Clínicas que ofrecen falsas curas con células madre para el Long COVID están por todas partes

Hay numerosas clínicas que ofrecen curas falsas con células madre para el Long COVID en todas partes

Imagen de noticias: Clínicas que promueven curas falsas con células madre para el COVID prolongado están en todas partes

Un nuevo estudio advierte que decenas de negocios de poca monta están comercializando tratamientos con células madre no probados y potencialmente peligrosos para personas que experimentan COVID prolongado.

Los investigadores han identificado 38 negocios que se dedican a la comercialización directa al consumidor de supuestos tratamientos con células madre y terapias con exosomas para tratar el COVID.

Estos negocios están aprovechando la desesperación de las personas con COVID prolongado, para el cual no existen terapias probadas, según la investigadora principal Leigh Turner, profesora de bioética en la Universidad de California, Irvine.

“Treinta y seis de los 38 negocios que encontramos están haciendo afirmaciones sobre células madre y exosomas como tratamientos para el COVID prolongado”, dijo Turner. “No reconocen que están vendiendo productos no aprobados o que estos son no probados o experimentales”.

Las personas con COVID prolongado tienen una amplia gama de síntomas que pueden durar semanas, meses o incluso años después de la infección, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

Estos síntomas pueden incluir confusión mental, fatiga, problemas de respiración, palpitaciones cardíacas y problemas digestivos, según los CDC.

Aproximadamente 1 de cada 10 pacientes que han tenido COVID están actualmente sufriendo de COVID prolongado, según una encuesta de KFF publicada a principios de este año.

Solo hay algunos tratamientos con células madre aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, y estos están dirigidos al tratamiento de ciertos cánceres, enfermedades de la sangre o trastornos del sistema inmunológico, según los CDC.

Además, no hay ningún tratamiento con exosomas aprobado. Los exosomas son pequeñas burbujas llenas de compuestos bioquímicos que son producidos por células madre.

“Los exosomas se derivan de células madre”, dijo Turner. “La afirmación es que esta es una forma más segura de hacerlo porque no se administran células madre viables a las personas, por lo que esto reduce la posibilidad de complicaciones mientras se obtienen todos los beneficios de las células madre”.

En los primeros meses de la pandemia, Turner ayudó a producir un análisis similar que mostraba que las empresas de Estados Unidos estaban comercializando terapias no autorizadas y no probadas basadas en células madre como tratamientos para el COVID.

Esta actualización encontró que muchas empresas han pasado de esas afirmaciones y ahora están promocionando sus productos como tratamiento para el COVID prolongado, según Turner.

Los tratamientos tienen un costo que oscila entre los $3,000 y $25,000, informaron los investigadores.

Los investigadores identificaron 60 clínicas operadas por los 38 negocios, con 24 ubicadas en Estados Unidos y 22 en México.

Los hallazgos se publicaron en línea el 26 de octubre en la revista Stem Cell Reports.

“Muchos estadounidenses no necesariamente acudirán a otros lugares, a clínicas fuera de Estados Unidos”, dijo Turner. “Estas son operaciones nacionales y atraerán a personas que viajen dentro de Estados Unidos”.

Estos tratamientos no están exentos de riesgos. Las personas que reciben células madre o terapia con exosomas corren el riesgo de infecciones, embolismo pulmonar, derrame cerebral y desarrollo de tumores, según Turner y los CDC.

“No solo podrían gastar dinero y no beneficiarse, sino que podrían gastar dinero y luego tener una complicación muy grave”, dijo Turner.

El Dr. William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas y medicina preventiva en la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee, no había oído hablar de tratamientos con células madre promocionados para el COVID prolongado, pero no le sorprendió especialmente.

“Cuando no hay un tratamiento bien considerado para una enfermedad crónica y debilitante, frecuentemente hay charlatanes y otros que se presentarán con supuestos tratamientos para los cuales no hay base científica o médica, y se aprovecharán de estos individuos”, dijo Schaffner. “Y eso es lo que esto me suena a mí.”

Turner insta a los pacientes de COVID prolongado a ser escépticos ante afirmaciones hechas en ausencia de evidencia médica.

“Hay un mercado ahí afuera que está bastante contento de aprovechar su situación y aprovechar su sufrimiento y explotarlo”, dijo Turner. “Para las personas que buscan ayuda, hay muchos productos que se venden directamente al consumidor donde no hay evidencia de que van a ayudar.”

Schaffner estuvo de acuerdo.

“Si parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente es demasiado bueno para ser verdad”, dijo Schaffner.

“Deberías hacerte una pregunta muy simple: si hay un tratamiento disponible para tu enfermedad, en este caso COVID prolongado, ¿por qué la comunidad médica general no te está informando sobre ello? ¿Por qué eso no forma parte de la atención médica regular que está disponible a través de médicos, clínicas y centros médicos? No tiene sentido que la comunidad médica general ignore algo que funciona en beneficio de los pacientes”, aconsejó Schaffner.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos tienen más información sobre las terapias con células madre y exosomas. Mientras tanto, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos ha emitido una notificación de seguridad pública sobre los productos con exosomas.

FUENTES: Leigh Turner, PhD, profesor de bioética, Universidad de California, Irvine; William Schaffner, MD, profesor de enfermedades infecciosas y medicina preventiva, Universidad Vanderbilt, Nashville, Tenn.; Stem Cell Reports, 26 de octubre de 2023, en línea