Las personas que viven hasta los 100 años tienen esto en común, muestra un análisis de sangre.

Las personas que alcanzan los 100 años comparten esto, según un análisis de sangre.

Un primer plano de adultos mayores jugando a las cartas en forma de pequeñas fichas en una mesaCompartir en Pinterest
El secreto de la longevidad puede radicar en los niveles de ciertos biomarcadores sanguíneos. Rob y Julia Campbell/Stocksy
  • El secreto de por qué algunas personas viven hasta los 100 años mientras que otras no puede ocultarse en los perfiles metabólicos de los centenarios y se establece antes en la vida.
  • Un nuevo estudio descubrió que las personas que vivieron hasta los 100 años tendían a tener mediciones más bajas —pero no extremadamente bajas— de creatinina, glucosa y ácido úrico.
  • Los investigadores también descubrieron que los perfiles metabólicos de los centenarios ya se habían establecido décadas antes de su año número 100.

Un nuevo estudio ha investigado qué puede ser único en las personas que llegan a los 100 años o más. Los autores del estudio buscaban diferencias en la función corporal antes de la vejez extrema que pudieran ampliar nuestra comprensión del envejecimiento y la longevidad.

Esto lo convierte en el primer estudio que compara los biomarcadores sanguíneos medidos en etapas anteriores de la vida en personas que eventualmente llegaron a ser centenarias con otras que no.

Los hallazgos indican que los centenarios, en general, tenían niveles más bajos de glucosa, creatinina y ácido úrico que otras personas.

Las diferencias medianas entre centenarios y otras personas fueron pequeñas, y los centenarios rara vez tenían valores en los extremos bajos o altos de los rangos saludables, tendiendo a permanecer en los rangos intermedios de medición.

Los investigadores también encontraron que los futuros centenarios habían establecido un perfil metabólico a los 65 años, 35 años antes de alcanzar el siglo de vida.

El estudio se publica en GeroScience.

Midiendo 12 biomarcadores sanguíneos

Debido a las expectativas de vida mejoradas en todo el mundo, los adultos mayores, incluidas las personas que viven más allá de los 100 años, son el grupo de edad de mayor crecimiento. En 2015, casi medio millón de centenarios estaban vivos y se predice que para 2050 habrá 3.7 millones de personas en todo el mundo que superarán los 100 años.

Los autores del estudio analizaron datos de más de 44,000 suecos inscritos en la cohorte AMORIS (Apolipoprotein MOrtality RISk) basada en la población. Luego, midieron los biomarcadores de los participantes entre 1985 y 1996, y los siguieron hasta 2020.

Los investigadores analizaron 12 biomarcadores sanguíneos del estado y la función metabólica.

Incluyeron colesterol total y glucosa, así como alanina aminotransferase (Alat), aspartate aminotransferase (Asat), albumina, gamma-glutamil transferasa (GGT), fosfatasa alcalina (Alp) y lactato deshidrogenasa (LD), que están relacionados con la salud hepática.

También rastrearon la creatinina, un marcador del estado de los riñones, así como la capacidad de unión del hierro (TIBC) y el hierro, que miden la anemia. Evaluaron la nutrición a través de una medida de albúmina.

Los autores concluyeron que los valores de casi todos los biomarcadores eran distintivos en los centenarios, excepto para la alanina-aminotransferasa y la albúmina.

Diferencias en creatinina, glucosa y ácido úrico

Dra. Mireille Serlie, profesora de endocrinología en Yale, quien no estuvo involucrada en el estudio, le dijo a Medical News Today que la creatinina “depende de la función renal [de los riñones] y la masa muscular”.

“La menor creatinina en este grupo de edad (la edad promedio en la primera prueba de los biomarcadores en centenarios fue de 79.6 años) es compatible con una mejor función renal”, dijo.

Buscar pistas sobre el estilo de vida en los biomarcadores de los centenarios es un juego especulativo. Sin embargo, la Dra. Serlie señaló que “el estilo de vida está asociado con la función renal a través del consumo de sal, la hipertensión, la obesidad, la hiperglucemia, la función cardíaca, etc.”.

“Por lo tanto, una mejor función renal en este grupo podría ser un reflejo de un mejor estilo de vida y dieta en general. Lo mismo ocurre con la glucosa”, dijo la Dra. Serlie.

Niveles ligeramente más bajos de ácido úrico sugieren que los centenarios no tenían problemas con cálculos renales, enfermedad renal o gota. Sin embargo, tener un nivel de ácido úrico demasiado bajo es problemático por sí mismo y puede llevar a problemas neurológicos.

Por qué tener lecturas sanguíneas promedio puede ser mejor

El estudio refleja las múltiples posibles implicaciones de diferentes mediciones de biomarcadores. La Dra. Serlie explicó con un ejemplo, citando el hierro, TIBC y la albúmina, que pueden indicar algo sobre la nutrición.

“Tomar los niveles de hierro, TIBC y albúmina como marcadores del estado nutricional podría ser menos adecuado porque pueden estar influenciados por la inflamación o enfermedades crónicas. Un nivel más bajo de albúmina no necesariamente señala desnutrición. Y los niveles de hierro pueden ser bajos durante una enfermedad. Esto tampoco refleja una deficiencia nutricional en sí misma”, dijo.

Las personas cuyos perfiles metabólicos y lecturas sanguíneas eran más extremas eran las menos propensas a alcanzar los 100 años.

Esto incluye a las personas con los niveles más bajos de colesterol total y hierro, así como aquellas con los niveles más altos de glucosa, creatinina, ácido úrico y biomarcadores de la función hepática.

Dos tipos de centenarios

Aunque los perfiles de biomarcadores de los centenarios eran muy similares, los investigadores encontraron que hay dos grupos de centenarios. Difieren en biomarcadores aparte de los que los distinguen de los no centenarios: colesterol total, albúmina y TBIC.

“Estos biomarcadores están todos relacionados con la nutrición”, dijo el primer autor del estudio, Dra. Shunsuke Murata. “Un grupo se parece más a los no centenarios, y lo llamamos ‘mayor nutrición’. El otro grupo tenía niveles algo más favorables, y lo llamamos ‘nutrición suficiente pero menor’.”

“Solo podemos especular sobre lo que hay detrás de la diferencia, por ejemplo, la restricción calórica”, señaló.

El significado del punto dulce metabólico de los centenarios

“Cuando enfatizamos que los centenarios experimentaron en general valores más comprimidos, nos referimos a que rara vez mostraron valores extremos de los biomarcadores. Por ejemplo, casi ninguno de los centenarios tenía una glucosa superior a siete en el pasado, mientras que tales valores extremos eran más comunes en los no centenarios”, explicó el Dr. Murata.

Tal vez esto afectó la relativamente menor longevidad de los no centenarios, dijo.

“Es difícil decir si la ausencia de valores extremos apunta hacia el estilo de vida. Pero los hallazgos de valores en general más favorables para los centenarios, y el hecho de que estos marcadores están relacionados con la dieta y el estilo de vida, es posible, o incluso probable, que tales factores tengan un impacto. Lo que no podemos saber es en qué medida los factores genéticos interactúan con esto”. – Dr. Shunsuke Murata

El hecho, sin embargo, de que los perfiles de biomarcadores de los centenarios estén tan temprano en la vida podrían proporcionar una pista.

“Esto va en contra de la casualidad o la genética como los únicos factores para alcanzar una edad excepcional”, hipotetizó el Dr. Murata.

“Para responder completamente la pregunta de por qué, necesitaríamos más información, idealmente sobre genética, factores de estilo de vida y biomarcadores dentro de la misma cohorte de personas”, agregó él.

Mientras tanto, otros investigadores se centran específicamente en el estilo de vida y la longevidad, afirmando que el estilo de vida y la dieta juegan un papel significativo.