¿Tienes apnea del sueño? Una máquina CPAP puede ayudar a salvar tu vida

Apnea del sueño? Una máquina CPAP puede salvarte

Millones de personas que sufren de apnea del sueño se acuestan por la noche con un dispositivo motorizado llamado máquina CPAP.

Ahora, dos nuevos estudios confirman que el tratamiento tiene beneficios significativos no solo en la calidad del sueño, sino también para mantener el corazón de las personas saludable.

Juntos, los estudios pueden ofrecer más razones para soportar el tratamiento conocido como presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) que mantiene a las personas respirando correctamente durante la noche.

“Los resultados son sorprendentes”, dijo el Dr. Jordi de Batlle, coautor de uno de los estudios.

En el período de estudio, los pacientes que continuaron con el tratamiento de CPAP redujeron su riesgo de muerte por enfermedad cardíaca en un 36%. Y tuvieron un 40% menos de riesgo de muerte por cualquier causa, según su estudio.

Investigaciones anteriores han tenido resultados mixtos, dijo de Batlle, quien trabaja en el Instituto de Investigación Biomédica de Lleida en España.

Su equipo descubrió que el tratamiento con CPAP podría ayudar a muchos pacientes con apnea obstructiva del sueño (AOS) al prevenir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, después de ayudar a reducir la somnolencia y mejorar la calidad de vida.

Para probar esto, los investigadores rastrearon a más de 3,600 pacientes con AOS en Cataluña que habían dejado de usar CPAP en 2011. Los investigadores los compararon con un número igual de pacientes que continuaron usando su CPAP hasta al menos 2015 o hasta su muerte.

Además de tener menos probabilidades de morir, aquellos que continuaron usando su CPAP tenían un 18% menos de riesgo de hospitalización por enfermedad cardíaca.

De Batlle reconoció que podría haber algunos sesgos que magnifiquen el impacto. Sin embargo, los datos también están en línea con investigaciones anteriores, señaló.

Otro experto dijo que el estudio utilizó pacientes del mundo real que podrían haber sido excluidos por criterios de seguridad en ensayos clínicos tempranos. “Y, de hecho, encontraron un riesgo de muerte cardiovascular realmente dramáticamente menor”, señaló la Dra. Janet Wei, cardióloga en el Instituto Cardíaco Smidt de Cedars-Sinai en Los Ángeles.

“Alabo a los investigadores por estudiar este problema realmente importante de la apnea obstructiva del sueño porque tenemos evidencia de que la apnea del sueño es ciertamente un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, ya sea hipertensión o enfermedad coronaria, angina, fibrilación auricular, insuficiencia cardíaca, etc.”, dijo Wei.

Pero aún es importante recordar que el estudio fue observacional y retrospectivo, por lo que no puede ser concluyente, agregó.

“No podemos estar convencidos de que CPAP necesariamente reduzca (la enfermedad cardiovascular), pero creo que es ciertamente muy sugestivo y tranquilizador que los pacientes deberían tratar de seguir con su tratamiento de CPAP”, dijo Wei.

¿Cómo podría una máquina CPAP marcar una gran diferencia en la muerte y la enfermedad?

Aunque el estudio no está diseñado para responder a esa pregunta, se sabe que cuando alguien con apnea del sueño duerme, los músculos de su garganta se relajan.

Esto hace que la vía respiratoria se estreche o se cierre por completo. La respiración se interrumpe temporalmente.

“Estas pausas respiratorias pueden provocar una disminución en los niveles de oxígeno en la sangre y perturbar la calidad del sueño, y potencialmente causar varias afecciones, incluyendo hipertensión arterial, enfermedades cardiovasculares, enfermedades cerebrovasculares, trastornos metabólicos e incluso cáncer. Por lo tanto, revertir la situación mediante el uso de CPAP podría reducir potencialmente todos los efectos negativos asociados con dormir mal y sufrir privación intermitente de oxígeno”, dijo de Batlle.

Perder peso es típicamente la primera recomendación para los pacientes con apnea del sueño que tienen sobrepeso u obesidad, dijo de Batlle. Cuando la pérdida de peso no es suficiente para mejorar el trastorno del sueño, CPAP es el estándar de oro.

Los hallazgos de los dos estudios se presentarán esta semana en una reunión de la Sociedad Europea de Respiración en Milán, Italia.

El otro estudio comparó los efectos de CPAP y el medicamento para bajar de peso liraglutida en el volumen de placa de las arterias coronarias.

En ese estudio de prueba de concepto, los investigadores encontraron que CPAP puede reducir el volumen de placa de las arterias coronarias en pacientes con apnea del sueño. El medicamento para bajar de peso no parecía tener el mismo impacto.

Sin embargo, el estudio fue pequeño, con solo 30 pacientes que recibieron uno o ambos tratamientos durante 24 semanas.

“Aunque este es un estudio piloto, lo que significa que no podemos sacar conclusiones firmes, encontramos mejoras en algunos signos tempranos de enfermedad cardiovascular con el tratamiento de CPAP”, dijo la investigadora Dra. Cliona O’Donnell, una registradora de medicina respiratoria en el Hospital Universitario St. Vincent’s y University College en Dublín, Irlanda, en un comunicado de prensa de la reunión. “Esto ahora debe evaluarse en estudios más grandes”.

Wei dijo que el segundo estudio es provocador, pero señaló su pequeño tamaño.

En cuanto a por qué las personas pueden interrumpir su tratamiento con CPAP, Wei dijo que algunos no pueden tolerar la máquina o están demasiado enfermos para usarla.

“El mayor desafío en el manejo de la apnea del sueño obstructiva es la tolerancia del tratamiento”, dijo Wei.

Una opción sería utilizar diferentes aparatos de CPAP, como un CPAP nasal.

Los hallazgos presentados en las reuniones médicas deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por expertos.

FUENTES: Jordi de Batlle, investigador senior, investigación traslacional en medicina respiratoria, Instituto de Investigación Biomédica de Lleida, España; Janet Wei, MD, cardióloga, Instituto Smidt Heart, Cedars-Sinai, Los Ángeles; Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea, Milán, Italia, del 9 al 13 de septiembre de 2023.