Virus del Valle Cache Otra enfermedad transmitida por mosquitos ganando terreno en los Estados Unidos.

El virus del Valle Cache Una enfermedad transmitida por mosquitos que gana terreno en Estados Unidos

Imagen de noticias: Virus del Valle de Cache: otra enfermedad transmitida por mosquitos que se está extendiendo en los Estados Unidos

Una infección potencialmente mortal transmitida por mosquitos podría ser más prevalente de lo que se pensaba, según informan funcionarios de salud de EE. UU.

Denominado el virus del Valle de Cache por el área de Utah en la que se encontró por primera vez en 1956, ha causado siete infecciones graves en todo el país. Pero podría haber infectado hasta el 18% de la población, según un experto de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

“No sabemos mucho al respecto, solo ha habido siete casos documentados”, dijo la microbióloga investigadora de los CDC, Amanda Calvert. De estos, tres murieron y los demás han tenido efectos duraderos, dijo.

En los siete casos, el virus causó una infección en la médula espinal llamada encefalitis o una infección cerebral llamada meningitis, según Calvert. Los siete pacientes tenían condiciones que afectaban su sistema inmunológico, lo que parece ser la razón por la cual desarrollaron una infección grave.

Calvert dijo que el último caso conocido fue en un paciente que lo contrajo a través de una transfusión de sangre infectada.

La mayoría de las personas que contraen el virus tienen síntomas leves o ninguno, dijo. Los síntomas son inespecíficos e pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, náusea, vómito, agotamiento y erupción.

No se conoce un tratamiento específico para el virus. El cuidado consiste en aliviar los síntomas con analgésicos.

El virus del Valle de Cache se ve principalmente en ovejas. Causa mortinatos y defectos de nacimiento en corderos. Si el virus puede causar defectos de nacimiento en humanos es desconocido, dijo Calvert.

El virus no es contagioso, y solo se puede transmitir por la picadura de un mosquito infectado, señaló.

Incluso se desconoce qué mosquitos lo transmiten.

Para obtener más información sobre el virus, los CDC han desarrollado una nueva prueba para identificar rápidamente los anticuerpos sanguíneos. La agencia ahora está validando la prueba y espera tenerla disponible para los departamentos de salud estatales en un futuro cercano, agregó Calvert.

La esperanza es que la nueva prueba permita una vigilancia más amplia para determinar si las infecciones recientes son una indicación de una amenaza en crecimiento.

La investigación estaba programada para ser presentada el jueves en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical e Higiene, en Chicago. Los hallazgos presentados en reuniones médicas deben ser considerados preliminares hasta que se publiquen en una revista con revisión por pares.

“No sabemos mucho al respecto”, dijo Calvert. “Entonces, aún no sabemos si representa una amenaza creciente para la salud pública, pero siempre hay que ser conscientes de protegerse a sí mismos y a sus seres queridos de las picaduras de mosquitos y garrapatas”.

Ofreció estos consejos:

“Antes de salir afuera, asegúrate de usar repelente de insectos”, dijo Calvert. “Siempre usa ropa holgada, y también puedes tratar tu ropa con permetrina para eliminar las picaduras de insectos”.

Dijo que las personas que tienen el sistema inmunológico comprometido o que toman medicamentos que comprometen su sistema inmunológico deben tener especial cuidado en los meses más cálidos para protegerse de las picaduras de mosquitos y garrapatas.

El Dr. Bruce Farber, especialista en enfermedades infecciosas de Northwell Health en Manhasset, Nueva York, dijo que el virus del Valle de Cache no parece ser una amenaza grave para la mayoría de las personas.

“Ilustra otra cosa que todos saben ahora, que cada vez hay más virus zoonóticos, lo que significa que ya sea COVID, este virus, el virus del Nilo Occidental, el virus equino oriental o el virus del Nilo Occidental o el virus de San Luis, todos tienden a tener reservorios en animales”, dijo. “Claramente, para mí, la mayor amenaza sería la influenza aviar”.

Farber dijo que hay muchos riesgos para la salud más graves que el virus del Valle de Cache.

“Hay tantas minas terrestres en las que podemos pisar, por lo que desde un punto de vista práctico es mucho más importante abrocharse el cinturón de seguridad y tratar su hipertensión“, aconsejó.

Dijo que muchos virus que circulan, los médicos ni siquiera los conocen, por eso la “abrumadora mayoría” de los casos de encefalitis viral no han tenido un diagnóstico. Farber dijo que los médicos deben estar conscientes del virus del Valle de Cache cuando se enfrenten a un caso inexplicado de encefalitis.

Más información

Para obtener más información sobre el virus del Valle de Cache, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

FUENTES: Amanda Calvert, PhD, microbióloga investigadora, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, Fort Collins, Colorado; Bruce Farber, MD, especialista en enfermedades infecciosas, Northwell Health, Manhasset, Nueva York; presentación, reunión de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene, Chicago, 19 de octubre de 2023

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