COVID-19 puede desencadenar hipertensión de inicio reciente en individuos de alto riesgo

COVID-19 puede causar hipertensión en personas de alto riesgo

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La presión arterial alta puede ser la última condición afectada por COVID-19. Bowery Image Group Inc./Stocksy
  • Investigadores informan que las personas que han tenido COVID-19 tienen más probabilidades de experimentar un nuevo inicio de presión arterial alta.
  • El riesgo era mayor para las personas con afecciones preexistentes, así como para adultos mayores, hombres y afroamericanos.
  • Comprender los efectos a largo plazo de COVID-19 sigue siendo un trabajo en progreso, y descifrar los síntomas individuales puede ser un proceso complicado.

Nuevas investigaciones sugieren que las personas que han tenido COVID-19 tienen más probabilidades de desarrollar hipertensión, incluso sin antecedentes previos de presión arterial alta.

Los hallazgos se publicaron hoy en Hypertension, una revista de la Asociación Americana del Corazón.

En un análisis de datos de seguimiento de seis meses de más de 45,000 personas que tuvieron COVID-19, los investigadores informaron que el 21% de las personas que fueron hospitalizadas por el virus y el 11% que no fueron hospitalizadas desarrollaron presión arterial alta más tarde.

Aunque se producen efectos similares con la influenza, una infección respiratoria similar, los números fueron más altos en general para las personas que han tenido COVID-19, informaron los investigadores.

Tim Q. Duong, autor principal del estudio y profesor de radiología y vicepresidente de investigación en radiología y director asociado de Integrative Imaging and Data Science en el Centro de Salud e Innovación de Datos del Albert Einstein College of Medicine y el Montefiore Health System en la ciudad de Nueva York, le dijo a Medical News Today que los hallazgos podrían ser un indicio de lo que les espera a los millones de personas en todo el mundo que han tenido COVID-19.

“La infección puede desencadenar hipertensión de inicio nuevo o exacerbar la hipertensión preexistente mucho después de que la infección aguda se haya resuelto”, explicó. “Es importante determinar si la infección por SARS-CoV-2 aumenta la incidencia de hipertensión persistente de inicio nuevo en pacientes que han tenido COVID-19, ya que podría constituir un importante problema de salud poblacional a largo plazo.”

Algunos grupos más afectados por COVID-19 que otros

Los datos analizados en el estudio provienen del área metropolitana de Nueva York, específicamente del Bronx, un área con un nivel socioeconómico significativamente más bajo.

Duong explicó que los grupos de mayor riesgo incluyen a los adultos mayores, los hombres y los afroamericanos. Si bien se esperaba un mayor riesgo entre los adultos mayores, los hallazgos proporcionan nuevos datos importantes cuando se trata de comprender cómo afecta al cuerpo lo que se conoce como “COVID prolongado”.

“Este es el primer estudio que muestra que los pacientes masculinos con COVID son más susceptibles a desarrollar una nueva hipertensión como parte de COVID prolongado”, dijo Duong. “También es el primer estudio que muestra que los afroamericanos con COVID-19 son más susceptibles a desarrollar una nueva hipertensión. Las razones por las que estos grupos o poblaciones tienen un mayor riesgo son multifactoriales”.

Las advertencias de los datos incluyen el hecho de que los datos de los participantes se limitaron a las personas que habían interactuado con el sistema de atención médica. Esto significa que las muchas personas que tuvieron COVID-19 sin ver a un médico no estaban representadas, por lo que los hallazgos se inclinan hacia aquellos que tuvieron casos más graves.

Afecciones preexistentes y presión arterial alta

Si bien los hallazgos indican que COVID-19 está asociado con el desarrollo de presión arterial alta que no estaba presente anteriormente, también hay una serie de afecciones preexistentes que aumentaron el riesgo.

Aquellos en el estudio que tenían afecciones como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfermedad de las arterias coronarias o enfermedad renal crónica tenían más probabilidades que otros de desarrollar presión arterial alta.

Emily E. Volk, presidenta del Colegio de Patólogos Estadounidenses, vicepresidenta de Patología y Laboratorios Clínicos del Sistema de Salud de la Universidad de Louisville en Kentucky y profesora asociada de patología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Louisville, dijo que se han observado anomalías en la coagulación de la sangre en muchas personas con COVID-19, lo que a su vez conlleva un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

“Con cualquier órgano del cuerpo que no reciba la cantidad adecuada de flujo sanguíneo, los capilares arteriales que lo alimentan morirán y luego crearán más, lo que conduce a un ciclo de mayor inflamación”, dijo Volk, quien no participó en el estudio, a Medical News Today. “Realmente puede crear un ciclo de destrucción bastante importante. Me resulta interesante que la presión arterial alta, que es fundamentalmente una anormalidad en la vasculatura, esté asociada con algunos pacientes con COVID prolongado. Puede que haya una relación.”

Afrontando el COVID-19 prolongado

Uno de los principales desafíos asociados con la pandemia, desde el principio, ha sido la falta de información.

Como un virus nuevo, los profesionales de la salud han estado tratando de ponerse al día desde el principio y comprender los efectos a largo plazo del COVID-19 sigue siendo un trabajo en progreso.

Sin embargo, en los más de tres años desde que se identificó el virus, los expertos dicen que se han logrado avances significativos.

“Ha habido un crecimiento exponencial notable en nuestra comprensión y, francamente, el hecho de que la comunidad científica haya sido capaz de aislar el virus y luego crear vacunas para el virus tan rápido y tan efectivamente, es notable”, dijo Volk. “Realmente es un testimonio de los avances que hemos logrado en nuestra comprensión de la biología molecular, la neurología y la inmunología”.

Los síntomas del COVID-19 y del COVID-19 prolongado son muy variados, pero se han identificado algunas similitudes. Volk dijo que hay muchos síntomas no específicos que son difíciles de localizar y una queja importante ha sido los dolores de cabeza o “niebla cerebral”.

“Para algunos pacientes, esto puede interferir realmente con su capacidad para funcionar en el mundo”, explicó. “Creo que la fatiga es una cosa, pero cuando te resulta difícil realizar tus actividades diarias, tu vida diaria, porque no puedes pensar con claridad o hacer tu trabajo en el que antes eras competente, creo que eso es muy aterrador para los pacientes”.

Manejo del COVID-19 prolongado

Debido a que estos síntomas son difíciles de determinar y tratar, Volk recomienda que las personas sean persistentes y pacientes con sus médicos.

“Realmente es un diagnóstico de exclusión porque los síntomas suelen ser no específicos”, dijo. “El primer trabajo de ese médico del paciente será determinar si hay otras posibles causas de los síntomas, porque no se puede asumir desde el principio que todo se debe al COVID-19. Ese es el trabajo duro que el médico tiene que resolver con el paciente”.

Agregó que también es importante, como siempre, vacunarse y/o recibir una dosis de refuerzo para infecciones respiratorias como la influenza y el COVID-19, especialmente con el clima más frío y la temporada de gripe a la vuelta de la esquina.

“Si hay alguien ahí fuera que no ha recibido la vacuna contra el COVID-19, podría ser un buen momento para reconsiderarlo”, dijo Volk. “Los niños están volviendo a la escuela y todos vamos a volver a estar adentro durante el otoño y el invierno. Si aún no lo has hecho, está bien. Cualquier persona que pueda vacunarse, estaremos encantados de vacunarla”.