¿Puede un Medicamento Biológico Tratar mi Psoriasis?

¿Puede un Fármaco Biológico Tratar mi Psoriasis?

Cuando Howard Chang, de 50 años, supo por primera vez de los tratamientos biológicos para la psoriasis hace casi 20 años, estaba ansioso por probarlos. Ahora, son parte esencial de su plan de tratamiento en general.

A Chang se le diagnosticó psoriasis por primera vez alrededor de los 8 años. Probó muchos tratamientos diferentes, incluyendo alquitrán, fototerapia, cremas tópicas y ungüentos, esteroides y medicamentos orales.

“Definitivamente siempre estaba buscando el próximo nuevo tratamiento, dado que era tan difícil para mí encontrar algo que fuera efectivo”, dice Chang.

Esperaba que los medicamentos biológicos le brindaran el alivio tan necesario.

¿Qué son los medicamentos biológicos?

Los medicamentos biológicos: a menudo llamados biológicos o medicamentos biológicos, funcionan cambiando partes de su sistema inmunológico. Por lo general, usted mismo se administra una inyección. Pero algunos se administran a través de una vía intravenosa en el consultorio de su médico. La FDA aprobó los dos primeros medicamentos biológicos para la psoriasis en 2003. Ahora hay varias opciones.

Generalmente, se recetan para personas con psoriasis moderada a grave, según la cantidad de piel afectada. Pero los médicos también consideran cómo la psoriasis afecta la vida de una persona al tomar decisiones, dice Malini Fowler, MD, dermatóloga certificada en San Antonio, TX.

“No hay un candidato definido”, dice Fowler. “Incluso si alguien tiene una enfermedad leve, probablemente sea candidato para medicamentos biológicos, dependiendo de cómo afecte su vida”.

Estos medicamentos también pueden hacer más que simplemente limpiar su piel. Podrían ayudar a proteger su corazón, articulaciones y otras partes del cuerpo de la inflamación.

“Cuando hablamos de usar medicamentos biológicos, es un medicamento sistémico que trata a las personas desde adentro hacia afuera, disminuyendo la psoriasis en la piel y, con suerte, ayudando con la inflamación en el interior también”, dice Fowler.

¿Cuáles son los pros y contras de los medicamentos biológicos?

Chang investigó cómo funcionan los medicamentos, los posibles efectos secundarios y los riesgos al considerar los medicamentos biológicos por primera vez.

“Poner algo en tu cuerpo a través de una inyección es algo en lo que debes pensar, especialmente cómo afecta tu sistema inmunológico”, dice Chang.

Luego, habló con su dermatólogo.

“Es fundamental contar con un dermatólogo que comprenda los medicamentos y también colabore y se conecte conmigo como (persona)”, dice Chang. “Trabajamos juntos en un plan”.

Aunque los medicamentos biológicos pueden aliviar los síntomas de la psoriasis, existen peligros potenciales, como con cualquier medicamento. Algunos de ellos pueden aumentar sus probabilidades de sufrir enfermedades inflamatorias del intestino y cáncer.

“Es necesario verificar si tiene problemas de colesterol o hipertensión subyacentes”, dice Fowler. “Cada medicamento biológico es ligeramente diferente; la mayoría de ellos tienen un mecanismo de acción diferente y diferentes perfiles de seguridad”.

Es importante informar a su médico sobre cualquier otra condición que pueda tener, para que puedan asegurarse de que el medicamento biológico no interfiera con ellas ni con ningún medicamento que tome.

¿Cuál es el medicamento biológico más efectivo para la psoriasis?

Chang ha probado seis medicamentos biológicos desde 2003. Uno ayudó durante aproximadamente 8 años, pero tuvo que cambiar los demás porque no toleraba los efectos secundarios de algunos medicamentos, dejaron de funcionar después de cierto período de tiempo, o simplemente no funcionaban en absoluto.

Aunque Chang dice que conoce a muchas personas que han logrado una piel más saludable con medicamentos biológicos, el tratamiento no ha sido tan exitoso para él.

“Nunca he estado realmente claro”, dice. “No es una cura. Aún hay desencadenantes que pueden causar un brote”.

Encontrar un medicamento biológico que funcione para usted puede ser emocionalmente agotador.

“Es como una montaña rusa. Sigues esperando que funcione y esperas a que empiece a hacer efecto. Y luego, si no funciona para ti, puede ser una gran decepción”, dice Chang. “Especialmente porque [la psoriasis] tiene un gran impacto en mi vida. A veces siento que no puedo funcionar plenamente porque tengo todas estas molestias físicas cuando corro, trabajo, enseño, me reúno con personas. Solo quiero estar cómodo”.

A Fowler le gusta darle a un medicamento biológico 3 meses para que haga su efecto.

“No todos los medicamentos van a funcionar para todas las personas, pero también es importante seguir con los medicamentos y darles la oportunidad de ver si ayudan”, dice. “Les digo: ‘Si esto no funciona, pasaremos al siguiente. Encontraremos el medicamento adecuado para ti, pero puede ser un poco de prueba y error'”.

¿Puedo tomar medicamentos biológicos junto con otros tratamientos?

Chang continúa utilizando otros tratamientos para la psoriasis, como cremas tópicas y fototerapia.

“Me siento mejor en general [con los medicamentos biológicos], porque no tengo que hacer todo perfectamente”, dice. “Me tranquiliza saber que tengo un medicamento que está funcionando en segundo plano”.

Y él sabe que controlar el estrés, hacer ejercicio y comer saludablemente son fundamentales para evitar los brotes. Lo mismo ocurre con el síndrome metabólico, un grupo de afecciones relacionadas con accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón. Las personas con psoriasis tienen un mayor riesgo de desarrollar síndrome metabólico.

Además de las citas regulares con un dermatólogo mientras toma medicamentos biológicos, Fowler sugiere mantener informado a su médico de atención primaria, hacerse análisis de sangre cada año y visitar a un reumatólogo cada 6 meses.

“También les pregunto a los pacientes rutinariamente sobre el dolor en las articulaciones, porque aproximadamente el 30% [de las personas con psoriasis] desarrollará artritis psoriásica”, dice ella.

¿Cuál es el mayor desafío de tomar medicamentos biológicos?

Una de las dificultades es aprender a inyectarse los medicamentos uno mismo.

“Creo que me he inyectado por mí mismo más de mil veces”, dice Chang.

Afortunadamente, el número de inyecciones es significativamente menor con los nuevos medicamentos biológicos. Chang dice que solía tener que inyectarse dos veces por semana, pero algunas inyecciones ahora pueden ser semanas o meses de diferencia, dependiendo del medicamento.

Chang ha desarrollado una rutina para seguir cuando se administra una inyección, desde lavarse las manos y preparar todos los materiales, hasta asegurarse de tener algo para ver de fondo.

“Me tranquiliza tener una rutina”, dice Chang. “Inyectarse a uno mismo es algo a lo que nunca te acostumbras por completo, pero te vuelves más hábil”.

Otra dificultad puede ser obtener la aprobación de su compañía de seguros para cubrir diferentes medicamentos biológicos.

Chang tiene esperanzas de que los tratamientos biológicos para la psoriasis y otras opciones sigan mejorando.

“Es un momento para ser realmente optimistas como alguien que vive con psoriasis”, dice. “Con toda la investigación, los medicamentos y la defensa, tenemos opciones y más están por venir”.