Incluso breves ráfagas de actividad diaria alargan la vida.

Brief bursts of daily activity lengthen life.

Buenas noticias para los sedentarios. Según un nuevo estudio, ráfagas de actividad de tan solo uno a tres minutos pueden reducir significativamente el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte prematura.

Los investigadores siguieron la actividad de más de 25,000 personas en el Reino Unido, todas ellas con dispositivos portátiles que monitoreaban su movimiento en intervalos de 10 segundos.

Los investigadores encontraron que pequeños períodos de actividad de menos de 10 minutos causaron una disminución significativa en los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, así como en la muerte por cualquier causa.

Además, estas no fueron actividades que requirieran ropa deportiva y zapatos atléticos, afirmó el investigador principal Matthew Ahmadi, becario de investigación posdoctoral en la Universidad de Sídney en Australia.

“Los beneficios para la salud que obtuvieron provienen de actividades de la vida diaria, como jugar con los niños, hacer jardinería y tareas domésticas que incluyen ráfagas cortas de intensidad vigorosa”, dijo Ahmadi.

“Nuestro estudio encontró que los beneficios para la salud atribuidos tradicionalmente a actividades basadas en el ejercicio también se pueden lograr a través de actividades cotidianas. Esto fue un hallazgo interesante, especialmente para los adultos que no pueden o no pueden hacer ejercicio regularmente”, añadió.

Aunque incluso las ráfagas cortas de actividad produjeron beneficios, los investigadores encontraron que cuanto más largos eran los períodos, mejor estaban los participantes.

En comparación con las personas que solo se movían en períodos de un minuto o menos:

  • Las personas que se movían regularmente de 5 a 10 minutos tenían un 52% menos de riesgo de muerte prematura y un 41% menos de riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.
  • Aquellos que se movían regularmente de 3 a 5 minutos tenían un 44% menos de riesgo de muerte prematura y un 38% menos de riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.
  • Las personas que se movían de 1 a 3 minutos tenían un 34% menos de probabilidad de morir prematuramente y un 29% menos de probabilidad de sufrir un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

La intensidad de la actividad sí importaba, mostraron los hallazgos.

Según el informe, las personas que se esforzaron y respiraron con actividad vigorosa durante al menos el 15% de cada período, aproximadamente 10 segundos por minuto, obtuvieron el mayor beneficio.

Incluso las ráfagas de actividad de menos de un minuto estaban asociadas con beneficios para la salud si contenían un 15% o más de movimiento vigoroso, dijeron los investigadores.

“Las personas no necesitan necesariamente hacer ráfagas cortas de actividad que sean solo vigorosas. Siempre y cuando puedan realizar sus actividades diarias en ráfagas con un poco de esfuerzo o ritmo extra que duren unos minutos, pueden obtener beneficios para la salud”, dijo Ahmadi. “Y si quieren obtener más beneficios, también pueden hacerlo con un esfuerzo mayor para lograr una intensidad vigorosa”.

Según las notas de fondo, menos de 1 de cada 5 adultos de mediana edad hacen ejercicio regularmente.

Para el estudio, el equipo de Ahmadi analizó datos de 25,241 adultos que formaban parte de un estudio de salud a largo plazo en el Reino Unido. Los investigadores se centraron específicamente en personas que dijeron que no hacían ejercicio en su tiempo libre.

Ahmadi dijo que los resultados observados se deben probablemente a los beneficios para la salud del corazón de cualquier tipo de actividad.

“Estas ráfagas de actividad realizadas a intensidad moderada o vigorosa probablemente conducen a adaptaciones cardioprotectoras, como una mejor presión arterial, control de azúcar en la sangre, fortalecimiento del músculo cardíaco y reducción del estrés oxidativo en nuestro cuerpo”, dijo.

La Dra. Catherine Benziger, miembro del Consejo de Prevención del Colegio Americano de Cardiología, coincidió en que los resultados muestran que “cualquier cantidad de ejercicio es bueno para el corazón”.

“A menudo, las personas piensan que tienen que salir y comprar todo este equipo sofisticado para jugar al pickleball o salir a correr, y realmente no es tan difícil”, dijo Benziger, directora de investigación en el Centro de Corazón y Vasos Sanguíneos de Essentia Health en Duluth, Minnesota. “No se necesita ningún equipo para bailar, hacer jardinería o pasear al perro. Las personas solo necesitan salir por la puerta principal, salir al exterior”.

La tecnología a menudo lleva a las personas a sentarse alrededor, mirando pantallas, y es una tentación que debe resistirse”, dijo.

“Moverse más, sentarse menos es la clave”, dijo Benziger. “Baila una canción mientras limpias. Durante los cortes comerciales de un programa de televisión, levántate y muévete. Eso sería, creo, clasificado como este tipo de movimiento del que están hablando”.

Una vez que alguien se levanta y se mueve, pueden gradualmente extender sus períodos de actividad si desean mejorar aún más su salud, agregó Benziger.

Los hallazgos se publicaron en la edición de octubre de The Lancet Public Health.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los beneficios para la salud del movimiento.

FUENTES: Matthew Ahmadi, PhD, becario postdoctoral de investigación, Universidad de Sydney, Australia; Catherine Benziger, MD, MPH, directora de investigación, Essentia Health Heart and Vascular Center, Duluth, Minnesota; The Lancet Public Health, octubre de 2023

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