¿Puede un implante ocular tratar tanto la diabetes tipo 1 como la tipo 2?

¿Puede un implante ocular tratar tanto la diabetes tipo 1 como la diabetes tipo 2?

Una mujer se ve a través de un objeto circular que la enmarca como sujeto de la fotoCompartir en Pinterest
Los implantes oculares podrían ofrecer terapias basadas en células para la diabetes. Azamat Mukanov/Stocksy
  • Aunque la diabetes tipo 2 puede potencialmente revertirse, actualmente no hay cura para la diabetes tipo 1.
  • La investigación se centra en los islotes pancreáticos, un tipo de célula que produce insulina, y se han realizado varios intentos a lo largo de los años para crearlos en el laboratorio para su implante en el cuerpo.
  • Investigadores han desarrollado ahora un dispositivo microscópico que contiene células de islote y que puede ser implantado en el ojo de ratones sin necesidad de suturas.

Aproximadamente 537 millones de adultos en todo el mundo tienen diabetes, una condición crónica en la cual el cuerpo no produce suficiente insulina o no utiliza adecuadamente la insulina que produce.

Mientras que la diabetes tipo 2 se puede controlar —y posiblemente revertir— mediante cambios en el estilo de vida, la diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune para la cual actualmente no hay cura.

En un nuevo estudio, investigadores del Instituto Real de Tecnología de KTH y del Instituto Karolinska en Suecia han desarrollado un pequeño dispositivo que puede ser implantado en el ojo para tratar ambos tipos de diabetes y potencialmente otras enfermedades.

Los hallazgos se publicaron en la revista Advanced Materials.

Desarrollo de un implante ocular para la diabetes

En este estudio, los investigadores desarrollaron un dispositivo microscópico para ser implantado en el ojo.

El dispositivo es impreso en 3D, tiene forma de cuña y mide aproximadamente 240 micrómetros de longitud. Está diseñado para ser colocado en el espacio entre el iris y la córnea llamado cámara anterior.

Los científicos informaron que este nuevo dispositivo permite administrar microorganismos específicos directamente a través del ojo sin necesidad de suturas.

“El ojo es, como decimos, la ‘única ventana hacia el cuerpo’ donde podemos monitorear el trasplante no invasivamente”, explicó la Dra. Anna Herland, profesora sénior en la División de Bionanotecnología de SciLifeLab en el Instituto Real de Tecnología de KTH y el centro de investigación AIMES en KTH Royal Institute of Technology y el Instituto Karolinska, y coautora de este estudio, a Medical News Today sobre lo que hace que el ojo sea un buen candidato para este tipo de tratamiento.

“El ojo también es inmunoprivilegiado y evita las primeras reacciones inmunitarias”, detalló.

Administración de terapia celular al ojo

El propósito del pequeño implante ocular es administrar microorganismos para el tratamiento de enfermedades. El dispositivo fue diseñado con una microjaula y una técnica de “puerta de solapa” para liberar los microorganismos.

En el caso del tratamiento de la diabetes, los investigadores utilizaron islotes pancreáticos, también conocidos como islotes de Langerhans, que son células del páncreas que pueden ayudar a restablecer la producción de insulina.

“Los trasplantes de células prometen curar la enfermedad y, por lo tanto, evitar los tratamientos de por vida y las graves consecuencias de la enfermedad. Sin embargo, se necesitan nuevas tecnologías para impulsar el desarrollo de terapias celulares para la diabetes de manera eficiente”, dijo el Dr. Herland.

durante el estudio, los investigadores probaron el dispositivo de implante ocular en un modelo de ratón. Informaron que el dispositivo mantuvo su posición en el ojo durante varios meses. Cuando fueron liberados, los microorganismos se integraron rápidamente en los vasos sanguíneos del animal huésped y pudieron detectar la glucosa.

El Dr. Herland dijo que el progreso de la terapia liberada en el ojo por el dispositivo puede ser monitoreado tanto mediante la monitorización normal de los niveles de azúcar en sangre como mediante observaciones a través de la córnea.

Esperanza para el tratamiento de otras enfermedades

Los investigadores afirmaron que este microdispositivo podría ser un método para administrar tratamientos celulares para otras enfermedades a través del ojo.

“El nuestro es el primer paso hacia microdispositivos médicos avanzados que pueden localizar y monitorear la función de los trasplantes de células. Nuestro diseño permitirá la futura integración y uso de funciones de dispositivos más avanzadas, como electrónica integrada o liberación de medicamentos”.- Dra. Anna Herland

“Esto es parte de un esfuerzo más amplio en el que estamos empujando la tecnología de dispositivos para monitorear la función de los islotes trasplantados”, continuó.

“Tenemos prototipos que pueden monitorear la función de los islotes in vitro con métodos electro-ópticos. Ahora estamos llevando estos prototipos a evaluaciones in vivo. También estamos explorando cómo podemos utilizar los dispositivos para liberar medicamentos localmente en el ojo, evitando así posibles efectos secundarios en otros lugares del cuerpo”, añadió.

¿Cómo se trata la diabetes actualmente?

Tanto para la diabetes tipo 1 como para la tipo 2, el objetivo principal del tratamiento es lograr un nivel saludable de azúcar en sangre en el cuerpo.

Con la diabetes tipo 1, esto se logra principalmente a través de inyecciones de insulina, así como de medicamentos adicionales.

El tratamiento de la diabetes tipo 2 también puede incluir medicamentos y/o terapia con insulina.

La forma principal de controlar la diabetes tipo 2 es mediante cambios en el estilo de vida, como comer correctamente, hacer ejercicio regular, dormir lo suficiente y perder peso.

Los médicos recomiendan estas mismas modificaciones en el estilo de vida también para la diabetes tipo 1.

¿Cómo afecta la diabetes a los ojos?

Los ojos de una persona están conectados a los nervios y los vasos sanguíneos que se extienden por todo el resto del cuerpo.

Por esta razón, un optometrista u oftalmólogo puede detectar signos de varias enfermedades y problemas de salud al realizar un examen ocular, incluyendo:

Además, un examen ocular puede encontrar signos de diabetes. Cuando el cuerpo tiene demasiada azúcar en la sangre, puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios en todo el cuerpo, incluyendo los ojos.

Los tipos de enfermedades oculares diabéticas son:

¿Nuevos tratamientos para la diabetes?

Medical News Today también habló con el Dr. David Geffen, director de servicios ópticos y refractivos en el Gordon Schanzlin New Vision en La Jolla, CA, sobre este estudio.

Él dijo que este estudio es una investigación transformadora y puede cambiar la forma de tratar la diabetes.

“La capacidad de implantar un dispositivo en el ojo para controlar y producir la cantidad adecuada de insulina para los pacientes será un evento que cambiará sus vidas. El cumplimiento del paciente diabético es un problema muy grande y la capacidad de controlarlo dentro del cuerpo es un gran paso para prevenir daños a largo plazo que son típicos en estas personas. El ojo es la ventana de muchas enfermedades sistémicas”, agregó el Dr. Geffen.

“La retinopatía diabética es una causa importante de pérdida de visión en el mundo. Controlar los niveles de azúcar e insulina es fundamental para mantener el ojo y otros órganos en buena forma. Los próximos pasos serán determinar que este implante no tenga efectos secundarios en el ojo, así como controlar qué tan bien se mantendrán los niveles del paciente”— Dr. David Geffen