Lo que desearía haber sabido cuando comenzó la quimioterapia

Lo que ojalá hubiera sabido al empezar la quimioterapia

Como dice el refrán, “Las cosas son más fáciles de entender cuando ya pasaron”. Cuando terminé la quimioterapia en febrero de 2011, sabía mucho más de lo que sabía cuando entré para mi primera sesión de infusiones 4 meses antes. Aprendí cosas sobre mí misma y sobre el cáncer que nunca esperé aprender. Por supuesto, al principio, no sabía lo que no sabía.

Ahora que miro hacia atrás, aquí hay algunas cosas que desearía haber sabido cuando comencé la quimioterapia:

No te aferres a un resultado de prueba o a un pronóstico en particular.

Los casos de cáncer tienden a cambiar. Los médicos pueden darte un pronóstico y un plan de tratamiento después de la primera imagen o biopsia, pero luego cambiar el pronóstico o el tratamiento después de obtener más información sobre tu cáncer a través de pruebas adicionales. Después del diagnóstico, seguía diciéndome a mí misma que mi cáncer era de etapa I, no se necesitaba quimioterapia, no era gran cosa. Me enfadé luego cuando más pruebas revelaron que la genética de mi cáncer lo hacía más grave, y que tenía que agregar quimioterapia al plan de tratamiento. Mirando hacia atrás, lo que en ese momento vi como un “engaño” simplemente fueron profesionales médicos respondiendo a nueva información. Así es como avanza la medicina a veces. Espéralo.

No te asustes con historias de terror sobre la quimioterapia. Cada experiencia de quimioterapia es única.

Primero, me asusté por las representaciones de la quimioterapia que había visto en las películas. Luego, me asusté de nuevo cuando fui a una reunión de un grupo de apoyo y conocí a mujeres que ya estaban pasando por la quimioterapia. Mientras hablaban de su sufrimiento, miedo y efectos secundarios, estaba segura de que mi experiencia con la quimioterapia iba a ser igual.

No lo fue. La experiencia de quimioterapia de cada persona es completamente diferente. En esa reunión de grupo de apoyo, escuché a una mujer que había pasado por múltiples hospitalizaciones debido a que su sistema inmunológico se había debilitado. Estaba tan enferma que a veces los médicos tenían que posponer su infusión para darle tiempo para recuperarse un poco. Otra mujer dijo que no quería comer porque todo le sabía a metal. Y otra dijo que estaba lidiando con erupciones cutáneas con picazón.

Ninguna de estas cosas me pasó a mí. Otras cosas sí, y no eran divertidas. Pero tampoco fueron tan malas como temía. Recuerda que cada cuerpo reacciona de manera diferente a los medicamentos específicos. Puedes tener problemas, o no. Lo mejor es esperar y ver.

No planees tu respuesta a la quimioterapia hasta que hayas pasado tu primera infusión.

Mi reacción ante un diagnóstico de cáncer fue sumergirme en lo que mi esposo llama “biblioterapia”. Como periodista, investigué hasta la muerte. Mientras conducía hacia mi primera sesión de quimioterapia, me sentía armada con información para vencer a la quimioterapia. Había planeado todo. (Si tan solo hubiera sabido.)

Estaba segura de que me pondría enferma de inmediato. En cambio, fui a casa después de la quimioterapia y cené con amigos. El segundo día, me sentí cansada. El tercer día, me sentí completamente enferma e inmovilizada. Eso duró 3 o 4 días. Luego, gradualmente, me fui sintiendo mejor. Cuando me sentí casi normal de nuevo, era hora de la siguiente infusión.

Esperaba vomitar todo el tiempo, pero apenas lo hice. No esperaba tener “mente de quimio”, pero mi pensamiento se volvió tan confuso que apenas podía leer un libro. Me imaginaba que acabaría en el hospital en algún momento durante el tratamiento, pero no fue así.

El patrón de cada persona es un poco diferente. Espera a ver cuál es el tuyo antes de hacer muchos planes.

Los efectos de la quimioterapia son acumulativos. Se intensifican con cada ciclo.

Mis médicos me advirtieron: cada infusión será más difícil. Con cada ciclo, espera sentirte más débil.

Les oí decirlo, pero supongo que no lo creí del todo.

Vivo en la costa de California, donde hacer ejercicio no es tanto un pasatiempo como un estilo de vida. Así que estaba decidida a mantenerme activa mientras recibía tratamiento. Tenía la costumbre de hacer una caminata diaria por una montaña pequeña frente a la escuela de mi hija. Durante los primeros tres ciclos, lograba llegar a la cima. Pero en el último ciclo, me tomó una hora llegar solo a un tercio del camino hacia arriba.

Y no me di cuenta de que el agotamiento no terminaba con la última infusión: el mes después de la quimioterapia fue el más difícil de todos. Sentía como si un camión me hubiera atropellado. Esto es normal. Planea para ello.

Tal vez aprendas diferentes lecciones a medida que vas pasando por la quimioterapia, después de todo, tu camino será único. Pero espero que las lecciones que aprendí sean de alguna ayuda, aunque solo sea para recordarte que no puedes tener todas las respuestas al comienzo del viaje. Aprenderás a medida que avances, y algún día tendrás tus propias lecciones para compartir.