¿Beber alguna vez es bueno para la salud del corazón?

¿Es beneficioso beber ocasionalmente para la salud del corazón?

13 de diciembre de 2023 – Es posible que hayas leído artículos sobre cómo una copa de vino tinto al día puede mejorar la salud del corazón, o un estudio que demostró cómo beber de manera ligera a moderada, en general, está relacionado con un menor riesgo de problemas cardíacos y vasculares. Sin embargo, la realidad es mucho más complicada, según sugieren nuevas investigaciones.

Un equipo de investigadores estudió el impacto que el consumo de alcohol tiene en nuestros metabolitos, las pequeñas moléculas producidas a través de procesos metabólicos, y lo que la prevalencia de ciertos metabolitos significa para el riesgo de enfermedad cardiovascular. Descubrieron que las huellas metabólicas que deja beber están, en muchos casos, vinculadas con mayores riesgos cardiovasculares. Sin embargo, para complicar aún más el panorama, los investigadores del estudio encontraron que algunos metabolitos identificados en el cuerpo debido al consumo de alcohol estaban relacionados con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Las enfermedades cardiovasculares afectan la estructura o función de tu corazón e incluyen ritmos cardíacos anormales, insuficiencia cardíaca, estrechamiento de las arterias e infarto de miocardio.

Los hallazgos del estudio fueron recientemente publicados en BMC Medicine. El equipo de investigadores, liderado por expertos en biostadística de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, utilizó datos de 2,428 personas (todas mayores de 18 años) que tuvieron múltiples exámenes de salud en persona a lo largo de 20 años.

Los estudios sobre el consumo de alcohol y los riesgos para la salud son especialmente difíciles de realizar a fondo, dijo Chunyu Liu, PhD, uno de los principales autores del estudio y profesor de biostadística en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, porque no hay muchos ensayos controlados aleatorios en esta área, que son el estándar de oro para la investigación. En cambio, los hábitos de consumo de alcohol deben ser observados o autoinformados por las personas que están siendo estudiadas, quienes podrían ofrecer una imagen más conservadora de su consumo de alcohol a sus médicos. Y con la enfermedad cardiovascular, hay aún más preguntas sin respuesta.

“Tu situación económica, si comes mientras bebes alcohol, el tipo de alcohol que bebes y cuánto – todo esto tiene efectos muy [mezclados] en diferentes moléculas y procesos biológicos”, dijo Liu.

Ella dijo que a pesar de los mensajes contradictorios del propio estudio sobre el consumo de alcohol y la enfermedad cardiovascular, el alcance de la literatura envía un mensaje claro: si no bebes, no comiences ahora. Y si bebes, mantén un nivel moderado.

Deepak Bhatt, MD, MPH, un destacado experto en salud cardiovascular del Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, tiene el mismo mensaje para los pacientes. También espera que las personas no se dejen engañar por titulares llamativos que suenen prometedores para los entusiastas del alcohol curiosos por su salud.

“No cabe duda de que el alcohol es perjudicial para la salud en general”, dijo Bhatt. “La verdadera pregunta es si hay o no un punto óptimo, digamos que una copa de vino al día es protectora contra la enfermedad cardíaca, lo cual es comúnmente creído por los medios de comunicación, los pacientes e incluso los médicos, pero la evidencia para esto es extremadamente débil”.