“Los estadounidenses pueden esperar pasar la mitad de su vida tomando medicamentos recetados.”

Los estadounidenses pueden esperar tomar medicamentos recetados durante la mitad de sus vidas.

Imagen de noticias: los estadounidenses pueden esperar pasar la mitad de sus vidas tomando medicamentos recetados

Los estadounidenses nacidos en los últimos años probablemente puedan contar con tomar medicamentos recetados durante aproximadamente la mitad de su vida, según una nueva investigación.

Para los varones nacidos en 2019, es aproximadamente el 48% de su vida. Para las mujeres, es el 60% de su vida, según encontró el estudio.

“Los años que las personas pueden esperar pasar tomando medicamentos recetados son ahora más altos de lo que podrían pasar en su primer matrimonio, obteniendo una educación o estando en la fuerza laboral“, dijo Jessica Ho, profesora asociada de sociología y demografía en la Universidad Estatal de Pensilvania.

“Es importante reconocer el papel central que el uso de medicamentos recetados ha adquirido en nuestras vidas”, agregó Ho en un comunicado de prensa de la universidad.

Ho estudió esto utilizando encuestas de la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica (AHRQ) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos desde 1996 hasta 2019. Las encuestas incluyeron información de aproximadamente 15,000 hogares seleccionados anualmente. La información se recopila cada cinco meses.

Casi el 70% de los encuestados permitieron que la AHRQ y el CDC verificaran sus recetas con sus farmacias, lo que aumentó la precisión.

Ho también utilizó datos de mortalidad del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de Estados Unidos y la Base de Datos de Mortalidad Humana para estimar cuánto tiempo podrían esperar vivir los estadounidenses nacidos en 2019.

Descubrió que la mayoría de los hombres estadounidenses toman medicamentos recetados a los 40 años. La mayoría de las mujeres estadounidenses comienzan antes de los 15 años.

Un niño recién nacido en 2019 puede esperar tomar medicamentos recetados durante aproximadamente 37 años, mientras que una niña los tomaría durante aproximadamente 47.5 años.

“Vemos que las mujeres comienzan a tomar medicamentos recetados antes que los hombres, y parte de eso está relacionado con el control de natalidad y anticonceptivos hormonales”, dijo Ho.

“Pero también está relacionado con un mayor uso de medicamentos psicoterapéuticos y analgésicos entre las mujeres. Si consideramos la diferencia entre hombres y mujeres, excluir los anticonceptivos solo explicaría aproximadamente un tercio de la diferencia. Los dos tercios restantes se deben principalmente al uso de otros medicamentos relacionados con hormonas, analgésicos y medicamentos psicoterapéuticos utilizados para tratar condiciones como depresión, ansiedad y TDAH [trastorno por déficit de atención e hiperactividad]”, agregó.

Para los hombres, los medicamentos más comunes incluyen estatinas y medicamentos para enfermedades cardíacas, pero esto varía según la raza. Los hombres negros tienen tasas más bajas de uso de estatinas que los hombres blancos o hispanos.

“Es preocupante porque sabemos que la enfermedad cardiovascular, la diabetes y otros trastornos metabólicos son muy comunes entre los hombres negros”, dijo Ho.

Los niveles de polifarmacia, es decir, tomar cinco o más medicamentos recetados al mismo tiempo, son altos. Mientras que la mayoría de las personas que tomaban medicamentos solo tomaban uno en mediados de la década de 1990, ahora es igualmente probable que estén tomando cinco o más.

No se conocen los efectos a largo plazo de los medicamentos más nuevos, señaló Ho. Y la polifarmacia aumenta el riesgo de interacciones medicamentosas, efectos secundarios y resultados deficientes, dijo.

Este uso de medicamentos recetados también afecta los costos del cuidado de la salud, que alcanzaron los $335 mil millones en 2018 en Estados Unidos. Se proyecta que los gastos llegarán a los $875 mil millones para 2026. Según el informe, aproximadamente el 14% de los gastos en medicamentos recetados corresponden a costos de bolsillo.

“Este artículo no intenta decir que el uso de medicamentos recetados es bueno o malo”, dijo Ho. “Obviamente, han marcado la diferencia en el tratamiento de muchas condiciones, pero hay crecientes preocupaciones sobre cuánto es demasiado. Existe una gran cantidad de investigaciones que demuestran que los estadounidenses son menos saludables y viven vidas más cortas que nuestros contrapartes en otros países de altos ingresos. La parte del uso de medicamentos recetados es parte integral de esa realidad. Lo que descubrimos es que, incluso por encima de lo que podríamos esperar ver, las tasas de uso de medicamentos recetados en Estados Unidos son extraordinariamente altas”.

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos proporcionaron financiamiento para este trabajo. Los hallazgos fueron publicados el 1 de octubre en Demografía.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de Estados Unidos ofrece más información sobre cómo tomar medicamentos de forma segura.

FUENTE: Universidad Estatal de Pensilvania, comunicado de prensa, 12 de octubre de 2023

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