Cepillarse y usar hilo dental podrían ayudar a proteger su cerebro contra la demencia

Cepillarse y usar hilo dental protegerían el cerebro contra la demencia

Agregue el riesgo de desarrollar problemas de memoria más adelante en la vida a la lista de consecuencias relacionadas con una mala salud bucal.

No cuidar su boca y sus dientes ya se ha asociado con enfermedades cardíacas, diabetes, ciertos tipos de cáncer y parto prematuro. Ahora, un nuevo estudio encuentra que las personas con enfermedad de las encías o pérdida de dientes tienen evidencia de encogimiento en el hipocampo, una área del cerebro esencial para la memoria.

“Mantener más dientes sanos sin enfermedad periodontal puede ayudar a proteger la salud del cerebro”, dijo el autor del estudio, el Dr. Satoshi Yamaguchi, profesor asociado en la Escuela de Graduados de Odontología de la Universidad de Tohoku en Sendai, Japón.

El nuevo estudio no fue diseñado para determinar cómo, ni siquiera si, el número de dientes sanos o el estado de la enfermedad periodontal causa demencia o problemas de memoria, pero investigaciones anteriores sugieren que la inflamación constante puede ser un factor determinante.

“También se ha sugerido que el patógeno de la enfermedad periodontal en sí mismo puede invadir el cerebro y dañar el tejido nervioso”, dijo Yamaguchi. “Menos dientes reducen la estimulación de masticación, lo que también puede llevar a la atrofia cerebral”.

El nuevo estudio incluyó a 172 personas (edad promedio: 67) sin problemas de memoria al inicio. Los participantes se sometieron a exámenes dentales y realizaron pruebas de memoria al comienzo del estudio. También se les realizaron escaneos cerebrales para medir el volumen del hipocampo al inicio y nuevamente, cuatro años después. Los investigadores también contaron el número de dientes y verificaron la presencia de enfermedad periodontal.

Las personas con enfermedad leve de las encías que tenían menos dientes sanos y aquellas con enfermedad grave de las encías que tenían más dientes sanos mostraron una tasa de encogimiento más rápida en el hipocampo izquierdo.

El aumento de la tasa de encogimiento cerebral debido a un diente menos fue equivalente a casi un año de envejecimiento cerebral para las personas con enfermedad leve de las encías, encontró el estudio.

Entre las personas con enfermedad grave de las encías, un aumento en el encogimiento cerebral debido a un diente más fue equivalente a 1.3 años de envejecimiento cerebral.

“Es importante mantener más dientes, pero mantener más dientes con enfermedad periodontal grave puede ser perjudicial para el cerebro”, dijo Yamaguchi.

“Las visitas dentales regulares son importantes para controlar la progresión de la enfermedad periodontal, y los dientes con enfermedad periodontal grave pueden necesitar ser extraídos y reemplazados con dentaduras apropiadas”, agregó.

El estudio se publicó en línea el 5 de julio en Neurology.

El mensaje es claro: cuide su salud bucal, dijo el Dr. Saul Pressner, dentista en práctica privada en la ciudad de Nueva York que revisó los hallazgos.

“En general, una buena higiene oral, usar hilo dental todos los días, usar un irrigador bucal y hacer revisiones dentales regulares dos veces al año pueden ayudar a prevenir el inicio y la progresión de la enfermedad periodontal”, dijo Pressner.

Percy Griffin, director de participación científica en la Asociación de Alzheimer, también revisó los hallazgos.

“Esta investigación se suma a las pruebas existentes que relacionan la salud oral y la cognición”, dijo Griffin. “Anteriormente habíamos visto algunos datos que relacionaban las enfermedades periodontales y el deterioro cognitivo, pero esta investigación se enfoca específicamente en el número de dientes”.

Aún así, se necesita más investigación en grupos más grandes y más diversos de personas para llegar a conclusiones definitivas, dijo Griffin.

“En este momento no sabemos si cosas como cepillarse los dientes reducirán el riesgo de desarrollar deterioro cognitivo a medida que envejece”, dijo. “Lo que podemos decir es que una buena higiene oral es importante para la salud general y un envejecimiento saludable”.

Griffin señaló que hay varios otros factores de riesgo modificables en el estilo de vida, incluido el ejercicio y la dieta, que pueden reducir el riesgo de problemas de pensamiento y memoria a medida que envejece.

Más información

Aprenda más sobre lo que puede hacer para proteger la salud de su cerebro a medida que envejece en la Asociación de Alzheimer.

FUENTES: Satoshi Yamaguchi, PhD, DDS, profesor asociado, Escuela de Graduados de Odontología de la Universidad de Tohoku, Sendai, Japón; Saul Pressner, DMD, dentista, ciudad de Nueva York; Percy Griffin, PhD, director, participación científica, Asociación de Alzheimer, Chicago; Neurology, 5 de julio de 2023

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