Niveles más altos de productos químicos para siempre encontrados en mujeres con cáncer de mama, piel y ovario

Chemical levels found higher in women with breast, skin, and ovarian cancer.

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La exposición a productos químicos persistentes puede estar relacionada con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer. Fotografía de Eloisa Ramos/Stocksy United
  • En 2020, aproximadamente 8.8 millones de mujeres en todo el mundo tuvieron cáncer.
  • Los investigadores continúan investigando posibles factores de riesgo para que una mujer desarrolle cáncer, incluida la exposición a “productos químicos persistentes”.
  • Recientemente, los investigadores descubrieron que las mujeres que desarrollaron cáncer de mama, ovario, piel y útero tenían niveles significativamente más altos de estos tipos de productos químicos en sus cuerpos.

De las 8.8 millones de mujeres que tuvieron cáncer en todo el mundo en 2020, 2.3 millones de mujeres fueron diagnosticadas con cáncer de mama, convirtiéndolo en el cáncer más prevalente en el mundo.

El cáncer colorrectal, de pulmón, cervical, de ovario, uterino (endometrial) y de piel también son comunes en las mujeres.

Aunque generalmente no se sabe qué causa exactamente el cáncer, estudios anteriores muestran que el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer depende de una variedad de factores. Estos podrían incluir la genética, el tabaquismo, la obesidad, las hormonas y los factores de riesgo ambientales como la contaminación del aire y la exposición a ciertos productos químicos llamados “productos químicos persistentes”.

Ahora, los investigadores de la Universidad del Sur de California descubrieron que las mujeres que desarrollaron cáncer de mama, ovario, piel y útero tenían niveles significativamente más altos de estos tipos de productos químicos en sus cuerpos.

Este estudio se publicó recientemente en el Journal of Exposure Science and Environmental Epidemiology.

Productos químicos persistentes y riesgo de cáncer

En este estudio, los investigadores se enfocaron en estudiar los niveles de productos químicos como las sustancias de per- y polifluoroalquil (PFAS) y los fenoles como el bisfenol A (BPA) en mujeres con ciertos tipos de cáncer.

El BPA es un producto químico utilizado principalmente para fabricar plásticos de policarbonato que se usan en botellas de agua, ventanas irrompibles, anteojos y recubrimientos. Estudios previos indican que el BPA es un posible carcinógeno humano con posibles impactos negativos en la salud de una persona.

“Estudiamos estos productos químicos porque sabemos que hay una exposición humana generalizada”, dijo el Dr. Max T. Aung, profesor asistente de ciencias de la población y salud pública en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California y autor principal de este estudio, a Medical News Today.

“Por lo tanto, es necesario comprender mejor en qué medida estos productos químicos pueden ser factores de riesgo para enfermedades como el cáncer. Al hacerlo, podemos ayudar a informar los esfuerzos de prevención e intervención”, agregó.

“La evidencia cada vez mayor de estudios in vitro en animales indica que los PFAS y los fenoles pueden afectar la alteración hormonal, la inflamación y el metabolismo. Todos estos efectos biológicos pueden influir en el riesgo de cáncer”. – Dr. Max T. Aung

Duplicación de las probabilidades de cáncer con la exposición a PFAS

El Dr. Aung y su equipo analizaron datos de muestras de sangre y orina de hombres y mujeres en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES). Utilizaron dos conjuntos de datos. El primero examinó las concentraciones de PFAS en más de 16,000 individuos, mientras que el segundo examinó los niveles de fenoles/parabenos en más de 10,000 individuos.

Utilizaron concentraciones extraídas de siete tipos de PFAS y 12 tipos de fenoles/parabenos, además de diagnósticos autodenunciados de cáncer de tiroides, mama, ovario, útero y próstata, y melanoma.

Al analizar los datos, los científicos descubrieron que las mujeres con una alta exposición a PFDE, un tipo de PFAS, tenían el doble de probabilidades de recibir un diagnóstico de melanoma. Y las mujeres con una mayor exposición a otros dos compuestos de PFAS, PFNA y PFUA, tenían casi el doble de probabilidades de tener un diagnóstico de melanoma.

Los investigadores también descubrieron una relación entre PFNA y un diagnóstico previo de cáncer de útero.

Y las mujeres con una alta exposición a fenoles como el BPA aumentaron sus posibilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de ovario.

“Según estudios experimentales anteriores, hipotetizamos que los PFAS estarían asociados con algunos tipos de cáncer. Estos hallazgos pueden fortalecer el conocimiento de los médicos sobre los factores de riesgo ambientales para el cáncer cuando se comunican con los pacientes”. – Dr. Max T. Aung

¿Qué son los “productos químicos persistentes”?

El término “productos químicos para siempre” se refiere a productos químicos fabricados utilizados en una variedad de industrias que no se descomponen naturalmente en el medio ambiente o en nuestros cuerpos.

Estos productos químicos llamados PFAS a veces pueden filtrarse al aire, agua y suelo a través de los desechos de la fabricación industrial.

Debido a que los PFAS se utilizan para fabricar productos resistentes al agua, grasa y manchas, también se pueden encontrar en una variedad de productos cotidianos, que incluyen:

  • utensilios de cocina antiadherentes
  • cajas de pizza y otros envases de alimentos
  • ropa resistente al agua como impermeables
  • paraguas
  • tiendas de campaña
  • revestimientos resistentes a las manchas en alfombras y tapicería
  • productos de limpieza

Los seres humanos están expuestos a los PFAS mediante:

  • la inhalación de aire o polvo contaminado
  • la ingesta de alimentos cultivados en suelos contaminados o servidos en envases que contienen PFAS
  • la cocción de alimentos en utensilios de cocina con PFAS
  • la ingesta de pescado con altos niveles de PFAS
  • la ingesta de agua contaminada con PFAS
  • el uso de productos de consumo que contienen PFAS

Además del cáncer, investigaciones anteriores muestran que la exposición a los PFAS puede aumentar el riesgo de colesterol alto, enfermedades cardiovasculares, enfermedades de la tiroides, asma y disminución de la fertilidad.

Diferencias raciales en la exposición a los productos químicos para siempre

El estudio también observó algunas diferencias raciales en cuanto a la exposición a los “productos químicos para siempre” y el riesgo de cáncer.

Por ejemplo, se observaron asociaciones entre varios PFAS y los cánceres de ovario y útero solo en mujeres blancas. Sin embargo, se observaron asociaciones entre un PFAS llamado MPAH y un fenol llamado BPF y el cáncer de mama solo en mujeres no blancas.

“Hay algunas pruebas que indican que la exposición a los PFAS y los fenoles puede ser mayor en ciertos grupos raciales según las fuentes de exposición, como los envases de alimentos, los productos de cuidado personal y la proximidad al agua potable contaminada”, dijo el Dr. Aung.

“Las futuras direcciones de mi investigación implicarán profundizar en el conocimiento de los mecanismos biológicos que vinculan los PFAS y los fenoles con los resultados del cáncer. En futuros estudios, exploraremos varios biomarcadores para comprender mejor los mecanismos de exposición a estas sustancias”, agregó.

No existe una relación causal entre el BPA, los PFAS y el cáncer

Medical News Today también habló con el Dr. Jack Jacoub, un oncólogo médico certificado y director médico del MemorialCare Cancer Institute en Orange Coast Medical Center en Fountain Valley, CA, sobre este estudio.

Él afirmó que este estudio tiene limitaciones ya que no puede establecer una relación causal entre los niveles de productos químicos PFAS y BPA y el cáncer.

“Quizás haya una relación porque hay una mayor frecuencia de ciertos cánceres que se correlacionan con cierto nivel de estos productos químicos, pero debido a la mayor frecuencia de los cánceres, necesitamos más información sobre esas personas y su cáncer”. – Dr. Jack Jacoub

Para los lectores que puedan estar preocupados por los “productos químicos para siempre” y el aumento del riesgo de cáncer, el Dr. Jacoub sugirió eliminarlos de su estilo de vida mientras esperamos más datos.

“Es razonable eliminar algunas de las cosas que son cosas cotidianas (donde) podrían existir”, continuó.

“Plásticos: estamos usando bolsas de papel, eso es bueno para el medio ambiente y también puede ser bueno para usted. Todos esos pequeños detalles en alguien que puede tener un riesgo preexistente de cáncer debido a antecedentes familiares, exposición a la radiación, algo en su constitución sugiere que podrían tener un mayor riesgo de cáncer, si realmente quisiera ser lo más proactivo posible, entender las áreas donde existen esos productos químicos y eliminarlos de su entorno sería positivo”, agregó.

Consejos para reducir la exposición a los productos químicos para siempre

“Estos resultados muestran fuertes asociaciones entre ciertos cánceres y la exposición a fenoles, parabenos y PFAS”, dijo la Dra. Ariana Spentzos, asociada de ciencia y política del Green Science Policy Institute, a Medical News Today.

“Por lo tanto, los médicos deben educar a sus pacientes sobre la importancia de minimizar la exposición a productos químicos dañinos debido a su potencial para causar cáncer y otros problemas de salud”, dijo.

Para los lectores que deseen reducir su exposición a los productos químicos PFAS y BPA, la Dra. Spentzos sugirió:

  • Utilice un filtro de agua de carbón activado granular o de ósmosis inversa para el agua potable.
  • No utilice productos para el cuidado personal/cosméticos que contengan PFAS.
  • Tenga cuidado con los PFAS en los productos menstruales.
  • Limite el consumo de pescado, especialmente pescado de agua dulce.
  • Limite el consumo de comida rápida/comida demasiado procesada.
  • Priorice alimentos a base de plantas sobre alimentos de origen animal.
  • No compre productos textiles que se comercialicen como resistentes a las manchas o al agua a menos que esté seguro de que están fabricados sin PFAS.
  • No caliente alimentos en recipientes de plástico.
  • Compre productos que sean libres de PFAS.

“Si (un) médico y paciente creen que el paciente puede estar en riesgo de una alta exposición a los PFAS, entonces deben considerar realizar pruebas al paciente para detectar PFAS”, agregó el Dr. Spentzos.