¿Va a resurgir la infección del virus de la fiebre amarilla en América?

¿Habrá un resurgimiento de la infección por el virus de la fiebre amarilla en América?

¿La infección por fiebre amarilla va a resurgir en América?

La fiebre amarilla puede estar resurgiendo en los Estados Unidos, gracias al cambio climático.

La enfermedad viral transmitida por mosquitos diezmó las ciudades del sur de EE. UU. desde 1820 hasta 1905, y ahora un nuevo informe dice que podría regresar a esas áreas.

¿Una de las posibles razones para un resurgimiento de la fiebre amarilla? El calentamiento global, porque a los mosquitos les encanta el clima cálido y húmedo.

Exactamente dónde podría aparecer la fiebre amarilla en los Estados Unidos no se sabe, pero históricamente los brotes ocurren en el sur de EE. UU. en puertos como Nueva Orleans, Galveston, Texas y a lo largo del río Mississippi, según el autor del estudio, el Dr. Peter Hotez. Él es el de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de Baylor College of Medicine y co-director del Centro de Desarrollo de Vacunas del Hospital Infantil de Texas en Houston.

Los síntomas de la fiebre amarilla van desde fiebre con dolor hasta enfermedad hepática grave con sangrado y coloración amarillenta de la piel (ictericia). No hay tratamiento ni cura para la fiebre amarilla, pero hay una vacuna disponible.

“Ha habido un aumento en pequeños brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria, el dengue, la chikungunya y el virus del Zika en el sur de los Estados Unidos, especialmente en Florida y Texas”, explicó Hotez. “La fiebre amarilla se ha expandido desde la región del Amazonas hacia áreas más pobladas de Brasil, por lo que existe la preocupación de que también pueda resurgir aquí”.

Es hora de ampliar la vigilancia de virus transmitidos por mosquitos, especialmente en áreas urbanas alrededor de la costa del Golfo, que abarca Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida, dijo Hotez. Desarrollar nuevos medicamentos antivirales y esfuerzos de control de mosquitos también pueden ayudar a evitar un posible resurgimiento de la fiebre amarilla.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 14 de octubre en el New England Journal of Medicine.

Dawn Wesson es una experta en enfermedades transmitidas por mosquitos y profesora asociada en la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad Tulane, en Nueva Orleans.

Aunque a los mosquitos les encanta el clima cálido, no les va bien en sequías y no aumentan exponencialmente por encima de cierta temperatura.

“El cambio climático que resulta en sequías severas puede tener un efecto negativo en la población de mosquitos, pero el clima cálido y la lluvia son perfectos para los mosquitos”, explicó Wesson.

¿Su consejo? “Si vives en áreas donde la fiebre amarilla es endémica, tiene sentido vacunarse”, dijo Wesson. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos recomiendan la vacuna contra la fiebre amarilla para personas de 9 meses o más que viajen o vivan en áreas en riesgo de virus de la fiebre amarilla.

Otras formas de prevenir la infección incluyen tomar medidas para controlar los mosquitos. Si un platillo de planta retiene agua durante una semana, favorecerá el crecimiento de larvas de mosquito, dijo Wesson, por lo que sugirió desechar los platillos con frecuencia para evitar esto. El uso de repelente de insectos y usar mangas largas y pantalones largos también pueden ayudar a evitar las picaduras de mosquito, agregó.

FUENTES: Peter Hotez, MD, PhD, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical, Baylor College of Medicine y co-director del Centro de Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital, Houston; Dawn Wesson, PhD, profesora asociada, Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad Tulane, Nueva Orleans; New England Journal of Medicine, 14 de octubre de 2023, en línea

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