Todo lo que necesitas saber sobre medicamentos para la ansiedad

Todo lo que debes saber sobre los medicamentos para la ansiedad

Las personas con ansiedad persistente suelen beneficiarse de medicamentos para ayudar a controlar los síntomas. Las opciones incluyen bloqueadores beta y antidepresivos. Un médico puede ayudar a decidir la mejor opción.

El término ansiedad engloba sentimientos de preocupación, miedo e inquietud. Según varias encuestas grandes, hasta un 33.7% de las personas experimenta algún tipo de trastorno de ansiedad durante su vida.

Este artículo analiza los principales tipos de medicamentos para la ansiedad y lista sus riesgos y efectos secundarios.

Tipos de medicamentos para la ansiedad

Varios tipos de medicamentos pueden tratar los síntomas de la ansiedad. Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA), las cuatro principales clases de fármacos para trastornos de ansiedad son:

1. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina

Aunque los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son un tipo de antidepresivos, los médicos pueden recetarlos a personas con ansiedad y trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

Según un artículo, los médicos consideran los ISRS como el tratamiento farmacológico de primera línea para la ansiedad.

Los ISRS funcionan deteniendo la recaptación de serotonina por parte de las células nerviosas en el cerebro, una sustancia química que juega un papel vital en la regulación del estado de ánimo.

Algunos ejemplos de ISRS para la ansiedad son:

Estos medicamentos generalmente comienzan a hacer efecto dentro de 2 a 6 semanas, pero pueden no funcionar para todos. Por lo general, las personas toman ISRS durante 6 a 12 meses para tratar la ansiedad y luego reducen gradualmente la dosis.

Estos medicamentos no crean dependencia, lo que significa que generalmente no llevan a la adicción.

Las personas deben consultar a un médico antes de empezar a reducir o suspender su medicación.

2. Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) son otra clase de antidepresivos que tratan la depresión y la ansiedad. Los médicos también pueden recetarlos para tratar algunos trastornos de dolor crónico.

La ADAA señala que los profesionales médicos también consideran los IRSN como el tratamiento de primera línea para la ansiedad. Sin embargo, no son tan efectivos en el tratamiento del TOC.

Estos medicamentos funcionan al reducir la recaptación en el cerebro de las sustancias químicas serotonina y norepinefrina.

Algunos ejemplos de IRSN para la ansiedad son:

Al igual que los ISRS, los IRSN pueden tardar varias semanas en hacer efecto.

Aquí puedes obtener más información sobre los medicamentos IRSN.

3. Antidepresivos tricíclicos

Los antidepresivos tricíclicos (ATC) son una clase más antigua de medicamento antidepresivo. Aunque pueden ser efectivos para el tratamiento de la depresión y la ansiedad, los médicos suelen recetar ISRS en su lugar, ya que causan menos efectos secundarios.

Sin embargo, los ATC pueden ser útiles para algunas personas, especialmente si otros medicamentos no alivian los síntomas.

Estos medicamentos funcionan bloqueando la reabsorción de serotonina y norepinefrina. Esto aumenta los niveles de estos neurotransmisores en el cerebro.

Algunos ejemplos de ATC para la ansiedad incluyen:

  • amitriptilina (Elavil)
  • imipramina (Tofranil)
  • nortriptilina (Pamelor)

Aquí puedes obtener más información sobre los ATC.

4. Benzodiacepinas

Las benzodiacepinas son un tipo de medicamento sedante que reduce los síntomas físicos de la ansiedad, como los músculos tensos. Estos medicamentos también fomentan la relajación y sus efectos se producen rápidamente.

Según DailyMed, los niveles máximos en la sangre se alcanzan 1–2 horas después de tomar la dosis. Las personas pueden sentir los efectos antes de eso.

Algunas benzodiacepinas incluyen:

  • alprazolam (Xanax)
  • clordiazepóxido (Librium)
  • diazepam (Valium)
  • lorazepam (Ativan)

Aunque son muy efectivas para problemas a corto plazo, los médicos rara vez recetan benzodiacepinas porque van perdiendo efectividad con el tiempo y pueden generar adicción.

Debido a estos riesgos, los expertos sugieren que los médicos no receten el uso continuo de benzodiacepinas durante más de 6 meses.

Algunas personas pueden tomar benzodiacepinas para controlar la ansiedad a corto plazo. Por ejemplo, las personas con miedo a volar pueden tomarlas antes de un vuelo.

En ocasiones, las personas pueden tomar una benzodiacepina junto con un ISRS durante 2–4 semanas hasta que el ISRS haga efecto.

Aquí puedes obtener más información sobre los beneficios y riesgos de las benzodiacepinas.

Otros medicamentos para la ansiedad

Existen muchos otros medicamentos que pueden ayudar a tratar la ansiedad, aunque los médicos generalmente solo los recetan si los ISRS u otros medicamentos similares no funcionan.

Otros medicamentos para la ansiedad incluyen:

Bloqueadores beta

Los bloqueadores beta son un medicamento común para personas con presión arterial alta y condiciones cardíacas. Sin embargo, los médicos pueden recetarlos fuera de etiqueta para tratar la ansiedad en ciertas situaciones.

Los bloqueadores beta reducen los efectos de la norepinefrina, lo que significa que pueden aliviar algunos de los síntomas físicos de la ansiedad. Algunos ejemplos de bloqueadores beta incluyen atenolol (Tenormin) y propranolol (Inderal).

Buspirona

Este medicamento contra la ansiedad puede tratar síntomas de ansiedad a corto o largo plazo.

La buspirona (BuSpar) funciona mucho más lentamente que las benzodiacepinas y puede no tratar todos los tipos de trastorno de ansiedad, pero causa menos efectos secundarios y tiene un menor riesgo de dependencia.

Inhibidores de la monoaminooxidasa

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) son uno de los primeros tipos de antidepresivos. Los médicos pueden recetarlos fuera de etiqueta para tratar los síntomas del trastorno de pánico y la fobia social. Algunos tipos de IMAO incluyen:

  • isocarboxazid (Marplan)
  • fenelzina (Nardil)
  • selegilina (Emsam)
  • tranilcipromina (Parnate)

Efectos secundarios

Los antidepresivos y otros medicamentos para la ansiedad tienen el potencial de causar efectos secundarios en algunas personas.

Estos suelen resolverse después de algunas semanas, pero es crucial consultar a un médico si son intolerables o no desaparecen.

Algunos médicos pueden recomendar tomar los medicamentos para la ansiedad junto con alimentos para minimizar los efectos secundarios o tomarlos antes de acostarse si el medicamento no interfiere con el sueño.

Los efectos secundarios que una persona experimenta pueden variar dependiendo del tipo de medicamento.

ISRS

Los efectos secundarios de los ISRS pueden incluir:

ISRN

Los efectos secundarios de los ISRN son similares a los de los ISRS e incluyen:

TAC

Los efectos secundarios varían entre los TAC, ya que funcionan de diferentes maneras. Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • visión borrosa
  • estreñimiento
  • dificultad para orinar
  • boca seca
  • somnolencia
  • aumento del apetito
  • mareos
  • baja presión arterial al levantarse
  • problemas sexuales o disfunción eréctil
  • sudoración más de lo habitual
  • temblores
  • pérdida o aumento de peso

Benzodiacepinas

Estos medicamentos pueden causar varios efectos secundarios, como:

  • visión borrosa
  • confusión
  • mareos
  • somnolencia o fatiga
  • dolores de cabeza
  • pérdida de memoria o concentración
  • problemas de equilibrio, coordinación o habla
  • malestar estomacal

Las benzodiacepinas también tienen ciertos riesgos. Por ejemplo, pueden causar dependencia física, incluso después de un corto período de uso. La retirada de las benzodiacepinas puede llevar a:

  • ansiedad e inquietud
  • depresión
  • problemas de sueño
  • sudoración
  • convulsiones

Los riesgos más graves de las benzodiacepinas pueden incluir:

  • adicción
  • disminución cognitiva
  • fracturas de cadera fracturas
  • accidentes de vehículos como las benzodiacepinas pueden afectar la capacidad de conducción de una persona
  • sobredosis, especialmente en combinación con drogas opioides o alcohol

Los beta bloqueantes

Los posibles efectos secundarios de los beta bloqueantes incluyen:

  • manos y pies fríos
  • depresión
  • cansancio extremo
  • presión arterial baja
  • falta de aliento
  • problemas de sueño
  • aumento de peso

Las personas con asma deben evitar los beta bloqueantes. Las personas con diabetes deben tomarlos con precaución y hablar con un médico sobre los posibles riesgos.

Buspirona

Los efectos secundarios de la buspirona pueden incluir:

  • visión borrosa
  • diarrea
  • mareos
  • somnolencia
  • boca seca
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • náuseas
  • pobre concentración
  • inquietud o nerviosismo
  • problemas de sueño
  • sudoración
  • debilidad

IMAO

Los efectos secundarios potenciales de los IMAO incluyen:

  • estreñimiento
  • diarrea
  • dificultad para orinar
  • mareos
  • somnolencia
  • boca seca
  • dolor de cabeza
  • presión arterial baja
  • náuseas
  • disfunción sexual
  • problemas de sueño
  • sudoración
  • aumento de peso

Estos medicamentos también interactúan con varios otros medicamentos, así como algunos alimentos y bebidas. Cualquier persona que tome IMAO debe pedir a su médico una lista completa de los medicamentos, alimentos y bebidas que deben evitar.

Riesgo de suicidio y antidepresivos

En 2004, la FDA requirió que todos los antidepresivos llevaran una advertencia en forma de recuadro negro relacionada con el riesgo de suicidio en niños y adultos jóvenes.

Las personas menores de 25 años pueden experimentar un aumento de pensamientos suicidas y comportamientos mientras toman antidepresivos.

Prevención del suicidio

Si conoces a alguien en riesgo inmediato de autolesionarse, suicidarse o lastimar a otra persona:

  • Haz la pregunta difícil: “¿Estás considerando el suicidio?”
  • Escucha a la persona sin juzgar.
  • Llama al 911 o al número de emergencia local, o envía un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741 para comunicarte con un consejero de crisis capacitado.
  • Quédate con la persona hasta que llegue ayuda profesional.
  • Intenta eliminar cualquier arma, medicamento u otro objeto potencialmente dañino.

Si tú o alguien que conoces tiene pensamientos de suicidio, una línea de ayuda de prevención puede ayudar. La Línea de Vida y Crisis del 988 de Suicidas está disponible las 24 horas del día en el 988. Durante una crisis, las personas con problemas de audición pueden usar su servicio de retransmisión preferido o marcar el 711 y luego el 988.

Haz clic aquí para obtener más enlaces y recursos locales.

Remedios caseros

Una persona puede intentar lo siguiente para ayudar a tratar la ansiedad:

Algunas personas pueden experimentar alivio de la ansiedad a través de pasatiempos, como la pintura o tocar música.

También hay evidencia que sugiere que pasar tiempo con mascotas puede ser beneficioso para personas con una variedad de problemas de salud mental, incluyendo la ansiedad.

Aprende más sobre cómo tratar la ansiedad aquí.

Alternativas

Un tipo común de terapia para la ansiedad es la Terapia Cognitivo-Conductual (CBT, por sus siglas en inglés). La CBT ayuda a las personas a cambiar sus pensamientos y comportamientos al analizar lo que puede estar causándoles ansiedad. Parece ser una forma efectiva de terapia para tratar los trastornos de ansiedad.

Existen muchos otros enfoques terapéuticos diferentes, y lo que es adecuado para una persona puede no funcionar para otra. Las personas deben probar una variedad hasta encontrar lo que funciona para ellos.

Aprende más sobre los diferentes tipos de terapia aquí.

Apoyo para la salud mental

Existen muchos recursos para las personas que experimentan ansiedad.

El primer punto de contacto para las personas que no se encuentran en crisis debe ser su médico de atención primaria. Si alguien está en crisis, debe buscar ayuda inmediata, como contactar al 911.

Las personas pueden comunicarse con las siguientes organizaciones para obtener apoyo:

Aprende más sobre los recursos disponibles para la salud mental aquí.

Cuándo contactar a un médico

Cualquier persona que experimente síntomas de un trastorno de ansiedad debe hablar con un médico. Pueden recomendar terapia, medicamentos o una combinación de ambos.

Para diagnosticar un trastorno de ansiedad, los médicos suelen realizar un examen físico para detectar cualquier condición subyacente y preguntar a la persona acerca de sus síntomas.

También pueden realizar una evaluación psicológica y comparar los síntomas de la persona con los criterios de la Asociación Psiquiátrica Americana para los trastornos de ansiedad.

Resumen

La ansiedad es una condición común que afecta a muchas personas durante su vida. Existen varios tipos de medicamentos que pueden tratar la ansiedad, especialmente en combinación con terapia.

Las personas que tienen un trastorno de ansiedad deben trabajar con un médico para encontrar el plan de tratamiento adecuado para sus necesidades. Si una persona nota algún efecto secundario de su medicación, debe hablar con un médico o farmacéutico.

Para aliviar los efectos secundarios, un médico puede ajustar gradualmente la dosis o recomendar otro medicamento o forma de terapia.

Es esencial no dejar de tomar medicamentos sin supervisión médica, ya que hacerlo puede causar síntomas de abstinencia.