¿Podría un filtro de aire barato y casero ayudar a eliminar los virus de tu hogar?

¿Puede un filtro de aire económico y hecho en casa ayudar a eliminar los virus de tu hogar?

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Un purificador de aire barato y casero es lo suficientemente potente como para proteger eficazmente un hogar de virus gripe y COVID-19 según los resultados de las pruebas realizadas por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés).

El filtro, hecho con materiales comunes de una ferretería y con un costo de $60, superó a los costosos filtros de aire prefabricados en pruebas realizadas en una cámara avanzada de la EPA que simula condiciones del mundo real, según dijeron los científicos.

También es simple de armar. De hecho, un grupo de alumnos de quinto grado de Connecticut construyeron uno de los cubos de filtro utilizados por la EPA en sus pruebas.

El purificador de aire casero de los estudiantes (decorado como la mascota de su escuela, un búho, y llamado “Owl Force One”) funcionó tan bien como las cajas similares construidas por los científicos de la EPA.

Las pruebas de la EPA mostraron que estas cajas de filtro caseras eliminaron el 97% de los virus en el aire de una habitación después de 30 minutos, y más del 99% de las partículas virales después de una hora.

“Eso es bastante impresionante, considerando la naturaleza de bajo costo de esta tecnología”, dijo Katherine Ratliff, científica física de la Oficina de Investigación y Desarrollo de la EPA. “Funcionaron mejor que muchas tecnologías más caras disponibles comercialmente que hemos probado, en términos de eliminación de aerosoles infecciosos”.

El purificador de aire casero se llama Caja Corsi-Rosenthal. Recibe este nombre en honor a los dos hombres que lo idearon por primera vez: Richard Corsi, decano de ingeniería de la Universidad de California, Davis, y Jim Rosenthal, CEO de la empresa texana Tex-Air Filters.

La caja del filtro de aire se crea cubriendo con cinta adhesiva cuatro filtros de horno en un cubo y luego pegando un ventilador de caja estándar de 20 pulgadas en la parte superior. Se utiliza un cuadro de cartón cortado del empaque del ventilador como base de la caja del filtro.

“Estás utilizando un ventilador mecánico y, básicamente, estás haciendo pasar aire a través de los filtros”, dijo Marina Creed, directora de la Iniciativa de Calidad del Aire Interior de la Universidad de Connecticut. “El aire limpio se libera por la parte superior del ventilador”.

Los filtros utilizados para crear la caja deben tener una clasificación MERV 13, lo que es lo suficientemente eficiente para filtrar partículas muy pequeñas en el aire, dijo Creed.

“Los he comprado personalmente en Ace Hardware, Home Depot, Lowe’s, Amazon”, dijo. “Son filtros de horno simples. También los utilizas en acondicionadores de aire”.

Desde hace más de dos años, el equipo de Creed ha estado construyendo y donando purificadores de aire CR Box en todo Connecticut, incluidos 150 en junio para proteger a las personas vulnerables del humo generado por los incendios forestales en Canadá.

El equipo también ha donado materiales y planes de lecciones para 100 filtros de caja a la Asociación de Educación de Connecticut, para que las escuelas puedan mejorar la calidad del aire interior mientras enseñan a los estudiantes algunos conceptos científicos y tecnológicos.

Un alumno de quinto grado en la Academia STEM Commodore Macdonough en Middletown, Connecticut, se enteró del proyecto de la universidad y escribió una carta a Creed pidiendo ser incluido.

“Mi clase y yo quedamos asombrados por tu invención y queríamos ver si podíamos intentar hacer una nosotros mismos”, escribió Eniola Shokunbi, de 9 años de edad. “Mi escuela fue construida en 1925 y podría necesitar algunas mejoras. Tu invención podría ayudarnos con eso. ¿Estarías dispuesto a compartir los planes de Corsi-Rosenthal?”.

Inspirados por la carta, los investigadores de la Universidad de Connecticut fueron a la escuela y guiaron a los estudiantes en la construcción de varias cajas CR, dijo Creed.

En julio, Creed llevó la caja Owl Force One de los niños a la Oficina de Investigación y Desarrollo de la EPA en Research Triangle Park, Carolina del Norte, para pruebas avanzadas.

Las pruebas se llevaron a cabo en una cámara de 3.000 pies cúbicos llena de partículas aéreas similares a la saliva que contenían un virus llamado MS2, dijo Ratliff.

MS2 “es técnicamente lo que se llama un bacteriófago, por lo que es un virus que infecta bacterias en lugar de humanos, lo que lo hace mucho más seguro trabajar con él que algo como el virus COVID o gripe“, dijo ella. “Estamos tratando de generar partículas que sean más representativas de lo que se emitiría desde los humanos”.

El virus MS2 también es más resistente y más pequeño que los coronavirus o los virus de la gripe, por lo que cualquier cosa que funcione contra él también debería ser efectivo contra esos patógenos humanos, agregó Ratliff.

Los investigadores probaron Owl Force One contra tres cajas CR fabricadas por los propios científicos de la EPA.

“Todas funcionaron más o menos igual”, dijo Ratliff. “La que fue construida por los estudiantes funcionó tan bien como las que fueron ensambladas en la EPA”.

La EPA probó Owl Force One a baja velocidad, que es lo que los profesores han estado utilizando para reducir el ruido del ventilador en sus aulas, dijo Ratliff.

A baja velocidad, Owl Force One funcionó tan bien como las cajas de filtro fabricadas por la EPA que fueron probadas a alta velocidad, dijo ella.

“En realidad no afectó nuestros resultados”, dijo Ratliff. “Funcionaron bien tanto si estaban a baja velocidad como si estaban a alta”.

Los investigadores de la EPA están preparando un informe sobre sus pruebas para su publicación en una revista revisada por expertos, dijo Ratliff.

Pero dado que Estados Unidos está entrando en la temporada de resfriados y gripe, y enfrentando continuos aumentos de COVID, los investigadores decidieron publicar los resultados antes para que las personas puedan construir sus propias cajas de filtro y protegerse contra las enfermedades.

PREGUNTA

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“Sabemos que con el COVID-19, la dosis de virus a la que uno está expuesto a menudo puede influir en la gravedad clínica de una infección”, dijo Creed. “Al atrapar virus en el aire en lugar de que otra persona los respire, podemos reducir la exposición a estos virus y, por lo tanto, reducir el riesgo de contraer una infección”.

Las cajas CR caseras también pueden proteger a las personas de otros contaminantes del aire en interiores, como el humo de las chimeneas y las emisiones de las cocinas, dijo Creed.

“Animaría a personas de todas las edades y niveles de habilidad a hacer uno para sí mismos, porque una vez que comienzas a respirar aire limpio, realmente puedes notar la diferencia”, dijo Creed. “Tu cerebro funciona mejor. Te sientes mejor”.

Creed comparó el aire producido por una caja CR con el aire fresco de la montaña.

“Ese tipo de aire está al alcance de todos nosotros con solo $60 en materiales y un poco de trabajo manual y cinta adhesiva”, dijo Creed.

FUENTES: Katherine Ratliff, PhD, científica física, Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, Oficina de Investigación y Desarrollo, Research Triangle Park, Carolina del Norte; Marina Creed, APRN, directora de la Iniciativa de Calidad del Aire Interior de la Universidad de Connecticut, Farmington; comunicado de prensa de la Universidad de Connecticut, 30 de octubre de 2023