¿Podrían algunas dietas ayudar a controlar el COVID prolongado?

¿Podrían ciertas dietas ser útiles para controlar el COVID prolongado?

Para muchas personas, especialmente después de la vacunación, la infección por SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se resuelve en unos pocos días. Pero para otros, resulta en el llamado COVID prolongado, una variedad de síntomas a menudo debilitantes que persisten durante semanas, meses e incluso años. Por qué esto ocurre en algunas personas aún no está claro, y actualmente no existen tratamientos efectivos. Algunos expertos creen que la dieta podría ser clave para el manejo de los síntomas. ¿Cuál es la evidencia al respecto?

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¿Qué dietas podrían ayudar en el manejo del COVID prolongado? Crédito de la imagen: Alex Potemkin/Getty Images.

Los investigadores describen el COVID prolongado, también conocido como condición post-COVID-19, como “una enfermedad a menudo debilitante”, señalando que “ocurre en al menos el 10%” de las personas que han tenido COVID-19.

Puede resultar en una amplia gama de síntomas, que, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), pueden incluir:

  • cansancio o fatiga que interfiere con la vida diaria
  • fiebre
  • dificultad para respirar, tos o falta de aire
  • dolor en el pecho y palpitaciones cardiacas
  • dificultad para pensar o concentrarse, también conocido como “niebla cerebral”
  • dolor de cabeza
  • problemas de sueño
  • mareos al levantarse
  • sensación de hormigueo en las extremidades
  • cambios en el olfato o el gusto
  • depresión o ansiedad
  • diarrea
  • dolor de estómago
  • dolor en las articulaciones o los músculos
  • erupciones en la piel
  • cambios en los ciclos menstruales.

Por qué algunas personas desarrollan el COVID prolongado no está del todo claro, pero los factores que aumentan la probabilidad incluyen la edad avanzada, ser mujer, tener otras enfermedades crónicas y haber tenido COVID-19 grave.

Estudios han demostrado que la vacunación y el tratamiento temprano con antivirales pueden disminuir la probabilidad de desarrollar el COVID prolongado. Un preprint no revisado por pares ha sugerido que el tratamiento con plasma convaleciente podría tener el mismo efecto.

Entonces, ¿cuáles podrían ser algunos de los mecanismos subyacentes en el COVID prolongado y podrían intervenciones alcanzables, como seguir una dieta específica, ayudar a manejar sus síntomas? Medical News Today examinó la evidencia existente y habló con expertos para obtener más información.

Un sistema inmunitario desajustado puede jugar un papel en el COVID prolongado

El Dr. Adupa Rao, director médico en la Clínica de Recuperación Covid de Keck Medicine, le dijo a MNT que “no hay una señal clara de por qué ciertas personas desarrollan el COVID prolongado”.

Sin embargo, según él, un sistema inmunitario desajustado, desencadenado por el SARS-CoV-2, puede prolongar el estado de enfermedad indefinidamente para algunas personas.

“Sospechamos que el problema subyacente es que el sistema inmunológico se activa después de la infección por COVID y permanece activo después de que la infección se haya resuelto”, dijo el Dr. Rao.

“La activación continua del sistema inmunológico significa que el cuerpo está muy activo buscando combatir la infección y se encuentra en un estado de alta inflamación”, explicó.

Prof. Arturo Casadevall, presidente de Microbiología Molecular e Inmunología en la Escuela Bloomberg de Salud Pública de Johns Hopkins, estuvo de acuerdo, señalando que “la naturaleza inflamatoria del COVID prolongado es un hecho cada vez más aceptado aunque es importante tener en cuenta que solo hemos conocido esta enfermedad durante 3 años”.

¿Son útiles los tratamientos para el síndrome post-viral?

Los tratamientos similares a los de otros síndromes post-virales, como la fatiga crónica/encefalomielitis miálgica, pueden ser beneficiosos. Estos incluyen descansar lo suficiente y hacer ejercicio suave, pero no vigoroso.

Un metaanálisis de 2017 sobre intervención dietética en síndromes post-virales encontró que los suplementos y las dietas de eliminación a largo plazo generalmente no eran beneficiosos.

La conclusión del estudio fue que una dieta equilibrada y una variedad de alimentos nutritivos probablemente serían de mayor ayuda para los síntomas.

Kelsey Costa, dietista nutricionista registrada en la Coalición Nacional de Salud (NCHC), estuvo de acuerdo, al decirle a MNT que “en el manejo de afecciones post-virales como el síndrome de fatiga crónica, una dieta equilibrada y nutritiva puede mejorar la funcionalidad del cuerpo, mejorando el bienestar”.

“Si bien solo una dieta no es una cura para las afecciones post-virales como el síndrome de fatiga crónica, puede desempeñar un papel esencial en el manejo de los síntomas y en el mantenimiento de la salud y el bienestar en general”, agregó.

¿Cómo tratar el COVID prolongado?

Aunque los estudios han identificado formas de reducir la probabilidad de desarrollar COVID prolongado, hasta ahora, según una revisión amplia, “no hay tratamientos ampliamente efectivos”.

Esta revisión resaltó tratamientos que son efectivos para algunos de los síntomas, como bajas dosis de naltrexona para el dolor, la fatiga y los síntomas neurológicos, bajas dosis de aripiprazol para la fatiga, el sueño no reparador y la niebla mental, y probióticos para los síntomas gastrointestinales.

También enfatizó que el ejercicio no era recomendable, recomendando en su lugar la dosificación “una estrategia de autogestión activa mediante la cual las personas aprenden a equilibrar el tiempo dedicado a la actividad y al descanso con el fin de lograr una mayor función y participación en actividades significativas”.

Sin embargo, ninguna terapia es efectiva en aislamiento, y generalmente es preferible realizar cambios en el estilo de vida para tratar los síntomas en lugar de medicamentos que pueden tener efectos secundarios, por lo que los expertos sugieren que un enfoque dietético podría proporcionar alivio a algunos.

Dieta y manejo del COVID prolongado

Se han considerado varias dietas como posibles tratamientos para el COVID prolongado, y las evidencias indican que algunas pueden ser beneficiosas, mientras que otras son menos efectivas.

Incluyen dietas vegetarianas y veganas, dietas antiinflamatorias y el uso de antihistamínicos, y hasta ahora, las evidencias parecen sugerir que las dietas antiinflamatorias pueden tener el mayor efecto beneficioso.

El Prof. Casadevall señaló que:

“Dado que el COVID prolongado es una condición inflamatoria, es razonable suponer que las dietas que reducen la inflamación estarían asociadas con mejores resultados del COVID prolongado, pero establecer una relación causal rigurosa llevará tiempo y esfuerzo, dado que intervienen tantas variables, incluida la composición de la dieta, la genética, el microbioma, etc.”

Aunque un pequeño estudio ha sugerido que el tratamiento con antihistamínicos puede ayudar a aliviar los síntomas del COVID prolongado, Costa le dijo a MNT que había poca evidencia científica de que una dieta antihistamínica fuera beneficiosa.

Sin embargo, ella era más optimista sobre el potencial de las dietas basadas en plantas y antiinflamatorias para mitigar los síntomas de la Covid prolongada.

“La evidencia emergente indica un posible beneficio de una dieta rica en frutas, verduras y compuestos bioactivos para controlar los síntomas de la Covid prolongada. Se ha demostrado que este tipo de dietas tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes, lo que puede ayudar a reducir algunos de los síntomas asociados con la Covid prolongada”, comentó.

Las dietas basadas en plantas pueden ser beneficiosas

Un estudio de 2021 encontró “evidencia de estudios epidemiológicos, observacionales y clínicos realizados en la era previa a la pandemia que indican que un patrón alimentario basado en plantas puede ser beneficioso en general para algunas condiciones clínicas que también pueden presentarse en personas con Covid-19”.

“Estas incluyen fatiga, trastornos del sueño, dolores de cabeza, ansiedad, depresión y dolor musculoesquelético”, escribe el autor.

El estudio también sugiere que una dieta basada en plantas, compuesta principalmente por plantas y pocos o ningún producto de origen animal, podría ayudar a aliviar estos síntomas que son comúnmente reportados por aquellos con Covid prolongada.

Costa planteó la hipótesis de que podrían ser las propiedades antiinflamatorias de la dieta basada en plantas las que confieren estos beneficios:

“Si bien la investigación específicamente relacionada con la Covid prolongada está en curso, estudios existentes sugieren que las dietas basadas en plantas pueden tener un impacto beneficioso en condiciones comúnmente asociadas con la Covid prolongada, como fatiga, dolores de cabeza, ansiedad, depresión y dolor muscular”.

“Al reducir la ingesta de mediadores proinflamatorios y aumentar el consumo de alimentos antiinflamatorios, adoptar una dieta basada en plantas podría ser una estrategia fácilmente accesible para combatir la inflamación sistémica prolongada que a menudo se observa en pacientes con Covid prolongada”, nos dijo.

Una dieta que se ha demostrado que tiene beneficios para la salud es la dieta mediterránea, y Costa la recomendó para personas con Covid prolongada, señalando que “la dieta mediterránea, una opción dietética recomendada de manera consistente, se caracteriza por su riqueza en compuestos bioactivos, como grasas monoinsaturadas, ácidos grasos omega-3, vitaminas, minerales y fitoquímicos”.

“Estos compuestos han demostrado tener actividades antiinflamatorias y antioxidantes, brindando una herramienta poderosa contra enfermedades asociadas con inflamación crónica a largo plazo”, agregó.

Ensayo clínico prueba una dieta antiinflamatoria

Con la evidencia creciente de que la inflamación podría ser responsable de muchos de los síntomas de la Covid prolongada, científicos de Keck Medicine en la Universidad del Sur de California están llevando a cabo el primer ensayo clínico de una dieta antiinflamatoria para tratar la Covid prolongada.

Los 50 participantes en el ensayo dietético de 30 días se dividirán en dos grupos. Uno seguirá una dieta baja en carbohidratos para reducir los niveles de glucosa en sangre en combinación con un alimento médico que eleve los niveles de cetonas en sangre. El otro grupo no recibirá intervención dietética.

Un estudio en ratas vinculó una dieta cetogénica con una reducción del estrés oxidativo y la inflamación. Y una revisión ha relacionado estudios en animales con una reducción de la neuroinflamación.

La Dra. Rao, que es investigadora en el ensayo, explicó:

“Una dieta cetogénica es básicamente una dieta baja en carbohidratos, rica en proteínas y grasas. […] Se postula que al controlar las fluctuaciones de glucosa alta, podremos reducir el estado inflamatorio del cuerpo”.

Costa dio la bienvenida al estudio, diciendo que su “exploración de una dieta baja en carbohidratos y un alimento médico para elevar los niveles de cetonas en sangre podría ofrecer un enfoque novedoso para manejar los síntomas de la Covid prolongada”.

“Al cambiar el estado metabólico del cuerpo hacia un estado cetogénico dependiente de grasas, esta intervención puede reducir las respuestas inflamatorias, mejorar las defensas antioxidantes y mejorar los mecanismos de reparación del ADN”, añadió.

A lo largo del ensayo y al final de los 30 días, los investigadores analizarán los marcadores inflamatorios en ambos grupos, evaluarán cómo tolera el grupo de intervención la dieta y verificarán los síntomas de la Covid prolongada en ambos grupos. Si el grupo de la dieta muestra efectos positivos, ampliarán el ensayo clínico a una población más amplia.

“Elegimos 30 días como intervención, porque creemos que comenzaremos a ver una señal en el estado inflamatorio en ese período de tiempo y podremos monitorear la seguridad de los efectos del suplemento nutricional”, explicó el Dr. Rao.

¿Otra estrategia de gestión para la COVID prolongada?

“Aunque en sus etapas iniciales, esta investigación insinúa el poder de las intervenciones dietéticas y su potencial para impactar las funciones inmunes y metabólicas del cuerpo. Esperemos que contribuya al desarrollo de estrategias de tratamiento efectivas para la COVID prolongada”, reflexionó Costa.

Los consejos generales para manejar la COVID prolongada son seguir un estilo de vida lo más saludable posible, lo cual incluye:

  • descansar y relajarse
  • establecer metas alcanzables
  • obtener un sueño de calidad
  • limitar el consumo de alcohol
  • limitar el consumo de cafeína
  • no fumar
  • seguir una dieta saludable

Además de aliviar los síntomas de la COVID prolongada, adoptar estos cambios en el estilo de vida reducirá el riesgo de muchas otras afecciones.

Sin embargo, como los síntomas de las personas varían ampliamente, es más probable que las estrategias de manejo individual sean efectivas para mitigar los síntomas de la COVID prolongada, como explicó Costa:

“Si bien la dieta por sí sola no es una cura para las enfermedades postvirales […] puede desempeñar un papel esencial en el manejo de los síntomas y el apoyo a la salud y el bienestar en general. Por lo tanto, se recomienda encarecidamente trabajar con un dietista para desarrollar estrategias dietéticas personalizadas”.