El tratamiento para el común padecimiento del manguito de los rotadores podría ser inútil

El tratamiento para la común afección del manguito rotador podría ser inefectivo

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Tratar el dolor de hombro con inyecciones de esteroides o eliminación de acumulación de cartílago produce el mismo resultado que no recibir ningún tratamiento, según informa un equipo de investigación noruego.

Dijeron que sus hallazgos cuestionan las pautas de tratamiento para la tendinopatía calcificada, una condición dolorosa en los tendones del manguito rotador del hombro.

Los investigadores dijeron que el procedimiento invasivo común, conocido como lavado guiado mediante ultrasonido, parece ser inútil.

“Los hallazgos del estudio deberían llevar a una reconsideración crítica de las pautas de tratamiento para esta condición, específicamente para el uso de lavado guiado mediante ultrasonido e inyecciones de cortisona”, dijo el investigador principal, el Dr. Stefan Moosmayer, cirujano ortopédico consultor del Hospital Martina Hansens en Gjettum, Noruega.

La tendinopatía calcificada es una afección común en el hombro marcada por la acumulación de calcio. Pero el estudio, publicado el 11 de octubre en la revista BMJ, cuestiona si la acumulación de calcio es la verdadera causa del dolor articular.

“Nos centramos demasiado en la calcificación en sí misma”, dijo Moosmayer. “Puede haber otros mecanismos que no hemos comprendido completamente.”

Desde hace mucho tiempo se asume que la calcificación es la fuente del dolor y los tratamientos buscan eliminarla. Un método ampliamente utilizado es el lavado guiado mediante ultrasonido, en el que se inyecta solución salina en los depósitos de calcio para ayudar a disolverlos.

“Los beneficios del lavado guiado mediante ultrasonido o de una inyección de esteroides no son mejores que los del tratamiento placebo”, dijo Moosmayer.

Para el estudio, se asignó al azar a 218 pacientes que sufrían dolor de hombro a recibir lavado más inyección de esteroides; lavado falso más inyección de esteroides; y lavado falso solo.

Después del tratamiento, los pacientes realizaron un programa de ejercicios en casa. Después de cuatro meses, no se encontraron diferencias significativas en el dolor y la función entre los tres grupos, incluso en los pacientes cuyo calcio había desaparecido, encontraron los investigadores.

Según el estudio, los pacientes a los que se les administró una inyección de esteroides dijeron que tenían un mejor alivio del dolor que otros participantes a las dos y seis semanas después del tratamiento. Sin embargo, a los cuatro meses, las mejoras no diferían del tratamiento placebo.

“Este estudio cuestiona el uso del lavado y creo que, de manera más general, cuestiona el uso de esteroides”, dijo el Dr. Etan Sugarman, cirujano de medicina deportiva de Northwell Health en la ciudad de Nueva York, quien revisó los hallazgos. “La inyección de esteroides se utiliza rutinariamente y de manera repetitiva, y creo que eso debe cuestionarse aquí”.

Dijo que el tratamiento conservador puede hacer mucho bien.

“Con el tiempo, es probable que mejoren, incluso si no se realiza ninguna intervención invasiva, pero eso lleva tiempo, paciencia y tranquilidad por parte del proveedor y una relación real con el paciente”, dijo Sugarman.

Moosmayer dijo que el dolor de hombro de la mayoría de los pacientes eventualmente desaparecerá por sí solo.

“Los pacientes deben tomarse su tiempo”, dijo. “Es bueno tratarlos no invasivamente durante mucho tiempo, porque parece que muchos tendrán muy buenos resultados”.

Un médico estadounidense que coescribió un editorial publicado junto con el estudio dijo que se realizan demasiados procedimientos de lavado para el dolor de hombro. Pero no se sabe cuántos se realizan en los Estados Unidos cada año.

“Actualmente se utiliza en exceso el procedimiento de lavado guiado mediante ultrasonido para la tendinopatía calcificada del manguito rotador, es probable que no se necesiten radiografías de seguimiento para ver si ha desaparecido el calcio, y se necesitan más estudios para analizar si el procedimiento es más efectivo si se realiza temprano, cuando comienzan los síntomas”, dijo el Dr. David Robinson, fisiatra de medicina deportiva del Mass General Brigham y el Spaulding Rehabilitation Hospital en Boston.

“Si has tenido dolor por tendinopatía calcificada durante años, es poco probable que un procedimiento de lavado guiado por ultrasonido proporcione mucha ayuda adicional, pero los síntomas probablemente mejorarán con el tiempo y un programa de ejercicios en casa,” agregó Robinson.

Más información

La Clínica Cleveland tiene más información sobre la tendinopatía calcificada.

FUENTES: Stefan Moosmayer, MD, PhD, cirujano ortopédico consultor, Martina Hansens Hospital, Gjettum, Noruega; David Robinson, MD, fisiatra de medicina deportiva, Mass General Brigham y Spaulding Rehabilitation Hospital, Boston; Etan Sugarman, MD, cirujano de medicina deportiva, Northwell Health, ciudad de Nueva York; BMJ, 11 de octubre de 2023

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