El uso prolongado de antidepresivos puede ayudar a las personas con trastorno bipolar

Antidepressant use can help individuals with bipolar disorder.

Un nuevo ensayo sugiere que los antidepresivos modernos podrían ser efectivos para el tratamiento a largo plazo de algunos pacientes con trastorno bipolar.

Las pautas actuales desaconsejan el uso de antidepresivos en estos pacientes, debido a preocupaciones de que los medicamentos desencadenen un episodio maníaco.

Pero los pacientes bipolares que continuaron tomando antidepresivos durante todo un año tuvieron menos episodios de cambios de humor que aquellos que fueron cambiados a un placebo después de dos meses, descubrieron los investigadores.

Estos resultados “deberían cambiar la práctica y convencer a más personas que eran incrédulas de que, al menos para algunos pacientes, continuar con los antidepresivos es una buena estrategia”, dijo el investigador principal, el Dr. Lakshmi Yatham, jefe de psiquiatría de la Universidad de Columbia Británica, en Canadá.

Sin embargo, el ensayo clínico no proporciona un apoyo inequívoco a los antidepresivos.

El ensayo no logró su objetivo principal de mostrar un beneficio estadísticamente significativo para el uso a largo plazo de antidepresivos en comparación con el uso a corto plazo, debido a la participación insuficiente de pacientes, señaló el Dr. Michael Thase, psiquiatra del Penn Medicine en Filadelfia.

“Se obtiene un efecto sobre el resultado primario principal que va en la dirección de un efecto clínicamente significativo a favor de continuar con los antidepresivos, pero está por debajo del umbral de significancia estadística porque el estudio no alcanzó el tamaño que se suponía que debía tener”, explicó Thase, quien no formó parte de la investigación.

Los episodios depresivos son motivo de gran preocupación para los médicos porque conllevan un mayor riesgo de suicidio. Los intentos de suicidio y las muertes son al menos 18 veces más comunes durante los episodios depresivos que durante los episodios maníacos en pacientes bipolares, señalaron los investigadores en las notas de fondo.

Yatham y sus colegas realizaron el nuevo ensayo porque encuestas recientes han mostrado que casi tres de cada cinco pacientes bipolares están siendo recetados con antidepresivos, a pesar de que las pautas desaconsejan su uso.

“Se utilizan bastante comúnmente, independientemente de lo que piensen los expertos”, dijo Yatham.

De hecho, Yatham fue el autor principal de las pautas canadienses para el trastorno bipolar, que son las pautas de tratamiento más recientes en América del Norte.

“La preocupación siempre ha sido entre nosotros, los expertos, si los antidepresivos van a cambiar a las personas de la depresión a la manía. Los medicamentos podrían sacarlos de la depresión, pero ¿esto los cambiará a la manía?”, dijo Yatham.

Los expertos también han estado preocupados de que los medicamentos puedan promover el ciclo rápido en pacientes bipolares, causando que oscilen entre episodios de cambios de humor a medida que pasan de la depresión a la manía, agregó.

Pero estas preocupaciones se basan en los efectos que los antidepresivos tricíclicos más antiguos producían en pacientes bipolares, señaló Yatham.

Los antidepresivos modernos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) podrían ser más efectivos, especialmente si se recetan junto con medicamentos estabilizadores del estado de ánimo destinados a controlar los episodios maníacos, dijo Yatham.

El ensayo clínico incluyó a 178 pacientes con trastorno bipolar que acababan de recuperarse de un episodio depresivo después de recibir tratamiento con un antidepresivo moderno.

Los pacientes fueron asignados al azar para continuar el tratamiento con antidepresivos durante 52 semanas o para comenzar a reducir gradualmente los medicamentos a las seis semanas y cambiar a un placebo a las ocho semanas.

El análisis del período completo de 52 semanas no encontró un beneficio estadísticamente significativo para continuar con los medicamentos a largo plazo. Alrededor del 46% de los pacientes que recibieron placebo tuvieron una recaída del estado de ánimo, en comparación con el 31% de aquellos que tomaron antidepresivos a largo plazo.

Pero cuando los investigadores se enfocaron en el período específico en el que los pacientes tomaban tanto un placebo como un antidepresivo, surgió un beneficio, dijo Yatham.

“Cuando observamos los datos a partir de la sexta semana, el 27% de los pacientes en el grupo de 52 semanas tuvo una recaída de un episodio de cambios de humor, en comparación con el 45% en el grupo de 8 semanas, y esa diferencia es significativa estadísticamente”, dijo. “En otras palabras, cuando ambos grupos reciben un tratamiento diferente, hay una diferencia entre los grupos”.

PREGUNTA

También surgieron diferencias en los episodios depresivos y maníacos en un análisis más detallado de los datos, señaló Thase.

Solo el 17% de los pacientes en el grupo de 52 semanas tuvieron un episodio depresivo, en comparación con el 40% en el grupo de 8 semanas, y eso “fue un hallazgo estadísticamente significativo”, dijo Thase.

Los pacientes que tomaban antidepresivos a largo plazo también tenían un mayor riesgo de tener un episodio maníaco, 12% frente al 6%, pero Thase señaló que el número real de pacientes que experimentaron un episodio maníaco fue pequeño y estadísticamente insignificante.

En el ensayo, 11 pacientes en el grupo de antidepresivos a largo plazo tuvieron un episodio maníaco en comparación con 5 en el grupo de corto plazo.

“Es un pequeño riesgo, pero es un riesgo evidente”, dijo Thase. “Necesitarías hacer un estudio con 800 pacientes para poder afirmar que ese doble riesgo es estadísticamente significativo”.

En general, los expertos “es poco probable que recomienden un cambio en las próximas pautas de práctica en base a este hallazgo del estudio, porque no tuvo un efecto protector estadísticamente significativo en el resultado principal”, dijo Thase.

El estudio se publicó el 3 de agosto en el New England Journal of Medicine.

Yatham cree que los hallazgos pueden no cambiar la opinión de los detractores, pero sí brindan apoyo a aquellos médicos que han optado por recetar antidepresivos a pacientes bipolares a pesar de las pautas de tratamiento.

“Creo que muchos médicos van a ver nuestro estudio y van a decir: ‘Sí, sabes, tenía razón, porque estos medicamentos detienen la depresión y por eso he estado usando estas cosas'”, dijo Yatham.

Sin embargo, enfatizó que los antidepresivos no deben usarse solos.

“Si alguien dice que debes considerar el uso de antidepresivos para el trastorno bipolar, la recomendación sería no usarlos como monoterapia por sí solos, sino usarlos en combinación con un agente estabilizador del estado de ánimo como el litio o el valproato o antipsicóticos, todos los cuales se supone que detienen las manías”, dijo Yatham.

Más información

Aquí tienes más información sobre el trastorno bipolar.

FUENTES: Lakshmi Yatham, MBBS, jefe de psiquiatría, Universidad de Columbia Británica, Vancouver, Canadá; Michael Thase, MD, psiquiatra, Penn Medicine, Filadelfia; New England Journal of Medicine, 3 de agosto de 2023