¿Los medidores de glucosa son una buena idea para aquellos sin diabetes?

¿Son los medidores de glucosa una buena opción para personas sin diabetes?

12 de diciembre de 2023: la tecnología portátil ha revolucionado la vida de los consumidores. Desde anillos y relojes hasta pulseras, parches y prendas de vestir, la información que antes requería complicados cálculos ahora está disponible en cualquier momento y en cualquier lugar con un simple movimiento de muñeca o una mirada al teléfono inteligente.

Los monitores continuos de glucosa, dispositivos que ayudan a las personas con diabetes a evitar cambios extremos y peligrosos en los niveles de azúcar en la sangre, son uno de los últimos dispositivos portátiles que ha llamado la atención. Aprobados por la FDA para su uso en diabetes, millones de consumidores están subiéndose al carro de los MCG alentados por influencers en redes sociales y promesas de mejorar el rendimiento deportivo, perder peso y mejorar la salud metabólica.

Pero antes de unirte a las masas y comprar uno de estos dispositivos, debes saber que los expertos en diabetes están unidos en su preocupación de que los MCG aún no están listos para el mercado de consumidores que no tienen diabetes pero quieren monitorear su azúcar en la sangre de todos modos.

“Si observas la historia, ha habido muchas ocasiones en las que un gran número de personas ha seguido algo que resultó no ser correcto”, dijo Tamara Oser, MD, directora del laboratorio de diabetes de atención primaria en la Universidad de la Escuela de Medicina Anschutz de Colorado.

A pesar de su creciente popularidad, Oser dijo: “debemos tener en cuenta que aún no tenemos pruebas sólidas de que vayan a causar un cambio en los resultados”.

Altibajos

Los picos de azúcar en la sangre después de las comidas son un fenómeno normal.

“Suben, tu cuerpo responde en 15 a 30 minutos y luego baja gradualmente. Ese es un proceso normal”, dijo Marc Kai, MD, internista en el Centro Médico Mercy en Baltimore. “En una persona con diabetes, el número puede subir más, durar más tiempo y tardar más en volver a la normalidad; por eso usamos estos monitores: para ver qué y cuándo está sucediendo”.

El desafío surge cuando alguien sin diabetes toma esta información y la interpreta para que se ajuste a lo que a menudo es una narrativa incompleta.

“Muchas empresas que venden MCG y las aplicaciones están tomando datos de sus clientes y haciendo generalizaciones, y eso simplemente no es apropiado”, dice Danielle Omar, dietista registrada y consultora de nutrición con sede en el norte de Virginia. Un ejemplo es comer avena, que un influencer de las redes sociales compara con “ser perseguido por un tigre siberiano”.

Algunas personas vieron datos que mostraban que su azúcar en la sangre aumentó después de comer avena. “Pero así es como funciona tu cuerpo; acabas de comer un carbohidrato”, dijo.

“Hay tantos factores”, dijo Omar. “¿Qué había en la avena?, ¿Qué tipo de avena era? ¿Era avena instantánea, avena cortada o avena fermentada? ¿Qué había en ella? ¿Azúcar o mermelada? ¿Un plátano? ¿Leche de avena? Sabes, hay tantas cosas que podrían haber sido la verdadera razón por la que su azúcar en la sangre aumentó”.

Las preocupaciones de Omar no están infundadas. David Lam, MD, endocrinólogo y profesor asociado en la Escuela de Medicina Icahn en el Monte Sinaí en la ciudad de Nueva York, dice que “es natural tener una excursión de glucosa. Aunque los MCG probablemente pueden informar a las personas acerca de cuál podría ser su línea base y dar un refuerzo positivo para reducir la ingesta calórica, no sé si ofrecen alguna ventaja en comparación con el asesoramiento de un dietista registrado”.

Lo que los MCG hacen y no hacen

Los monitores continuos de glucosa se desarrollaron por primera vez en la década de 1990 para ayudar a los pacientes con diabetes tipo 1 y ahora también se utilizan en pacientes con diabetes tipo 2. Los investigadores también están analizando los beneficios para otros grupos, como las personas con prediabetes y los atletas de élite. Sin embargo, estos dispositivos no están exentos de limitaciones, ni son adecuados para todos.

Lam dice que utiliza los monitores en sus pacientes con diabetes, pero no de forma generalizada.

“Es una decisión de tratamiento individualizada”, dice. “Solo porque la tecnología existe y está aprobada por la FDA para condiciones médicas específicas, no significa que todos puedan usarla. Cuando receto un MCG a mis pacientes, siempre lo hago con una discusión sobre lo que puede ofrecer, lo que hace, cuáles son sus limitaciones y cómo creo que podría ayudar con su atención médica”.

Entonces, ¿qué hacen específicamente estos dispositivos?

“Los MCG proporcionan una estimación de la glucosa en sangre de una persona en ese momento”, dijo Lam, señalando que la medición puede ayudar a una persona a evitar disminuciones peligrosas y a menudo mortales en los niveles de azúcar en la sangre, o aumentos persistentes y igualmente peligrosos. Esto es diferente a las mediciones más tradicionales, como la prueba de sangre de A1c, que mide los niveles promedio de azúcar en sangre durante un período de 3 meses.

A diferencia de una punción en el dedo, que mide la concentración de azúcar en la sangre, “los CGM miden la concentración de azúcar en los tejidos justo fuera del torrente sanguíneo, en el fluido ‘intersticial’ que existe en los tejidos”, dijo Kai. “La ciencia básica indica que va a ser más o menos lo mismo”.

Dijo que cuando alguien tiene diabetes o problemas de insulina, los picos de azúcar en la sangre que normalmente ocurren después de comer tienden a durar más tiempo y tardan más en volver a la normalidad. Conocer esta información, que se llama “tiempo en rango”, puede ayudar a moldear el comportamiento (por ejemplo, evitar ciertos postres) y guiar los tratamientos o cambios en la dieta y estilo de vida.

Lo que necesitas saber

No hay duda de que existe probablemente un lugar para los monitores continuos de glucosa en el mercado de consumidores sin diabetes en el futuro previsible. Fernando Ovalle, MD, endocrinólogo, profesor y director de la Unidad de Investigación Clínica de Diabetes y Endocrinología de la Universidad de Alabama en Birmingham, dijo que al menos una cuarta parte de la población corre riesgo de desarrollar diabetes, de los cuales el 20% puede estar desarrollándola lentamente a lo largo de su vida. “La pregunta es, ¿cuántas de esas personas se pueden ayudar a evitar o retrasarla, o si no evitarla, al menos mejorarla?”

Ovalle dijo que se necesita más investigación para que “podamos saber qué es realmente normal y realmente anormal más allá de la prueba de tolerancia a la glucosa”.

Al menos por ahora, la tecnología necesita mejorar. Oser dijo que no solo las lecturas difieren entre los dispositivos CGM, sino que son menos precisos en niveles bajos versus normales o altos.

También existe el peligro de “falsos mínimos”.

“Tengo una paciente sin diabetes ni prediabetes cuyo CGM mostró una lectura baja de azúcar en la sangre. Se alarmó tanto que fue a la sala de emergencias y resultó ser un falso mínimo”, dijo Osler. Cosas como una ubicación incorrecta en el cuerpo, deshidratación e incluso traumatismos en la piel donde se coloca pueden influir en la precisión.

Otro aspecto importante a considerar es que los alimentos no son el único factor que puede afectar los niveles de azúcar en la sangre. “La glucosa es realmente una ventana hacia la fisiología”, dijo Lam. “Además de lo obvio, el ejercicio, diferentes factores estresantes (incluyendo enfermedades), hormonas que ayudan al cuerpo a combatir infecciones, el sueño, los medicamentos, todas estas cosas pueden aumentar la resistencia a la insulina y los niveles de glucosa”.

Uno de los posibles inconvenientes de una persona sana que usa un monitor continuo de glucosa es la sobrecarga de información, dijo Kai.

“El azúcar en la sangre varía de una persona a otra, por lo que las personas buscarán números y se preocuparán cuando en realidad, para su fisiología, su cuerpo personal, su propio metabolismo personal, la respuesta es perfectamente normal”, dijo.

Si aún estás interesado en probar un monitor continuo de glucosa, al menos contacta a tu médico o a un dietista que pueda ayudarte a entender qué te están diciendo los números y cómo puedes aprovecharlos de una manera que tenga sentido para tu salud personal.