Consejos principales de cardiólogos para la enfermedad arterial periférica

Consejos clave de cardiólogos para la enfermedad arterial periférica

¿Puedes caminar más? Esa puede ser la última pregunta que quieras escuchar cuando tienes una afección de los vasos sanguíneos llamada enfermedad arterial periférica, o EAP. Incluso caminar distancias cortas, como probablemente sabes, puede hacer que tus piernas se calambren.

Pero los médicos dicen que si te esfuerzas por moverte más a menudo y caminar más lejos, en realidad te sentirás mejor. John Osborne, MD, PhD, cardiólogo en Dallas, dice que incluir terapia de rehabilitación supervisada te dará los mejores resultados, y el dolor valdrá la pena.

La rehabilitación se centra en “seguir aumentando tu caminata hasta que te duela”, dice. “Pero, si continúas haciéndolo, en realidad tenderá a ayudar a construir vasos colaterales adicionales o vasos puente alrededor de los vasos bloqueados”.

La EAP ocurre cuando la placa se acumula en tus arterias periféricas. Esas arterias transportan sangre desde tu corazón hacia otras áreas de tu cuerpo, como los brazos y las piernas.

La forma más común de EAP afecta a tus piernas y pies. Es posible que no hayas sentido ningún síntoma, aproximadamente 1 de cada 4 personas no lo hacen. Si lo haces, es posible que hayas sentido dolor en tus músculos o debilidad al caminar o al intentar algún otro tipo de ejercicio.

Tu médico puede recomendar un procedimiento para abrir una de estas arterias bloqueadas o para eliminar la placa acumulada. Pero puedes tomar otras medidas para mejorar cómo te sientes con la EAP, dicen los cardiólogos. Tratar la presión arterial alta y el colesterol alto, comer alimentos más saludables, y definitivamente abandonar cualquier hábito de tabaco, ayudará a proteger esos vasos más pequeños en tus brazos o piernas. El objetivo: proteger contra úlceras o la muerte del tejido cercano, lo que podría llevar a una amputación.

No les pregunto si fumaban. Les pregunto, ‘¿Siguen fumando?’

John Osborne, MD

También puedes prevenir la formación de placa que puede causar problemas en tu corazón y en otras partes del cuerpo, dice Sahil Parikh, MD, profesor asociado de medicina en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

“Todo lo que hacemos está diseñado para mejorar los síntomas [de la EAP], pero también para hacer que las personas vivan más tiempo”, dice.

Aquí están los principales consejos de los expertos.

Limita tus factores de riesgo

Probablemente muchas personas con EAP hayan usado tabaco en algún momento. “No les pregunto si fumaron”, dice Osborne. “Les pregunto, ‘¿Sigue usted fumando?'”.

El tabaco es un factor de riesgo importante porque la nicotina fomenta la formación de placa en los vasos sanguíneos. “Le digo a la gente, ‘No me importa si lo fuman, lo inhalan o lo mastican'”, dice Osborne.

Dejar de fumar es un gran comienzo, aunque es posible que no sepas por dónde empezar. La Asociación Americana del Corazón ofrece algunos consejos sobre cómo dejarlo, comenzando por establecer un “Día de Abandono” (preferiblemente dentro de los próximos 7 días) cuando dejarás de usar tabaco por completo.

Mantén tu presión arterial bajo control para que no suba demasiado, dice Parikh. Hacer ejercicio, reducir el estrés y otros cambios en el estilo de vida pueden ser suficientes, dice. Si no lo son, tu médico puede recetarte medicamentos.

Si tienes diabetes, debes controlar tus niveles de azúcar en la sangre de cerca, dice Parikh. Además, mantén tu colesterol dentro del rango saludable, ya sea a través de cambios en la dieta o con medicamentos.

Para mejorar tu dieta, la Asociación Americana del Corazón recomienda reducir todo lo posible la sal, las grasas saturadas y grasas trans, los azúcares y las carnes rojas. En cambio, llena tu plato de verduras, frutas, lácteos bajos en grasa, pescado, pollo, nueces y otros alimentos saludables.

Aumenta tu actividad

Dado que la enfermedad arterial periférica a menudo no presenta síntomas al principio, es probable que hayas tenido la enfermedad durante un tiempo sin darte cuenta. Con el tiempo, menos sangre ha circulado por las arterias de tus piernas, dice Osborne. Sin tanta sangre para suministrar a tus músculos, caminar puede ser incómodo o incluso doloroso. A menudo, son los gemelos los que duelen, pero también puede ser los muslos u otras áreas, dice.

PAD es un diagnóstico importante que altera la vida. No solo por las piernas, sino por sus implicaciones para el resto del cuerpo.

Sahil Parikh, MD

“Típicamente lo que sucede es que las personas comienzan a caminar, sus piernas se acalambran, se ponen tensas, les duelen”, dice Osborne. “Dejan de caminar. El flujo sanguíneo se recupera. Se sienten mejor. Y vuelven a caminar. Y luego ese ciclo se repite.”

No es sorprendente que a veces sea difícil adoptar el ejercicio. Pero la investigación ha demostrado que si haces ejercicio bajo la supervisión de alguien, como un fisioterapeuta, tendrás más probabilidades de esforzarte. A medida que el dolor disminuye, puedes hacer aún más ejercicio.

Medicare cubre este enfoque, llamado terapia de ejercicio supervisado, para pacientes con EAP. La evidencia muestra que funciona mejor para frenar el deterioro de la EAP que intentar aumentar el ejercicio por tu cuenta.

Tus opciones de medicación

Es posible que ya estés tomando medicamentos para tratar factores de riesgo, como la presión arterial alta, dice Marc Bonaca, MD, cardiólogo y director de investigación vascular en la Escuela de Medicina de la Universidad de Colorado en Aurora. Tu médico también puede recetarte otros medicamentos para reducir el riesgo de sufrir un coágulo, agrega.

Una opción es aspirina. Recientemente, la FDA aprobó otro medicamento, rivaroxabán (Xarelto), específicamente para personas con PAD. Los funcionarios federales recomiendan recetar rivaroxabán y aspirina para las personas que ya han tenido un procedimiento para eliminar una obstrucción en las piernas. Los dos medicamentos juntos ayudan a reducir las posibilidades de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral más que tomar aspirina sola.

Supervisa y defiende tu salud

Mantente al tanto de tu medicación y estate atento a cualquier llaga u otros cambios en las áreas donde tienes PAD, dice Bonaca. Si la afección afecta tus pies, mantén tus uñas de los pies bien recortadas y tus pies limpios, y revisa tus pies a diario en busca de cualquier señal de daño en la piel, dice él.

Una pequeña piedra en tu zapato o un problema en las uñas de los pies puede convertirse en un problema grave, dice Bonaca. Con menos flujo sanguíneo, el cuerpo tiene más dificultades para combatir las infecciones. “Entonces la herida crece y el tejido circundante corre el riesgo de morir y puede requerir una amputación”, dice.

Otras sugerencias: Evita caminar descalzo y usa zapatos cómodos. Y no trates los callos, las callosidades y las uñas encarnadas tú mismo.

A medida que vives con PAD, aboga por ti mismo para obtener la mejor atención posible, dice Parikh. “PAD es un diagnóstico importante que altera la vida. No solo por las piernas, sino por sus implicaciones para el resto del cuerpo”.

Pero dice que si las personas toman “los medicamentos adecuados y los incorporan en un programa de caminata, se sienten mucho mejor y probablemente están mejor por ello”.