¿Todavía se pueden obtener pruebas de COVID de forma gratuita?

¿Aún se ofrecen pruebas gratuitas de COVID?

Las hospitalizaciones y muertes por COVID-19 están aumentando gradualmente en los Estados Unidos, a medida que dos nuevas variantes se afianzan en el país. Y con ese aumento, más personas están buscando kits de prueba de COVID.

Las hospitalizaciones aumentaron casi un 9% y las muertes casi un 11% a fines de agosto/principios de septiembre, según los últimos datos de seguimiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos suspendió en junio un programa de la era de la pandemia que enviaba pruebas gratuitas de COVID-19 a los estadounidenses.

No pierdas la esperanza: todavía hay opciones de bajo costo e incluso gratuitas para aquellos que necesitan kits de prueba.

Para empezar, verifica si las pruebas de COVID que ya tienes a mano siguen siendo viables.

Cada kit de prueba tiene una fecha de vencimiento, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ahora dice que algunas pruebas pueden ser efectivas más allá de esa fecha, según información adicional de los fabricantes de pruebas. De hecho, la agencia mantiene una lista en línea de pruebas y sus fechas de vencimiento extendidas, basadas en los números de lote.

“Una fecha de vencimiento extendida significa que el fabricante proporcionó datos que demuestran que la vida útil es más larga de lo que se sabía cuando se autorizó la prueba por primera vez”, dice la FDA.

Otra buena noticia: los expertos dicen que las pruebas caseras actuales deberían ser efectivas para detectar la nueva variante Eris (EG.5), que actualmente causa aproximadamente una de cada cinco infecciones, según los datos de seguimiento de los CDC.

Lo mismo ocurre con la variante Fornax (FL.1.5.1), que causa aproximadamente el 15% de las infecciones en los Estados Unidos.

Ambas variantes son descendientes de la variante Omicron, y las pruebas actuales están diseñadas para detectar una parte del virus del COVID menos propensa a mutar, según los expertos.

Las personas con problemas económicos que no tienen pruebas caseras disponibles también pueden buscar sitios de pruebas gratuitas cerca de ellos.

Incluso después del final oficial de la emergencia por COVID, el gobierno federal continúa apoyando una red de aproximadamente 10,000 sitios de pruebas gratuitas en todo Estados Unidos.

Estos incluyen farmacias participantes de CVS y Walgreens, así como centros de servicio al paciente de Quest Diagnostics y sitios de pruebas comunitarios.

Los CDC mantienen un sitio web de localización donde las personas pueden buscar pruebas de COVID sin costo localmente. También debes consultar el sitio web del departamento de salud de tu estado o ciudad para conocer los programas de pruebas cercanos.

Las personas que creen tener COVID-19 también pueden verificar si su seguro médico privado reembolsa el costo de una prueba casera o una prueba realizada en una clínica.

Algunas aseguradoras dejaron de cubrir el costo total de las pruebas caseras después del final de la emergencia de salud pública por COVID, pero aún podrían cubrir parte del costo de una prueba casera.

El momento es importante en cuanto a cuándo hacerse la prueba de COVID, para que no se desperdicien.

Según los CDC, una persona con síntomas debe hacerse la prueba de inmediato.

Pero alguien sin síntomas que cree haber estado expuesto al COVID-19 debe esperar al menos cinco días completos antes de hacerse una prueba, de lo contrario puede que no haya suficiente virus detectable en su sistema, según los CDC.

Si das positivo en la prueba de COVID-19, debes aislarte durante al menos cinco días y usar una mascarilla hasta el día 10 después de la prueba, recomiendan los CDC.

Las personas con síntomas moderados o graves de COVID-19 deben aislarse hasta al menos el día 10, según los CDC.

“Aquellas personas con COVID-19 grave pueden seguir siendo infecciosas más allá de los 10 días y pueden necesitar extender el aislamiento hasta 20 días”, dice los CDC.

FUENTES: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos