La mayoría de las personas no son conscientes de que tienen un deterioro cognitivo leve Los síntomas a tener en cuenta

Muchas personas no son conscientes de que sufren de un deterioro cognitivo leve síntomas a tener en cuenta

Una mujer mayor sentada en una sala de estar contempla pensativaCompartir en Pinterest
Los expertos dicen que a veces los amigos y la familia son los primeros en notar el deterioro cognitivo leve. Johner Images/Getty Images
  • La olvidadiza leve es generalmente considerada por muchas personas, así como por los médicos, como parte del envejecimiento normal.
  • Sin embargo, los expertos dicen que el olvido leve también puede ser un síntoma de deterioro cognitivo leve, que puede ser un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer.
  • Dicen que las personas deberían preguntar específicamente a los médicos sobre el olvido excesivo, de lo contrario, los médicos podrían minimizar el problema.

El olvido pequeño y cotidiano, como no recordar por qué entraste en una habitación o no poder encontrar tu teléfono, puede parecer para muchos parte del proceso normal de envejecimiento.

Sin embargo, estas distracciones a veces pueden ser sintomáticas de deterioro cognitivo leve (MCI, por sus siglas en inglés), que a su vez puede ser un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer.

Dado que muchas personas, incluidos algunos médicos, consideran que es normal, quienes tienen MCI no siempre lo saben y se pierden la oportunidad de tomar medidas preventivas o recibir tratamiento, según dos nuevos estudios publicados en paralelo por investigadores del Colegio de Letras, Artes y Ciencias de la USC Dornsife en Los Ángeles.

En uno de los estudios, los investigadores analizaron datos de 40 millones de beneficiarios de Medicare, mayores de 65 años, y compararon la proporción de diagnósticos de MCI con la tasa esperada en este grupo de edad. Informaron que menos del 8% de los casos esperados fueron realmente diagnosticados.

Eso significa que de los 8 millones de individuos que se predijo que tenían MCI según su perfil demográfico, que incluye edad y género, más de 7 millones no fueron diagnosticados.

“Este estudio pretende crear conciencia sobre el problema”, dijo Soeren Mattke/a>, director del Observatorio de Salud Cerebral del Centro de Investigación Económica y Social de la USC Dornsife, que lideró las investigaciones, en un comunicado.

“Queremos decir ‘Presta atención a los cambios tempranos en la cognición y coméntaselos a tu médico. Pide una evaluación’. Queremos llegar a los médicos para decirles que ‘existen diferencias medibles entre el envejecimiento y el declive cognitivo patológico, y detectar este último temprano podría identificar a aquellos pacientes que se beneficiarían de los tratamientos recientemente aprobados para el Alzheimer”, agregó.

¿Qué puede causar el deterioro cognitivo leve?

Los investigadores dijeron que el MCI está influenciado por factores socioeconómicos y clínicos.

Las personas con enfermedades cardiovasculares, diabetes, hipertensión y otros problemas de salud tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo, incluyendo demencia.

El equipo dijo que estos problemas de salud son más frecuentes entre los miembros de grupos históricamente desfavorecidos, como aquellos con menor nivel educativo, así como los afroamericanos y los hispanos, entre quienes la detección de MCI fue aún menor en el estudio.

Mattke dijo que la aparición general de enfermedades en esas poblaciones es mayor.

“Entonces, son golpeados dos veces: tienen un mayor riesgo y tasas de detección más bajas”, dijo.

Médicos y diagnósticos de deterioro cognitivo

En el segundo estudio, los investigadores informaron que el 99% de los 200,000 médicos de atención primaria subdiagnosticaron el deterioro cognitivo leve.

“Realmente solo hay una pequeña fracción de médicos en posición de diagnosticar el deterioro cognitivo leve que descubrirían estos casos lo suficientemente temprano para un potencial terapéutico máximo”, dijo Mattke.

El equipo dijo que, por definición, el deterioro cognitivo leve no causa discapacidad, mientras que la demencia es una condición incapacitante.

Los desafíos del deterioro cognitivo leve para el funcionamiento diario tienden a ser más esporádicos, dijo Soo Borson, profesora clínica de medicina familiar en la Escuela de Medicina de Keck de la Universidad del Sur de California y co-líder del Centro BOLD de detección temprana de demencia, en un comunicado.

Borson, quien no estuvo involucrado en los estudios, dijo que el olvido es la forma más familiar de deterioro cognitivo leve. Otra forma es la forma ejecutiva, que afecta principalmente la eficiencia para realizar tareas y la dificultad con tareas que solían ser más fáciles, como pagar facturas. También hay una forma de comportamiento, en la cual pueden predominar cambios leves en la personalidad. Las diferentes formas a menudo coexisten.

Los investigadores dijeron que es importante comprender que el deterioro cognitivo leve es un nivel de funcionamiento cognitivo y no un estado de enfermedad específico. Los avances recientes en el tratamiento de la causa más común del deterioro cognitivo leve, la enfermedad de Alzheimer, hacen más urgente mejorar la detección del deterioro cognitivo leve, dijeron.

Los investigadores también dijeron que existen varias razones por las cuales el deterioro cognitivo leve podría diagnosticarse tan ampliamente en los Estados Unidos. Es posible que una persona no esté consciente o no mencione su preocupación. Además, un médico podría no notar los signos sutiles de dificultad. O, un médico puede notarlo, pero no ingresar correctamente el código de diagnóstico en el expediente médico del paciente.

Los investigadores también dijeron que a menudo no se reserva tiempo durante una visita clínica para discutir o evaluar la salud del cerebro a menos que la visita esté planificada para incluirla.

Por qué es importante el diagnóstico temprano del deterioro cognitivo leve

Mattke dijo que la detección del deterioro cognitivo leve basada en el riesgo, que centra la atención en las personas con mayor riesgo, ayudaría a identificar más casos porque se podrían concentrar el tiempo y los recursos en esas personas. Las pruebas digitales administradas antes de una visita médica también podrían ayudar en los esfuerzos de detección.

El tratamiento temprano es vital porque el cerebro tiene limitada capacidad de recuperación. Las células cerebrales perdidas no vuelven a crecer y no se puede reparar el daño, señalaron los investigadores.

“Para el deterioro cognitivo leve causado por la enfermedad de Alzheimer, cuanto antes comiences el tratamiento, mejores serán los resultados”, dijo Mattke. “Esto significa que aunque la enfermedad avance lentamente, cada día cuenta”.

Dr. David Merrill, psiquiatra geriátrico y director del Centro de Salud Cerebral del Pacific Neuroscience Institute en California, quien no estuvo involucrado en el estudio, le dijo a Medical News Today que le sorprendió que el 99% de los médicos de atención primaria subdiagnostican el deterioro cognitivo leve.

Pero también dijo que concuerda con las historias que ha escuchado.

“He escuchado de los pacientes en nuestro centro especializado en salud cerebral que cuando le pidieron ayuda a su médico de atención primaria con pequeños cambios en la memoria, se les ofrecieron tranquilidades falsas sobre la falta de un problema de memoria”, dijo Merrill. “O peor aún, si se reconoce un problema, se afirma falsamente que no hay nada que valga la pena intentar o hacer para cambiar la pérdida de memoria”.

Merrill dijo que los médicos subestiman lo que se puede hacer, lo que hace que los pacientes sean vulnerables a posponer el abordaje de factores de riesgo de salud subóptimos o realizar cambios en el estilo de vida y no buscar tratamientos hasta que sea demasiado tarde.

“Una vez que se diagnostica la demencia, muchas de las células cerebrales en áreas críticas para la formación de la memoria ya están muertas”, dijo Merrill. “El tratamiento es mejor comenzarlo lo antes posible, antes de la pérdida irreversible de células cerebrales”.

Cómo los familiares y amigos pueden notar el deterioro cognitivo

Dra. Lauren Bennett, neuropsicóloga clínica en el Instituto de Neurociencias Pickup Family de Hoag en el área de Los Ángeles, quien no estuvo involucrada en el estudio, le dijo a Medical News Today que generalmente son otras personas las que primero notan el deterioro cognitivo menor de una persona.

“En promedio, los familiares notan los primeros síntomas de cambios cognitivos dos años antes de la primera consulta con un profesional de la salud sobre el deterioro cognitivo”, dijo Bennett. “Esta estadística destaca la importancia de las evaluaciones cognitivas regulares para adultos mayores y buscar el aporte de seres queridos siempre que sea posible”.

Bennett dijo que las personas que creen que podrían tener MCI deberían invitar a sus seres queridos a compartir comentarios con los proveedores de atención si notan cualquier disminución en el funcionamiento cognitivo.

“Busca evaluaciones cognitivas anuales a partir de los 55 años (y) habla abiertamente con tu proveedor de atención primaria sobre cualquier inquietud cognitiva y solicita evaluaciones cognitivas regulares”, dijo Bennett.

Cómo una persona puede abogar por sí misma

Dennis Fortier es el presidente de Embic Corporation, que ha vendido tecnología de evaluación cognitiva durante más de 20 años. Le dijo a Medical News Today que su empresa ha enfrentado este problema constantemente.

“El MCI se parece mucho a las declinaciones sutiles que ocurren naturalmente a medida que envejecemos”, dijo Fortier, quien no participó en los estudios. “La dificultad para distinguir entre las dos significa que a menudo se adopta el enfoque de ‘esperar y ver’ y la oportunidad de intervenir contra las condiciones emergentes se pierde con frecuencia. Históricamente, identificar condiciones subyacentes que podrían afectar la cognición era una propuesta invasiva y/o costosa, pero las tecnologías digitales no invasivas ofrecen soluciones pragmáticas”.

Fortier dijo que “el otro lado de esta moneda” es que los adultos mayores se han vuelto hiper sensibles a la posibilidad de padecer condiciones cognitivas.

“Cada vez más, están ingresando al sistema de atención médica y exigiendo evaluaciones cuando notan una memoria de trabajo más corta o una velocidad de procesamiento más lenta, pero aún son cognitivamente normales para su edad”, dijo Fortier. “Por esta razón, es igualmente importante que el sistema de atención médica identifique el ‘envejecimiento normal’ sin sobrecargar los recursos de atención médica”.

Qué acciones se pueden tomar

Merrill agregó que los médicos están cada vez más cerca de encontrar formas de identificar causas reversibles de pérdida de memoria tempranamente en el proceso.

“Descubrimos que muchos pacientes tienen inflamación crónica de bajo nivel, resistencia a la insulina, deficiencias nutricionales o niveles elevados de diversas toxinas”, dijo. “Aunque el trabajo no está terminado de ninguna manera, nuestros estudios hasta la fecha respaldan la idea de que mejorar la salud general sirve para preservar y proteger la función cerebral con el envejecimiento”.

Merrill dijo que ejemplos de factores de riesgo modificables significativos para la demencia incluyen una mala calidad de la dieta, bajos niveles de ejercicio físico, pérdida de audición o cambios visuales no corregidos, exposición a toxinas o contaminación y altos niveles de estrés crónico.

“Incluso sin pruebas clínicas o visitas al médico, hay mucho en lo que podemos empezar a trabajar hoy para mejorar la salud cerebral nuestra y de nuestros seres queridos”, dijo. “Nunca es demasiado temprano, ni demasiado tarde, para empezar a trabajar en la salud de tu cerebro: cada día es el día correcto para empezar”.