Comenzar el tratamiento al primer signo de los síntomas de la esclerosis múltiple podría frenar la progresión

Comenzar tratamiento al primer signo de síntomas de esclerosis múltiple podría frenar progresión

Compartir en Pinterest
Comenzar el tratamiento en los primeros signos de la esclerosis múltiple (EM) podría ralentizar la progresión de la enfermedad. Crédito de la imagen: Finn Hafemann/Getty Images.
  • Investigadores analizaron cómo el tratamiento temprano de la esclerosis múltiple (EM) afecta los resultados de salud.
  • Descubrieron que el tratamiento temprano está relacionado con un menor riesgo de discapacidad en el futuro.
  • Buscar un diagnóstico y tratamiento temprano para la EM al comienzo de los síntomas podría mejorar la calidad de vida del paciente.

La esclerosis múltiple (EM) es una condición inflamatoria autoinmune que ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo daña las vainas de mielina que cubren y protegen las células nerviosas.

Los síntomas de la EM incluyen pérdida de equilibrio, entumecimiento u hormigueo y debilidad. Alrededor de 2,8 millones de personas viven con esta condición en todo el mundo.

Aunque actualmente no hay cura para la EM, existen tratamientos para ayudar a controlar los síntomas. La investigación indica que el tratamiento temprano de la EM está relacionado con una progresión más lenta de la discapacidad y una menor pérdida de productividad que el tratamiento en etapas posteriores de la enfermedad.

Comprender más sobre cómo el tratamiento de la EM en diferentes etapas afecta la discapacidad podría mejorar las estrategias de tratamiento para esta condición y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Recientemente, los investigadores examinaron los resultados de salud en pacientes que comenzaron a recibir tratamiento para la EM antes o después del inicio de los síntomas.

Descubrieron que los pacientes que recibieron tratamiento dentro de los primeros 6 meses de experimentar los síntomas tenían un menor riesgo de discapacidad que aquellos que comenzaron el tratamiento más tarde.

El estudio fue publicado en Neurology.

Tratamiento inmediato vinculado a un 60% menos de riesgo de progresión

Para el estudio, los investigadores incluyeron a 580 pacientes con EM con una edad promedio de 34 años al comienzo del estudio. Alrededor del 70% de los participantes eran mujeres y todos habían recibido al menos un tratamiento después de un primer episodio de síntomas de EM, como hormigueo, entumecimiento y debilidad muscular.

Fueron categorizados en tres grupos según cuándo comenzaron a recibir tratamiento después del inicio de los síntomas:

  • 0-6 meses
  • 6-16 meses
  • más de 16 meses.

Los investigadores luego monitorearon sus niveles de discapacidad y escáneres cerebrales durante un promedio de 11 años. Las puntuaciones de discapacidad oscilaron entre cero y diez.

En última instancia, el grupo de tratamiento más temprano tenía un 45% menos de riesgo de desarrollar una puntuación de discapacidad de tres al final del estudio en comparación con aquellos tratados más tarde.

Una puntuación de tres indica la capacidad de caminar sin ayuda pero con una discapacidad moderada en una de las ocho áreas, como la función motora, la visión o las habilidades de pensamiento, o una discapacidad leve en tres o cuatro áreas.

También encontraron que los pacientes tratados más temprano tenían un 60% menos de probabilidades de progresar a la siguiente etapa de la enfermedad, llamada esclerosis múltiple progresiva secundaria, en comparación con las personas tratadas más tarde.

Además, descubrieron que aquellos tratados más temprano tenían un 50% más de probabilidades de mantener niveles estables de la enfermedad un año después del tratamiento inicial en comparación con el grupo de tratamiento más tardío.

Beneficios del tratamiento temprano para la EM

Medical News Today habló con la Dra. Barbara Giesser, neuróloga y especialista en EM en Pacific Neuroscience Institute en Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California, quien no estuvo involucrada en el estudio, sobre cómo el tratamiento temprano puede reducir el riesgo de discapacidad en el futuro.

Señaló que la EM es un proceso continuo y que el daño nervioso se acumula con el tiempo, incluso entre los ataques clínicos. Al comenzar el tratamiento antes, los pacientes pueden prevenir o minimizar un mayor daño.

MNT también habló con la Dra. Amy Yu, directora del Centro de Esclerosis Múltiple y Neuroinflamación del Marcus Neuroscience Institute, parte de Baptist Health en Bethesda Hospital East, quien tampoco estuvo involucrada en el estudio.

“Siempre aconsejo a mis pacientes que el objetivo del tratamiento actual es mantener su nivel de función exactamente como están ahora y permitir que los pacientes vivan su vida al máximo”, dijo la Dra. Yu.

“Si los pacientes notan un deterioro en su función, quiero saberlo porque puede haber un tratamiento mejor que el actual. La EM es una enfermedad muy diferente en comparación con hace 20-30 años debido a los tratamientos modificadores de la enfermedad (TME) que tenemos disponibles hoy en día”, señaló.

Mejores opciones de tratamiento para la esclerosis múltiple

Cuando se le preguntó sobre las mejores opciones de tratamiento para la esclerosis múltiple, la Dra. Yu señaló que llegar a un diagnóstico preciso de antemano es clave. Ella señaló que actualmente, ninguna prueba única puede diagnosticar la esclerosis múltiple por sí sola y que muchos otros trastornos deben descartarse primero para asegurar que el diagnóstico de la esclerosis múltiple sea preciso.

Las pruebas requeridas para un diagnóstico preciso incluyen típicamente:

  • pruebas de sangre, algunas de las cuales requieren laboratorios especializados para su análisis
  • imágenes de resonancia magnética (MRI) del cerebro, columna cervical y columna torácica
  • punción lumbar para el análisis del líquido cefalorraquídeo.

Después del diagnóstico, la Dra. Yu advirtió que no hay un único mejor tratamiento para la esclerosis múltiple, ya que se manifiesta de manera diferente en cada paciente. Esto significa que los tratamientos deben ser personalizados para cada individuo de acuerdo a factores que incluyen:

  • cuántas placas de esclerosis múltiple se observan en la resonancia magnética
  • nivel de discapacidad
  • edad
  • preocupaciones de planificación familiar
  • otras condiciones médicas
  • si hay antecedentes de infecciones frecuentes
  • preferencia del paciente por la vía de administración, ya sea oral, por inyección o mediante infusiones.

“Nuestro objetivo es lograr una estricta adherencia al tratamiento modificador de la enfermedad (DMT, por sus siglas en inglés), y cuanto más se reflexione sobre la selección del DMT, mayores serán las posibilidades de que un paciente se beneficie de un DMT y se mantenga adherente a la terapia”, señaló.

El cumplimiento del tratamiento puede ser un obstáculo

MNT habló con el Dr. Howard Pratt, psiquiatra certificado y director médico de Community Health of South Florida, quien tampoco estuvo involucrado en el estudio, sobre sus limitaciones.

Él señaló que si bien un tratamiento temprano brinda más oportunidades para prevenir síntomas en etapas tardías, no se puede garantizar el cumplimiento del medicamento.

“Muchas cosas en la vida pueden interferir con el tratamiento, por lo que se vuelve más difícil extrapolar los hallazgos de este estudio y estar seguros de que se aplican a todos los miembros del público en general”, explicó.

“Otros estudios han sugerido que el tratamiento temprano con terapias modificadoras de la enfermedad de mayor eficacia puede ser más efectivo que el tratamiento con agentes de menor eficacia. En este estudio, los pacientes tratados tempranamente fueron en su mayoría tratados con medicamentos de eficacia baja a moderada, pero aún tuvieron una discapacidad menor que los grupos tratados más tarde. Esto requiere más estudios”, agregó el Dr. Giesser.

Formas de reducir el riesgo de esclerosis múltiple

“Probablemente lo mejor que alguien puede hacer para evitar el riesgo de esclerosis múltiple es dejar de fumar si lo hace, dado que es un factor de riesgo importante”, dijo el Dr. Pratt. “Y mantener una dieta equilibrada rica en vitamina D también es importante”.

El Dr. Giesser señaló que los estudios sugieren que las dietas más saludables, como la dieta mediterránea, están relacionadas con menos discapacidad y pueden reducir el riesgo de otras complicaciones, incluyendo enfermedades cardíacas, aterosclerosis y diabetes, que pueden afectar aún más la salud neurológica.

La Dra. Yu agregó que los factores mencionados anteriormente deben mantenerse incluso si alguien ha sido diagnosticado con esclerosis múltiple. Hizo hincapié en que la salud cerebral general también es importante, y esto incluye:

  • un sueño adecuado y de buena calidad
  • evitar un estilo de vida sedentario
  • asegurar ejercicio regular adecuado
  • una dieta saludable y equilibrada
  • evitar alimentos azucarados o procesados
  • técnicas de manejo del estrés.

“Lo más importante es estar en un DMT y ser honesto con tu médico acerca de cualquier intolerancia o dosis omitidas. Hay muchas opciones de tratamiento disponibles y si necesitamos cambiar de DMT por alguna razón, tenemos opciones, pero los pacientes deben ser honestos y abiertos con su médico.”

– Dra. Amy Yu