Riesgo de demencia más elevado en algunas etnias, revela estudio

Mayor riesgo de padecer demencia en ciertas etnias, según estudio

Una mujer mayor de color con cabello gris y usando gafas mira por la ventana desde una habitación oscuraCompartir en Pinterest
Un estudio encuentra que el riesgo de desarrollar demencia es mayor entre las personas de raza negra y asiática. Adam Kaz/Getty Images
  • El número de personas con demencia está aumentando a nivel mundial.
  • El riesgo de desarrollar demencia es mayor en algunas etnias.
  • Gran parte del aumento se debe al envejecimiento de la población, pero algunas condiciones de salud, como la hipertensión, la obesidad y la diabetes, también aumentan el riesgo de demencia.
  • Un nuevo estudio ha encontrado que estos “factores de riesgo modificables” aumentan el riesgo de demencia en personas de raza negra y asiática más que en personas blancas.
  • Los autores argumentan que los esfuerzos de prevención de la demencia deben dirigirse a las personas de grupos étnicos minoritarios y adaptarse a los factores de riesgo de particular importancia.

Se espera que el número de personas con demencia en todo el mundo supere los 150 millones para 2050. Gran parte del aumento se debe al envejecimiento de la población, pero los factores de riesgo modificables, como la hipertensión, el índice de masa corporal alto, la diabetes y fumar, podrían estar causando hasta el 40% de los casos.

Sin embargo, estos factores de riesgo no tienen el mismo efecto en todos. Un nuevo estudio realizado en el Reino Unido y publicado en PLOS One sugiere que aumentan el riesgo de demencia más en las personas de color que en las personas blancas.

“Este hallazgo no es del todo sorprendente, ya que se correlaciona con investigaciones anteriores que también han concluido el impacto diferencial de ciertos factores de riesgo en la demencia entre diferentes grupos étnicos. Sin embargo, este estudio proporciona valiosa evidencia empírica para respaldar estas hipótesis anteriores”.

Dr. Emer MacSweeney, Neurorradióloga consultora en Re:Cognition Health.

Salud, envejecimiento y demencia: Cosas que debes saber

Ralentizarse y algunos cambios de memoria son una parte normal del envejecimiento, pero la demencia no es una consecuencia inevitable de hacerse mayor. Alrededor de dos tercios de los adultos mayores no desarrollarán demencia.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la demencia es una deterioro de la memoria, el pensamiento y la toma de decisiones que interfiere con la vida normal. Hay varias formas de demencia; la más común, la Enfermedad de Alzheimer, causa aproximadamente entre el 60% y el 70% de los casos de demencia.

Varios factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar demencia. Estos incluyen:

Investigaciones anteriores han descubierto que la demencia es más común en algunas etnias que en otras, con tasas más altas en participantes afroamericanos e hispanos que en blancos en un estudio a gran escala en Estados Unidos. Sin embargo, este estudio no explicó por qué las tasas eran más altas.

Este último estudio podría ayudar a explicar las diferencias, ya que ha encontrado que algunos de estos factores de riesgo modificables afectan más a diferentes etnias.

Investigación a gran escala sobre la relación entre demencia y etnias

El estudio examinó datos de 865,674 personas de CALIBER, una base de datos de registros electrónicos de salud anonimizados de 50 millones de personas en el Reino Unido.

Todos los datos eran de personas que vivían en Inglaterra y tenían 65 años o más entre 1997 y 2018. Ninguno tenía demencia al inicio del período de estudio, y aunque los registros eran anónimos, la etnia estaba registrada en los datos.

Los investigadores registraron la demencia de cualquier persona que tuviera un diagnóstico de demencia en sus registros de médico de cabecera, registros hospitalarios, registros de defunción, o que hubiera sido recetada medicamentos para la enfermedad de Alzheimer al menos una vez o tratada por demencia de cuerpos de Lewy/Parkinson.

A diferencia de estudios anteriores sobre demencia, la cohorte incluía personas de diversos grupos étnicos. A cada persona se le asignó uno de los siguientes grupos étnicos, según sus registros: blanco; asiático del sur (Bangladesí asiático, indio, pakistaní); negro (negro británico, negro africano o negro caribeño), mixto (cualquier origen mixto), otro (chino, otro asiático y cualquier categoría clasificada como “otro”).

Cómo puede afectar la etnia al riesgo de demencia

De las 865,647 personas en el estudio, el 12.6%, o 1 de cada 8, desarrolló demencia.

Los investigadores ajustaron las variables, incluyendo la edad inicial, el sexo y la privación, y consideraron muchos factores de riesgo para demencia. Descubrieron que algunos factores afectaban más a personas de ciertas etnias.

En comparación con el riesgo en personas blancas, en personas asiáticas del sur, la hipertensión, obesidad, diabetes, bajo HDL (lipoproteína de alta densidad, o colesterol “bueno”), y los trastornos del sueño confirieron un mayor riesgo de demencia. En personas negras, la hipertensión confirió un mayor riesgo.

Estos factores de riesgo son similares a aquellos que aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular en personas negras y asiáticas del sur.

Los investigadores encontraron que, en comparación con personas blancas, la hipertensión tenía 1.57 veces más impacto en el riesgo de demencia en personas asiáticas del sur y 1.18 veces más en personas negras.

El Dr. MacSweeney, quien no participó en el estudio, dijo a Medical News Today: “Los hallazgos brindan información valiosa sobre el impacto diferencial de los factores de riesgo en la demencia entre los grupos étnicos. El estudio destaca la necesidad de esfuerzos dirigidos en la prevención y manejo de la demencia en poblaciones diversas”.

Cómo reducir el riesgo de demencia

“La dieta, el sueño y el ejercicio físico y mental son todos imperativos para protegerse contra la demencia”.

– Dr. MacSweeney

Aunque el riesgo de demencia aumenta con la edad, la CDC aconseja adoptar varios hábitos de estilo de vida que mejorarán la salud de tu cerebro a medida que envejeces y reducirán tu riesgo de desarrollar esta condición. Estos incluyen tratar de:

  • Mantener un peso saludable y mantenerse activo.
  • Controlar los niveles de azúcar en la sangre, especialmente si tienes diabetes.
  • Prevenir la presión arterial alta y controlarla si ya tienes presión arterial alta.
  • Cuidar tu audición: si tienes pérdida de audición, corregirla.
  • Beber alcohol moderadamente y evitar el consumo excesivo.
  • Dejar de fumar: dejar de fumar reduce no solo el riesgo de demencia, sino también el de enfermedad cardíaca, cáncer de pulmón y otras enfermedades pulmonares.

Según la Asociación del Alzheimer, las personas negras mayores tienen el doble de probabilidades de tener demencia que las personas blancas mayores. Una combinación compleja de factores, como el racismo, la desigualdad estructural y las barreras socioeconómicas para recibir atención médica de alta calidad, contribuyen a este riesgo.

El Dr. MacSweeney comentó:

“El estudio no profundiza en los factores sociales específicos u obstáculos que las personas de minorías étnicas pueden enfrentar o haber enfrentado, lo que podría aumentar su riesgo de demencia”.

“Sin embargo, sugiere indirectamente que los factores de riesgo como la hipertensión, la obesidad y la diabetes, que son más comunes en los grupos étnicos minoritarios, pueden estar relacionados con determinantes sociales, como el acceso a la atención médica, el estilo de vida y las diferencias culturales”, agregó.

En un comunicado de prensa, los autores afirmaron que sus hallazgos resaltan la necesidad de una “prevención de la demencia adaptada, teniendo en cuenta la etnia y el perfil de factores de riesgo para garantizar una prevención equitativa de la demencia”.