Cómo ayudar a tus hijos a filtrar contenido de salud perjudicial en TikTok

Cómo proteger a tus hijos en TikTok de contenido de salud perjudicial

NOTA: En esta historia, se han cambiado todos los nombres de los padres y los niños para proteger su privacidad.

7 de agosto de 2023 – A los adolescentes de América les encanta TikTok, la aplicación de redes sociales para compartir videos. Según el Centro de Investigación Pew, casi el 60% de todos los adolescentes de 13 a 17 años la utilizan a diario. Y según algunas estimaciones, la mayor parte de los usuarios de TikTok se encuentra entre los 10 y los 19 años. Esto podría ser un problema, dadas las conclusiones de un nuevo estudio que examinó cómo los usuarios de TikTok interactúan con el contenido relacionado con la salud en la aplicación.

El estudio, publicado en el Journal of Health Communication, analizó 400 videos etiquetados con los hashtags #EduTok y #salud. Los investigadores encontraron que los videos relacionados con la salud más populares en la plataforma tienden a centrarse en tres temas: dieta, ejercicio y salud sexual. Esto no es sorprendente, dada la juventud relativa de la audiencia de TikTok. Pero entre esos videos relacionados con la salud, los que tenían más interacción mostraban a personas que ofrecían mensajes inspiradores y pasos para imitar el comportamiento del creador.

En otras palabras, no se trataba de expertos médicos. Eran influencers.

Modelado de comportamiento arriesgado

El estudio encontró que los videos que utilizaban esta forma de comportamiento motivacional, conocida como modelado de roles, a menudo proporcionaban información engañosa o consejos médicos proporcionados por un médico para la situación específica del influencer, no para el público en general. Además, gran parte de la información parecía ser cosas que la mayoría de las personas no podían hacer.

“Los modelos a seguir en TikTok son mujeres blancas, hermosas, delgadas y adineradas. Tienen los recursos para comprar verduras caras. Pueden despertarse y correr en la playa todos los días”, dijo Nicole O’Donnell, PhD, autora principal del estudio. “Promueve una visión no de salud, sino de estar delgada y ser rica”.

Muchos de los videos utilizaban la palabra “investigación” para sugerir credibilidad, pero sin proporcionar detalles. Podían prometer “consejos de salud diarios basados en evidencia” y omitir las fuentes, lo que dejaba a los espectadores sin poder verificar su validez. Y muchos incluían una venta o la sugerencia de que ciertos productos pueden ayudar al espectador a ser como el influencer.

“El problema es que estas personas hablan con tanta autoridad”, dijo Katrine Wallace, PhD, epidemióloga de la Universidad de Illinois, que hace videos en TikTok para contrarrestar la desinformación sobre la salud que encuentra a diario. “No hay estándares de evidencia para hacer videos en TikTok. Puedes decir lo que quieras, sin ningún tipo de formación, y si suenas como si supieras de lo que estás hablando, la gente asumirá que lo sabes”.

Terry T., una madre de Nueva Jersey, dijo que su hijo de 16 años ha caído en la trampa de estos videos falsamente autoritarios.

“Recientemente tuvimos un momento tenso acerca de cuánta proteína necesitan los adolescentes varones”, explicó. “Lo obligué a buscarlo en Harvard y la Clínica Mayo, donde la información proviene de personas que han estudiado medicina, no de personas que intentan venderte un suplemento de proteínas”.

Los investigadores también observaron una tendencia a tomar un solo punto de una investigación científica legítima y magnificarlo.

“Hay mucho contenido impactante, como no comer en restaurantes porque raspan tanto la sartén que te envenenas con metales pesados”, dijo O’Donnell. “El propósito de estas plataformas es mantener a las personas allí, mantenerlas viendo contenido. Y si estás indignado, seguirás viendo”.

Una tendencia peligrosa: el autodiagnóstico

El estudio encontró que los videos con un mensaje que promueve el autodiagnóstico también tendían a tener un mayor alcance e interacción. Ellen R., una madre de San José, California, cree que la experiencia de su hija Bea se debió a eso.

Para cuando Bea eliminó TikTok de su teléfono, ya se había diagnosticado a sí misma con ansiedad social, TDAH, ansiedad, depresión mayor, trastorno límite de la personalidad y trastorno bipolar, y había convencido a profesionales médicos de que tenía varias de estas condiciones. En ese momento, tenía 13 años.

Ellen culpó a TikTok, específicamente a los videos sobre salud mental que Bea consumía como si fueran dulces.

“Veía videos en los que las personas describían sus síntomas de salud mental y se autolesionaban, y ella realmente se aferraba a ese contenido”, dijo Ellen.

Cuanto más videos veía Bea, más atribuía su estado de ánimo adolescente normal a crisis de salud mental. Y debido a que los videos le mostraban exactamente qué síntomas podrían llevar a cada diagnóstico, ella fue capaz de argumentar que tenía estas condiciones.

“Tenía acceso a todos estos síntomas y descripciones, así que comenzó a identificarse con esta comunidad de personas que luchan contra enfermedades mentales”, dijo su madre. “Ella lo construyó en sí misma”.

El papel del algoritmo

Una posible razón por la que Bea se enganchó tanto a estos videos: el algoritmo de TikTok. Entre las principales características de la aplicación se encuentra el FYP, la página “Para ti”. Cuando los usuarios abren la aplicación, encuentran un feed de videos no de personas que eligieron seguir, sino de personas que hacen contenido similar a lo que ya han visto.

“Así que si te gustan los gatos, verás muchos videos con gatos”, dijo Wallace. “Si te gusta la desinformación anti-ciencia, verás más de eso”.

El problema con el FYP es que el algoritmo no puede saber por qué estás viendo un video en particular, o por qué no simplemente pasas de largo algo que no te interesa.

“Digamos que lo que estás viendo es interesante pero no es un tema que te importe especialmente, pero te sientas y lo ves de todos modos. El algoritmo te mostrará más de eso”, dijo Allison K. Rodgers, MD, una doctora de fertilidad y obstetricia y ginecología de Chicago que hace videos en TikTok, a menudo con su hija de 16 años. Su cuenta tiene 1.2 millones de seguidores. “Solo quiere mantenerte en la aplicación el mayor tiempo posible”.

Para los jóvenes, que pasan un promedio de 92 minutos al día en TikTok, ese algoritmo puede llevarlos a algunos agujeros de conejo muy profundos.

La nueva presión de grupo

Si eras adolescente en el siglo XX, obtenías información a la antigua: de periódicos, revistas, libros y, principalmente, amigos. Ahora, sin embargo, los adolescentes también suelen obtener consejos sobre cómo perder peso, hacer ejercicio o evitar el embarazo en las redes sociales. Esa red más amplia puede tener consecuencias peligrosas.

“Cuando las personas ven a otras personas haciendo algo y se ven geniales, también quieren hacerlo”, dijo Rodgers. Recordó haber visto videos instando a las mujeres jóvenes a beber jugo de piña para mejorar el aroma vaginal, y un desafío de TikTok en el que las chicas se insertaban cubitos de hielo en la vagina.

Ellen culpa a este nuevo tipo de presión de grupo por algunos de los autodiagnósticos de su hija.

“Debido a la forma en que funciona el algoritmo, simplemente te ofrece más y más de ese contenido”, dijo. “Si todos los videos de TikTok que ves son sobre depresión, cortes y ansiedad, comienzas a pensar: ‘Esto es lo que es el mundo. Esto es lo que soy yo también'”.

Incluso los filtros virales pueden influir en la autoimagen de los adolescentes. Cuando la hija de Katie F. probó un filtro que supuestamente le mostraba cómo se vería de anciana, no le gustaron los resultados.

“Encontró algunos videos de dermatólogos que sugerían que estas aplicaciones eran predictores realmente precisos. También vio algunos videos de personas individuales que se habían motivado a mejorar su rutina de cuidado de la piel por esto”, dijo Katie. “Finalmente vino a mí porque estaba angustiada por esto. Le preocupaba que si no mejoraba las cosas, envejecería prematuramente”.

La hija de Katie tenía 14 años en ese momento.

Cómo navegar el contenido de salud en TikTok

Como cualquier padre sabe, no puedes simplemente prohibirle a tu adolescente que use TikTok, encontrarán la manera de volver a él. En cambio, hay cosas que puedes hacer para ayudar a los jóvenes de tu vida a usar TikTok de manera segura. Anímalos a:

  • Verificar las credenciales. “Hay personas que están en contra de la medicina, en contra de los médicos, que difunden información errónea que puede ser perjudicial”, dijo Rodgers. Antes de seguir cualquier consejo, verifica el origen del creador de contenido, luego búscalo en Google. “Un médico en ejercicio debería ser fácil de encontrar”.
  • Considerar el mensaje. “¿Qué mensajes de salud están compartiendo?” dijo O’Donnell. “¿Están compartiendo pasos o recursos alcanzables? ¿Están compartiendo enlaces a HealthyGrown? ¿O había indignación presente? ¿Solo mostraban la gravedad de los problemas de salud?” Las historias dramáticas sobre la experiencia de una sola persona no muestran realmente nada.
  • Entender la importancia de los datos. “Una anécdota no es lo mismo que un estudio, y no todos los estudios son iguales”, dijo Wallace. “Si algo dice que un ingrediente es peligroso, tal vez se basó en un estudio con animales donde se les dio 30,000 veces la dosis humana”.
  • Buscar publicidad sutil. “Las personas que dan información médica probablemente no deberían tener un enlace para comprar su suplemento, su programa de dieta”, dijo Rodgers. Si el creador promueve productos específicos, considéralo una señal de advertencia.
  • Tener cuidado con las modas. “Vi un video en el que el creador dijo que fue al médico creyendo que tenía TDAH, pero el médico dijo que no, a pesar de su experiencia vivida”, dijo Wallace. El creador confió más en lo que había visto en TikTok que en un médico acreditado. “¿Por qué ir al médico si no crees que esta persona es experta?”
  • Verificar antes de compartir. “Si ves un titular que parece sensacionalista, antes de hacer clic en compartir, asegúrate de que sea actual, que esté publicado en un lugar confiable”, dijo Wallace. Con este paso, tu adolescente puede ayudar a detener la propagación de información errónea.