¡Cuidado al comprar el Delta-8 es la ‘ruleta rusa’ del cannabis

Be careful when buying Delta-8, it's the Russian roulette of cannabis.

6 de septiembre de 2023 – Un producto derivado del cannabis, creado en laboratorios de todo el país, ha provocado miles de llamadas a los centros de control de intoxicaciones en todo el país y ha enviado a cientos de personas a salas de emergencias con quejas de vómitos, alucinaciones, incapacidad para mantenerse en pie e incluso desmayos.

Y está ampliamente disponible y es legal.

El culpable se llama delta-8 tetrahidrocannabinol o, más comúnmente, delta-8 THC. En mayo pasado, la FDA emitió una actualización para consumidores advirtiendo sobre los graves riesgos para la salud relacionados con el delta-8 después de que las personas lo consumieran, incluidas exposiciones accidentales en niños.

Los productos de delta-8 disponibles comercialmente se crean en laboratorios a partir de cannabidiol (CBD) y una amplia mezcla de productos químicos, como pesticidas, petróleo e ingredientes desconocidos. Debido a que la FDA no regula el CBD, los productos de delta-8 THC se escapan del radar en cuanto a supervisión. A medida que los productos de delta-8 llegan a las estanterías de las gasolineras y tiendas de conveniencia locales, ¿qué preguntas deberían hacerse los consumidores antes de realizar una compra?

¿Qué es el delta-8 THC?

El delta-8 THC es un componente de la planta de cannabis y un “primo” del delta-9 THC, que es el componente psicoactivo del cannabis, lo que provoca un “subidón” a los usuarios. En su forma más pura, puede competir con el delta-9; se unen a receptores similares en el cuerpo y ambos producen un estado de euforia. Pero a diferencia del delta-9, el delta-8 solo se encuentra en cantidades mínimas en la planta, lo que ha limitado la capacidad de los fabricantes de utilizarlo comercialmente. Esto significa que el delta-8 que se encuentra en la tienda de cigarrillos del barrio no es el delta-8 que se encuentra en la naturaleza.

La historia detrás del crecimiento del mercado de delta-8 se remonta a la Ley Agrícola de 2018. Una cláusula permitió a los cultivadores cultivar cáñamo industrial, lo que incluía la extracción de CBD y otras sustancias de la planta que contienen menos del 0,3% de THC. Un exceso de suministro de CBD extraído llevó a una variedad de productos alterados que utilizan productos químicos domésticos y otros para convertir los cannabinoides obtenidos del cáñamo en delta-8 sintético.

“Son literalmente átomos que se reorganizan en arreglos que no se crearon en la naturaleza”, dijo Chris Hudalla, PhD, químico analítico y fundador y director científico de ProVerde Laboratories, un laboratorio de pruebas de cannabis con sede en Milford, MA. “Ni siquiera tienen un nombre porque nunca se han visto antes; no tenemos idea de su toxicidad”.

El laboratorio de Hudalla ha analizado cerca de 5,000 muestras de delta-8 y el 100% estaba contaminado, algunas con hasta 30 tipos de productos secundarios no intencionales de toxicidad desconocida.

“Es un poco como la ruleta rusa: cada químico tiene una receta diferente y cada receta crea un perfil de contaminantes”, dijo Hudalla. “Literalmente no sabemos nada sobre ellos. No sabemos si causan defectos de nacimiento… o si causan cáncer”.

Ethan Russo, MD, neurólogo e investigador que estudia cómo los medicamentos afectan la mente y el comportamiento, dijo que la investigación realizada en la década de 1970, y más recientemente por el Laboratorio de Ciencias del Cannabis de Johns Hopkins, ha demostrado que el delta-8 es aproximadamente la mitad de potente que el delta-9, lo que significa que se necesita el doble para lograr los mismos efectos.

Pero una dosis doble conlleva una serie de problemas potenciales, incluido el sobredosis y el síndrome llamado hiperemesis cannabinoide, donde el uso a largo plazo puede provocar episodios repetidos y graves de vómitos que pueden llevar a las personas a la sala de emergencias.

Las personas que consumen delta-8 “pueden no notar la toxicidad de inmediato, pero no tenemos idea de cuáles podrían ser las implicaciones a largo plazo de tener estos productos en su cuerpo”, dijo Russo, fundador y CEO de CReDO Science, una organización que asesora a la industria para ayudar a diseñar y guiar la investigación y los ensayos clínicos de cannabis medicinal.

Curiosamente, la administración de Biden propuso recientemente cambiar la forma en que se trata el cannabis en la Ley de Sustancias Controladas. La administración propone moverlo de la categoría I a la categoría III, una categoría que incluye drogas como la ketamina y ciertos esteroides considerados con un “potencial de dependencia física y psicológica moderado a bajo”.

La reclasificación significaría que los científicos tendrían un mayor acceso al cannabis para la investigación, lo que potencialmente abriría la puerta a la posterior legalización de la marihuana y, por lo tanto, menos interés del consumidor en el delta-8.

Comprador arrepentido: una serie de efectos secundarios peligrosos

La FDA se basa en informes voluntarios de consumidores, pacientes, médicos y otros profesionales de la salud para monitorear los efectos secundarios de algunos productos como el delta-8. Entre diciembre de 2020 y febrero de 2022, se registraron 104 informes de reacciones adversas al delta-8. Los centros de control de intoxicaciones también documentaron más de 2,300 llamadas sobre exposiciones al delta-8 THC durante el mismo período.

Pero cuando los investigadores comenzaron a rastrear el sitio de redes sociales Reddit en busca de efectos autoinformados de delta-8, informes que nunca llegaron a la FDA, descubrieron que los números eran significativamente más altos e incluían más de 2,000 eventos adversos y más de 400 eventos adversos graves, encontrando:

  • Más del 40% fueron relacionados con la psiquiatría/estado de ánimo (por ejemplo, ansiedad, delirios, ataques de pánico o paranoia).
  • Aproximadamente el 30% involucraba los pulmones, el pecho o la garganta (por ejemplo, sensación de asfixia, respiración dolorosa, tos o sensación de opresión en la garganta).
  • El 22% fueron generales (por ejemplo, fatiga; sentirse anormal, con síntomas como calor y temblores; o tener secreciones).
  • El 17% estuvo relacionado con el sistema digestivo (por ejemplo, dolor/malestar estomacal, diarrea, gases, náuseas o vómitos).
  • Casi el 9% involucró sobredosis accidental y el 7.5% informó un aumento en la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el peso.

Hudalla recordó el caso de un joven padre que había estado usando gomitas de delta-8 durante meses, pero un día decidió duplicar su consumo.

“Se desmayó por un tiempo y cuando se despertó, tuvo un episodio psicótico; literalmente pensó que había asesinado a sus dos hijos que estaban durmiendo arriba”, dijo Hudalla.

Antes de comprar

Hasta que la FDA y los estados comiencen a regular el delta-8 sintético, los consumidores pueden tomar algunas medidas para protegerse.

  • Investigue. Aprenda cómo y dónde se fabrican los productos. Busque en la web fuentes y pregunte directamente sobre los ingredientes clave utilizados para fabricar el producto y la reputación del laboratorio que lo produjo.
  • Examine la etiqueta. Un producto confiable tendrá un certificado de análisis (COA), un documento de un laboratorio acreditado que confirma que el producto cumple con estándares específicos. Esto debe contener el nombre del producto, la empresa que ordena las pruebas, el número de lote y la fecha de fabricación.
  • Limite sus compras a dispensarios regulados. Esto puede ser un factor decisivo para las personas que desean probar productos de delta-8, ya que la mayoría de ellos se venden en internet o en estaciones de servicio y tiendas de conveniencia, y a través de canales ilegales.
  • Manténgase atento.

Pero incluso con un certificado, los fabricantes de delta-8 no tienen un proceso estándar para las pruebas de potencia.

“La gran diferencia entre el delta-8 y otros productos isómeros de THC es que no hay requisitos de prueba”, dijo Tracey Lancaster Miller, vicepresidenta ejecutiva de la dispensaria Peake ReLeaf con sede en Maryland.

No solo la potencia no está clara, sino que “no se ha probado en busca de contaminantes, por lo que no se sabe si puede haber moho, metales pesados u otros tipos”, agregó.

“Estos productos deberían estar prohibidos”, dijo Russo. Pero “si van a ser vendidos, deben ser analizados adecuadamente con certificados de análisis y necesitan una etiqueta adecuada y precisa. La falta de información sobre el peligro no equivale a seguridad”.