Lo que debes saber sobre la urticaria crónica espontánea

Lo que necesitas saber sobre la urticaria crónica espontánea

La urticaria crónica espontánea (UCE) puede hacerte sentir picazón e incómodo. Causa ronchas que aparecen y desaparecen inesperadamente. Probablemente te preguntas por qué las tienes y qué hacer al respecto.

No hay una causa clara de la urticaria crónica espontánea, o urticaria crónica, pero tú y tu médico pueden manejarla.

“Cuando diagnostico a un paciente con UCE, lo primero que digo es que tenga paciencia”, dice Payel Gupta, MD, una experta en asma, alergias e inmunología en la ciudad de Nueva York. “Puede llevar tiempo, pero encontraremos el protocolo de tratamiento adecuado para ti”.

¿Cómo se ve y se siente la UCE?

Las ronchas son protuberancias rojas, elevadas y con picazón en la piel. Pueden ser grandes o pequeñas. La zona podría sentirse cálida al tacto.

La UCE también se conoce como urticaria idiopática crónica (UIC). Te produce ronchas que pueden aparecer en cualquier parte de tu cuerpo. Puedes notar que ciertas áreas se ven más afectadas que otras.

Con la UCE, las ronchas típicamente duran entre 30 minutos y 24 horas. Pueden aparecer y desaparecer. Este ciclo puede ocurrir con frecuencia.

Con UCE grave o duradera, puedes tener otros síntomas como dolor de cabeza, fatiga, dolor o hinchazón en las articulaciones, enrojecimiento repentino en la cara, cuello o pecho superior, sibilancias, síntomas estomacales como diarrea o un latido cardíaco rápido.

“A veces, con la UCE, puedes tener angioedema o hinchazón, junto con las ronchas”, dice Gupta. “Puedes notar una hinchazón en los labios, mejillas, alrededor de los ojos, brazos, piernas o genitales”. También puedes experimentar entumecimiento u hormigueo.

¿Cómo sabes si es UCE?

No existe una prueba específica para diagnosticar la UCE. Tu médico analizará tus síntomas y cuánto tiempo los has tenido.

“Si tienes ronchas la mayoría de los días de la semana durante 6 semanas o más, es posible que tengas UCE”, dice Gupta.

¿Quién tiene UCE?

Cualquier persona puede tener UCE. Las mujeres la padecen el doble de frecuencia que los hombres. Por lo general, comienza en tus 20, 30 o 40 años, pero puede aparecer a cualquier edad.

Es más probable que tengas UCE si tienes alergias, eczema, asma o alergias a los alimentos.

¿Qué causa la UCE?

Para hasta el 95% de las personas que tienen urticaria crónica, la afección es “idiopática”, que es un término médico que significa que no hay una causa clara.

“Podría ser casi cualquier cosa”, dice la dermatóloga basada en Miami, Anna Chacon, MD. “Por lo general, hay ciertos desencadenantes ambientales que la desencadenan”.

La afección a veces está relacionada con otra afección médica como problemas de tiroides, problemas hepáticos, enfermedades de la piel o sinusitis.

En aproximadamente la mitad de los casos, el sistema inmunológico del cuerpo puede estar excesivamente activo, atacando tejido sano.

Las personas con UCE tienen más probabilidades de tener trastornos autoinmunes. “Condiciones como trastornos de la tiroides, enfermedad celíaca, síndrome de Sjögren, lupus, artritis reumatoide y diabetes tipo 1 son más frecuentes en pacientes con UCE que en la población general”, dice Gupta.

¿Qué empeora la UCE?

Con la UCE, ciertas cosas pueden desencadenar un brote o empeorar las ronchas.

Algunos de los más comunes incluyen:

  • Alcohol
  • Frío
  • Ejercicio
  • Calor
  • Duchas calientes
  • Humedad
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como aspirina e ibuprofeno
  • Frotar o rascar la piel
  • Comidas picantes
  • Ropa ajustada

El estrés también puede desencadenar la UCE, dice Gupta. “He descubierto que muchos de mis pacientes vienen con síntomas después de un evento estresante en sus vidas”.

La presión física puede conducir a ronchas. Por ejemplo, si llevas una bolsa pesada en el hombro, puedes desarrollar ronchas allí.

Si puedes identificar tus desencadenantes, podría ayudarte a controlar tus síntomas. “En algunas ocasiones, evitar los desencadenantes puede prevenir un brote”, dice Chacon.

¿Cómo se trata el CSU?

El primer paso es identificar tus desencadenantes y evitarlos cuando sea posible.

Cuando aparezcan las ronchas, puedes probar con un antihistamínico oral sin efecto somnoliento como la cetirizina, la fexofenadina o la loratadina. Por la noche, es posible que debas utilizar un antihistamínico sedante como la ciproheptadina, la difenhidramina, la doxepina o la hidroxicina.

“A menudo utilizamos antihistamínicos orales en dosis altas”, dice Gupta. Pero para que esto funcione, el medicamento debe ser lo suficientemente fuerte, la dosis debe ser lo suficientemente alta y debes tomarlo durante un período de tiempo lo suficientemente largo.

Si eso no es suficiente, es posible que tu médico recomiende un tratamiento con esteroides seguido de antihistamínicos.

Tu médico también podría recomendarte otros medicamentos que se ha descubierto que ayudan a algunas personas con CSU, como pastillas para la acidez estomacal, antibióticos antiinflamatorios o medicamentos biológicos.

¿Es peligroso el CSU?

Las ronchas en sí no son peligrosas. Pero pueden ser frustrantes, dice Gupta. Si son graves, pueden afectar tu calidad de vida al interferir con el trabajo, la escuela o el sueño.

Es raro, pero en algunos casos, el CSU puede estar relacionado con una condición más grave o una reacción alérgica como la anafilaxia. Habla con tu médico para obtener más información.

Tu médico puede querer hacerte pruebas para detectar enfermedades autoinmunes, especialmente si tienes signos de que algo más puede estar ocurriendo.

¿El CSU desaparece algún día?

No hay cura para el CSU. “Pero a veces, puede desaparecer por sí solo”, dice Chacon.

En el 30% al 50% de los casos, los síntomas desaparecen en el plazo de un año tras el diagnóstico. Pero es posible que tengas síntomas durante más de 5 años. El promedio es de uno a cinco años.

¿Cuándo debes consultar a un médico por el CSU?

“Consulta a tu médico si te sientes incómodo y no puedes controlarlo”, dice Gupta. “Esperar y dejar que empeore puede dificultar el control de tus ronchas”.

Toma fotografías de las ronchas para mostrarle a tu médico si no las tienes durante tu visita.

La paciencia es importante. Puede llevar tiempo manejar la afección, pero si trabajas junto con tu médico, encontrarás un plan de tratamiento que funcione.