩‍⚕️

Atención institucional

Una pequeña parte de los estadounidenses (14%) requirió “atención institucional”. Estas personas pasaron sus últimos tres años en un hogar de ancianos o en un hospital, dependiendo de profesionales remunerados para la mayoría de su atención. Esta categoría puede incluir a personas con necesidades médicas complejas o a aquellas que prefirieron evitar cargar a sus familiares con responsabilidades de cuidado. Es importante tener en cuenta que la atención institucional no necesariamente indica una falta de deseo de recibir atención en el hogar, sino más bien una elección específica realizada por ciertas personas. 💼

Patrones demográficos

El estudio también descubrió patrones demográficos interesantes entre aquellos que requirieron atención profesional. Por ejemplo, las personas que necesitaban atención profesional (ya sea en el hogar o institucional) eran más propensas a ser mujeres, afroamericanas y dependientes de Medicaid. Estos hallazgos podrían reflejar varios factores clínicos y políticos que determinan la distribución de la atención entre diferentes grupos de población. Comprender estos patrones es crucial para una planificación anticipada de la atención efectiva. 💪

Diseñando intervenciones para atención individualizada

Los autores del estudio enfatizan la importancia de estos hallazgos para desarrollar intervenciones que se adapten a las preferencias y necesidades individuales. Si bien la mayoría de las personas prefiere quedarse en casa con una asistencia profesional mínima, una minoría significativa busca atención profesional para aliviar la carga de sus familiares y amigos. Reconociendo y apreciando estas diferencias, podemos asegurarnos de que las personas reciban la atención que se ajuste a sus deseos. 👨‍⚕️

Para obtener más información sobre este estudio y sus implicaciones, puedes consultar el artículo de investigación original publicado en la revista BMC Geriatrics.


Preguntas y respuestas: Abordar preocupaciones comunes

P: ¿Es mejor recibir atención en el hogar en lugar de en un hogar de ancianos?
R: La preferencia por la atención en el hogar en lugar de la atención en un hogar de ancianos es subjetiva y varía de persona a persona. Mientras que algunas personas valoran la comodidad y familiaridad de sus propias casas, otras pueden requerir la atención especializada y los recursos disponibles en las instalaciones de hogares de ancianos. Es importante considerar las preferencias personales, las condiciones de salud y los sistemas de apoyo disponibles al tomar esta decisión.

P: ¿Qué factores contribuyen a la necesidad de atención profesional?
R: Varios factores pueden contribuir a la necesidad de atención profesional, incluyendo condiciones médicas complejas, disponibilidad de apoyo familiar, consideraciones financieras y preferencias personales. Es esencial evaluar las circunstancias individuales para determinar el nivel de atención más apropiado.

P: ¿Cómo puede ayudar la planificación anticipada de la atención?
R: La planificación anticipada de la atención permite a las personas documentar sus preferencias para el tratamiento médico en caso de que no puedan expresar sus deseos en el futuro. Al participar en discusiones de planificación anticipada de la atención con seres queridos y proveedores de atención médica, las personas pueden asegurarse de que se respeten sus deseos y recibir atención alineada con sus valores.


El estudio realizado por investigadores de la Universidad de Rutgers proporciona información valiosa sobre cómo los estadounidenses pasan sus últimos años de vida. Al examinar las trayectorias de las personas que fallecieron en 2018, la investigación arroja luz sobre las preferencias y patrones de cuidado entre diferentes grupos. Ya sea recibir apoyo en casa, recurrir a profesionales especializados o optar por cuidados institucionales, cada decisión está moldeada por las circunstancias y deseos individuales.

Recuerda, es crucial tener conversaciones abiertas sobre el cuidado al final de la vida contigo mismo, tus seres queridos y tus proveedores de atención médica. Juntos, podemos allanar el camino hacia el cuidado personalizado que tenga en cuenta las diversas necesidades y preferencias de las personas que se acercan al final de su viaje.


Lista de Referencias: