Las bacterias en la guardería podrían aumentar las probabilidades de que los niños desarrollen asma

Bacterias en guardería pueden aumentar asma en niños

Combinaciones específicas de bacterias encontradas en el polvo en los entornos de cuidado infantil pueden tener un impacto en los pulmones de los niños pequeños.

Los investigadores están tratando de entender si asistir a un centro de cuidado infantil puede afectar la salud pulmonar de los niños. Su objetivo es reducir el riesgo de asma.

“Encontramos mezclas de diferentes bacterias y otros microorganismos viviendo en todas partes: fuera, dentro de nuestras casas, en nuestra piel e incluso dentro de nuestros cuerpos. Estas comunidades de bacterias, conocidas como microbiota, pueden tener efectos beneficiosos o perjudiciales en nuestra salud”, dijo la Dra. Annabelle Bédard, investigadora de Inserm (Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica) en París, Francia.

“Los niños pequeños entrarán en contacto con las bacterias que viven en los centros de cuidado infantil a través de su piel y boca, y al respirarlas. Por lo tanto, podríamos esperar que esta exposición tenga un impacto en los pulmones en desarrollo de los niños a través de la microbiota que se forma en las vías respiratorias, el intestino o la piel de los niños”, dijo Bédard en un comunicado de prensa de la Sociedad Respiratoria Europea. Los hallazgos están programados para ser presentados en la reunión anual de la sociedad esta semana en Milán, Italia.

En los Estados Unidos, 6 millones de niños — aproximadamente 1 de cada 12 — tienen asma, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). Es una enfermedad grave que causa sibilancias, dificultad para respirar y tos.

Para este estudio, los investigadores utilizaron una aspiradora adaptada para recolectar muestras de polvo del suelo de más de 100 centros de cuidado infantil en París. Luego utilizaron análisis genéticos para identificar los diferentes tipos de bacterias que encontraron.

También preguntaron a los padres de 515 niños que asistían a centros de cuidado infantil si sus hijos experimentaron algún síntoma respiratorio, como sibilancias. Los niños tenían una edad promedio de 2 años.

El equipo luego agrupó las mezclas de microbiota del centro en cuatro categorías amplias.

Los investigadores encontraron que una de estas categorías, en la que dos bacterias diferentes llamadas Streptococcus y Lactococcus eran dominantes, estaba relacionada con un aumento en el riesgo de sibilancias, en comparación con una categoría más común, que incluía una mezcla de bacterias Streptococcus, Neisseria y Haemophilus.

“En los niños menores de 3 años, las sibilancias se consideran un signo temprano de asma. Nuestra investigación sugiere que existen diferencias en el riesgo de sibilancias recurrentes dependiendo de las mezclas de bacterias en el entorno de cuidado infantil”, dijo Bédard.

“Ahora necesitamos entender qué factores influyen en esta comunidad bacteriana, por ejemplo, cómo se limpian y ventilan las habitaciones y la calidad del aire en el interior. Esto, junto con futuros hallazgos de otros estudios, podría ayudarnos a comprender cómo mejorar las condiciones e informar estrategias de salud pública para prevenir enfermedades respiratorias crónicas como el asma en los niños”, agregó Bédard.

Los hallazgos presentados en reuniones médicas se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por expertos.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos tiene más información sobre el asma en los niños.

FUENTE: European Respiratory Society, comunicado de prensa, 12 de septiembre de 2023

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