Tanto el colesterol HDL alto como bajo se asocian con un ligero aumento en el riesgo de demencia

Both high and low HDL cholesterol are associated with a slight increase in the risk of dementia.

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Los expertos dicen que es importante vigilar de cerca los niveles de colesterol. FG Trade/Getty Images
  • Un nuevo estudio en adultos mayores encontró una relación entre niveles extremos de colesterol “bueno” HDL y un pequeño aumento en el riesgo de demencia más adelante en la vida.
  • La investigación siguió a más de 184,000 adultos durante 17 años y encontró que tanto el colesterol HDL alto como el bajo estaban asociados con una mayor probabilidad de desarrollar demencia en comparación con los niveles intermedios.
  • Sin embargo, no se encontraron asociaciones claras entre el colesterol “malo” LDL y la demencia, excepto en los usuarios de estatinas, lo que sugiere relaciones complejas entre el colesterol y el deterioro cognitivo.

Nuevas investigaciones, publicadas hoy en la revista Neurology, informan que tanto los niveles altos como los bajos de colesterol “bueno” HDL están asociados con un mayor riesgo de desarrollar demencia.

El estudio incluyó a más de 184,000 participantes con una edad promedio de 70 años que fueron seguidos durante 17 años.

Los investigadores buscaban comprender la relación entre dos tipos de colesterol, HDL-C y LDL-C, y la probabilidad de desarrollar demencia en la vejez.

Aunque ha habido algunos estudios sobre este tema, no muchos han considerado la influencia de los medicamentos estatinas o han examinado la posibilidad de asociaciones más complejas.

Los investigadores exploraron estas conexiones utilizando datos extensos tanto de respuestas a encuestas como de registros electrónicos de salud.

Seguimiento de la demencia

Los sujetos del estudio eran miembros del plan de salud de Kaiser Permanente Northern California mayores de 55 años.

Estos miembros habían realizado una encuesta de salud entre 2002 y 2007, no tenían demencia antes de la encuesta y se les había medido el colesterol dentro de los dos años posteriores a la encuesta.

El equipo de investigación siguió a estos miembros hasta diciembre de 2020 para ver si desarrollaban demencia.

Utilizaron métodos y modelos específicos para comprender los datos, asegurándose de considerar diversos factores como la demografía y los medicamentos.

Los investigadores afirmaron que los resultados mostraron que tanto los niveles muy bajos como los muy altos de HDL-C estaban relacionados con un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Relación entre los niveles de HDL-C y el riesgo de demencia

Los investigadores informaron que las personas con los niveles más altos de colesterol HDL tenían un 15% más de riesgo de demencia en comparación con aquellos con niveles intermedios.

Aquellos con los niveles más bajos de HDL tenían un 7% más de riesgo de demencia en comparación con el grupo de niveles intermedios.

Los investigadores dijeron que estas relaciones se mantenían incluso después de tener en cuenta otros factores como el consumo de alcohol, la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes.

Por otro lado, los niveles de colesterol LDL-C “malo” no mostraron una clara conexión con el riesgo de demencia para todos. Sin embargo, para aquellos que usaban estatinas, un nivel más alto de LDL-C indicaba un riesgo ligeramente mayor de demencia.

La edad también pareció desempeñar un papel en la relación entre HDL-C y el riesgo de demencia, pero no con LDL-C.

Aunque este gran estudio muestra asociaciones, no puede demostrar que los niveles altos o bajos de colesterol HDL causen directamente demencia.

Erin Ferguson, MPH, autora principal del estudio y ex alumna de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston actualmente afiliada a la Universidad de California San Francisco, le dijo a Medical News Today que “encontramos una relación en forma de U entre HDL-C y el riesgo de demencia, de modo que las personas con niveles más bajos o más altos de HDL-C tenían un riesgo ligeramente elevado de demencia”.

“En general, no encontramos ninguna asociación entre LDL-C y demencia”, agregó Ferguson.

Clifford Segil, DO, neurólogo en el Providence Saint John’s Health Center en California que no estuvo involucrado en esta investigación, le dijo a Medical News Today que “los estudios que investigan cómo prevenir la demencia son apreciados, ya que nuestros tratamientos para la demencia en 2023 siguen proporcionando mejoras clínicas modestas”.

Como recordatorio, las tres demencias más comunes son la demencia de Alzheimer, la demencia vascular o multiinfarto y la demencia de cuerpos de Lewy o demencia de Parkinson. El uso de estatinas, o medicamentos utilizados para reducir el colesterol en nuestra sangre, se ha demostrado que disminuye el riesgo de un segundo ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. El uso de estatinas debe estudiarse específicamente en relación con la disminución del riesgo de demencia vascular o multiinfarto.

Dr. Clifford Segil

“Este estudio examinó el uso de medicamentos para reducir el colesterol para disminuir la demencia en general, en lugar del uso de estatinas para disminuir la demencia vascular o multiinfarto”, señaló el Dr. Segil.

Se necesita más investigación para entender las asociaciones complejas

Ferguson señaló que “este trabajo sugiere que algunas lipoproteínas (como el HDL) pueden ser factores de riesgo modificables de demencia, incluso en la vida tardía, pero para aprovechar esto, debemos evaluar a continuación si estos efectos son causales y cómo modificar eficazmente el HDL”.

Aunque la magnitud de la asociación es bastante pequeña, estos resultados sugieren que la relación entre HDL-C y demencia es compleja. Nuestro trabajo respalda una serie de estudios recientes que muestran que existen relaciones no lineales entre el HDL y otras enfermedades (como enfermedades cardiovasculares y cáncer) y la mortalidad. Los mecanismos por los cuales existen estas relaciones no lineales aún se desconocen.

Erin Ferguson, MPH

“Los estudios futuros deberán investigar las relaciones causales en juego para confirmar su relevancia clínica”, explicó Ferguson.

Segil coincidió, diciendo que “se deben realizar más investigaciones que sigan este estudio específicamente para analizar el papel del uso de estatinas, o medicamentos para reducir el colesterol, en el desarrollo de demencia multi-infarto o vascular”.

“Los pacientes con pérdida de memoria a menudo presentan hallazgos de resonancia magnética cerebral [consistentes] con cambios isquémicos crónicos y el uso de estatinas puede disminuir estos pequeños infartos silenciosos, pero se necesita más investigación para determinar si este es el caso”, agregó.

Segil concluyó diciendo que “los pacientes ancianos no deben comenzar a tomar medicamentos con estatinas para prevenir la demencia basándose en este estudio”.