¿Pueden los medicamentos para la diabetes prevenir la demencia relacionada con la edad?

¿Pueden los medicamentos para la diabetes prevenir la demencia relacionada con la edad?

6 de noviembre de 2023: Es novedoso, emocionante y un tema que tiene a muchos investigadores y médicos de diabetes cautelosamente optimistas, mientras que otros adoptan un enfoque de esperar y ver hasta que llegue más evidencia.

Pero para las personas mayores con diabetes tipo 2, así como para aquellos que están comenzando el tratamiento, las noticias pueden ser una clara victoria: nuevas investigaciones han demostrado que los medicamentos comunes para la diabetes pueden reducir el riesgo de demencia y, quizás, de otros trastornos potencialmente mortales.

Si se demuestra, esta conexión podría abrir un camino hacia un envejecimiento consciente en todos los sentidos de la palabra.

La diabetes afecta aproximadamente a 37 millones de personas en los Estados Unidos y casi a medio billón de personas en todo el mundo, cifras que se espera que aumenten significativamente en las próximas dos décadas. Al mismo tiempo, “tenemos alrededor de 47 millones de personas viviendo con demencia, y esperamos que este número se duplique para 2030, y nuevamente para 2050”, dijo Stella Daskalopoulou, MD, profesora e internista en el Departamento de Medicina del Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal.

Las dos condiciones están relacionadas, con un creciente cuerpo de investigación que sugiere que la diabetes, así como el síndrome metabólico y la obesidad, aumentan el riesgo de demencia. Esto plantea la pregunta de si un mejor control de la diabetes y las condiciones que la acompañan pueden ayudar a preservar las habilidades mentales a lo largo de la vida.

“En la última década, se ha realizado mucho trabajo utilizando datos existentes para comprender la asociación entre diferentes medicamentos para la diabetes y el riesgo de deterioro cognitivo leve o demencia”, dijo Rozalina G. McCoy, MD, profesora asociada de medicina y jefa asociada de división de investigación clínica en la División de Endocrinología, Diabetes y Nutrición en la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland en College Park.

“Han sido muy consistentes en lo que han encontrado”, dijo. Lo que han encontrado es que el uso continuado de metformina, un medicamento muy común para tratar los problemas de azúcar en la sangre en personas con diabetes, parece reducir el riesgo de deterioro cognitivo o demencia. Por otro lado, otro medicamento para la diabetes conocido como sulfonilureas está asociado con un mayor riesgo.

Una revisión y análisis recientemente publicados, en los que Daskalopoulou colaboró, parecen confirmar este efecto protector de la metformina contra el deterioro cognitivo. Pero la metformina no es el único medicamento que parece apoyar al cerebro; los investigadores descubrieron que estudios de nuevos agentes como Jardiance, Ozempic y Trulicity también parecen reducir significativamente el riesgo de demencia, quizás incluso más que la metformina.

Es importante destacar que no ha habido estudios que comparen la metformina con estos agentes más nuevos, por lo que es imposible llegar a conclusiones definitivas, pero los datos parecen prometedores.

Aún más convincente es un estudio reciente que analizó los registros de salud de más de 40,000 personas con diabetes tipo 2 que rutinariamente usaban metformina o, por diversas razones, dejaron de tomar su medicamento pero continuaron con al menos otro medicamento para la diabetes.

“Descubrimos que quedarse con la metformina prevenía o retrasaba el inicio de la demencia”, dijo la autora principal Sarah Ackley, PhD, epidemióloga en la Universidad de Boston, y el primer autor Scott C. Zimmerman, MPH, analista de datos de investigación en el Departamento de Epidemiología y Biostadística de la Universidad de California San Francisco.

Por otro lado, las personas que dejaron la metformina parecían tener una tasa de demencia 1.2 veces más alta, lo que sugiere nuevamente el papel protector de la metformina.

“Dado que iniciar el tratamiento con metformina y continuar con él parecen ser beneficiosos, parece probable que cualquier exposición, incluso una exposición limitada, a la metformina sea beneficiosa”, afirmaron.

Pero Absalón Gutiérrez, MD, profesor asociado en la Escuela de Medicina McGovern de la Universidad de Texas en el Centro de Ciencias de la Salud de Houston y director médico de endocrinología en el Hospital Lyndon B. Johnson, señaló que estos estudios vienen con un importante detalle:

El estudio no demuestra que la metformina reduzca el riesgo de demencia. En otras palabras, dijo, “no puede establecer causalidad. También pudo haber otros factores que condujeron a la demencia. Se necesitan estudios más grandes y de alta calidad”.

Diabetes y el cerebro

Hay varias cosas que parecen conectar la diabetes y la salud del cerebro. Arman Fesharaki-Zadeh, MD, PhD, neurólogo conductual y neuropsiquiatra de la Escuela de Medicina de Yale en New Haven, CT, dijo que la resonancia magnética (RM) de pacientes con diabetes no controlada muestra cambios en los vasos sanguíneos que afectan en gran medida cómo el cuerpo suministra oxígeno.

“Básicamente, es daño vascular en el cerebro que ocurre con el tiempo, generalmente debido a la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto (es decir, el síndrome metabólico)”, dijo. “Y los estudios están mostrando que la velocidad de esta progresión tiende a ser significativamente más rápida en pacientes diabéticos con Alzheimer”.

Otro punto importante es el azúcar en la sangre, o glucosa, una fuente de energía primaria para el cerebro.

“Si tienes una condición que altera esencialmente la forma en que tu cuerpo procesa la glucosa en la sangre, puede afectar significativamente tu cognición de forma indirecta”, dijo Fesharaki-Zadeh.

Pero “si alguien ya está en proceso de desarrollar demencia vascular, Alzheimer o una combinación de ambos, tener un control riguroso de su diabetes puede frenar este deterioro”, dijo.

El camino hacia una mejor cognición comienza con una mejor salud

La investigación aún no ha demostrado si ciertos medicamentos para la diabetes son mejores que otros para frenar la progresión de habilidades mentales deficientes, demencia y/o Alzheimer. Pero lo que está claro es que un mejor control de la diabetes conduce a una variedad de mejores resultados de salud.

McCoy señala varias cosas importantes a considerar al hablar de diabetes con tu médico, ya sea que hayas sido recién diagnosticado o un veterano.

“La mayoría de mis pacientes me ven para reducir sus niveles de azúcar en la sangre, pero reducir el azúcar en la sangre no es la única consideración”, dijo. Los médicos también deben pensar en la salud general y tal vez en los resultados cardíacos; por ejemplo, qué medicamento disminuirá el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, enfermedad de hígado graso, cáncer o demencia. También deben tener en cuenta “cuán difícil será para ellos tomar este medicamento y cuál será el impacto de este medicamento en sus vidas”.

“Por lo general, comienzo con la metformina debido a la abrumadora evidencia que muestra que es básicamente beneficiosa no solo en los resultados de la diabetes, sino también para cosas como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, así como para enfermedades microvasculares como la retinopatía o neuropatía”, dijo Daskalopoulou.

Sin embargo, al igual que otros medicamentos para la diabetes, la metformina no está exenta de efectos secundarios, y dijo que los ve a menudo.

“A veces, debes reducir [la dosis] porque tienen muchos efectos secundarios gastrointestinales como diarrea o náuseas, y luego debes agregar otro agente para compensar”, explicó.

A veces, Daskalopoulou dijo, si un paciente no puede tolerar la metformina, otro medicamento podría funcionar mejor.

Al mismo tiempo, ninguno de estos medicamentos son la solución definitiva y deben considerarse un complemento, no un reemplazo, de los cambios en el estilo de vida.

Además de la pérdida de peso y la dieta, Fesharaki-Zadeh mencionó una intervención clave que no solo ayuda a mejorar los resultados de la diabetes, e idealmente a revertir el curso de la diabetes, sino que también tiene un efecto significativo en la salud del cerebro: el ejercicio.

“No puedo enfatizar lo suficiente la importancia del ejercicio. Cuando tienes un sistema cardiovascular saludable, especialmente a través del ejercicio de los músculos, eso puede ayudar mucho a controlar cómo tu cuerpo procesa los niveles de azúcar en la sangre. Además, también hay un fenómeno que ocurre en los cerebros de las personas que hacen ejercicio llamado neurogénesis; literalmente forman nuevas conexiones en las regiones de la memoria de sus cerebros”.

“¿Por qué esperar hasta que la crisis ya esté en proceso de ocurrir?”, preguntó.