Aumento de hospitalizaciones por COVID, nuevas variantes tienen a los estadounidenses al borde

COVID hospitalizations increase, new variants have Americans on edge.

Está en marcha un nuevo aumento de casos de COVID-19, con los cambios estacionales y las nuevas variantes alimentando un incremento en las hospitalizaciones y las muertes.

Una nueva variante de Omicron, llamada Eris, se ha convertido en dominante en Estados Unidos, en medio de señales de que una variante de COVID aún más evolucionada llamada BA.2.86 está comenzando a propagarse por todo el país.

Sin embargo, los expertos dicen que el público no debe reaccionar a este último aumento con miedo, sino con una apreciación saludable del riesgo que el virus representa para algunas personas.

“Nadie debería entrar en pánico por las nuevas variantes”, dijo el Dr. Steven Gordon, jefe de enfermedades infecciosas de la Clínica Cleveland. “Si bien los casos están aumentando, las hospitalizaciones en general son menores a las que hemos visto en otros momentos de la pandemia”.

“La mayoría de las personas tienen al menos cierta inmunidad debido a la vacunación o la infección, o a ambas, por lo que hemos estado viendo una enfermedad menos grave y menos hospitalizaciones debido a la COVID”, agregó Gordon. “Sin embargo, su nivel de preocupación también puede depender de su riesgo. Aquellos que tienen un sistema inmunológico comprometido o que viven con alguien que lo tiene, querrán ser más cautelosos”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, hubo 12.613 ingresos hospitalarios por COVID-19 entre el 6 y el 12 de agosto, un aumento del 21,6% en la semana más reciente. Además, aproximadamente el 1,7% de las infecciones de COVID-19 la semana del 19 de agosto resultaron en muerte, un aumento del 21,4% con respecto a la semana anterior.

Al menos parte del aumento actual se puede atribuir a la naturaleza estacional de la COVID, dijo el Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro de Seguridad de la Salud de Johns Hopkins en Baltimore.

“Este aumento ocurre todos los veranos y puede deberse a que las personas se trasladan al interior para evitar el calor, donde la transmisión es más eficiente”, dijo Adalja.

El Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina de la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee, estuvo de acuerdo.

“Ha estado bastante cálido al aire libre, lo que significa que entramos al interior y disfrutamos del aire acondicionado, lo que significa que las personas se han estado congregando”, dijo Schaffner. “Y, por supuesto, los estadounidenses han estado viajando mucho y el bullicio de los viajes te expone a mucha gente. Y la gente ha estado viajando en general sin máscaras. Es bastante inusual ver a alguien usando una máscara en este momento”.

Nuevas variantes impulsan nuevos casos

En la situación actual, la variante Eris de COVID-19 sigue la historia de su familia, dijo Schaffner.

“Las variantes son, podríamos decir, hijos y nietos de Omicron. Son parte de esa familia en general. Y como tal, comparten algunas características”, explicó.

Al igual que las variantes anteriores de Omicron, la variante Eris es bastante contagiosa, dijo Schaffner. Pero tampoco parece producir una enfermedad grave y también se ve obstaculizada por la inmunidad que las personas han adquirido a través de las vacunas.

“Los datos, en particular en relación a Eris, indican que las vacunas seguirán siendo tan protectoras como antes para prevenir enfermedades graves”, dijo Schaffner. “BA.2.86 es tan nueva que al menos los CDC están siendo cautelosos. Dicen que tendremos que esperar para ver. No anticipan que sea más grave, pero están esperando y viendo eso”.

BA.2.86 se ha detectado como parte de la detección regular de COVID en las aguas residuales de Estados Unidos, pero hasta ahora no ha competido con otras variantes de COVID-19, según los CDC.

La preocupación radica en que BA.2.86 tiene más de 30 cambios genéticos en comparación con su ancestro BA.2. Eso podría significar que el virus ha encontrado una forma de evolucionar y evadir las protecciones inmunológicas para volver aún más contagioso o causar enfermedades más graves.

Aun así, la aparición de nuevas variantes por sí sola no es motivo de alarma, dijo Adalja.

“Siempre habrá nuevas variantes emergiendo, así es como funciona la evolución en un virus respiratorio de propagación eficiente”, dijo Adalja. “Cada vez más, el virus ha perdido la capacidad de causar enfermedad grave debido a los niveles de inmunidad en la población, combinados con la terapia antiviral”.

Sin embargo, la disminución de la inmunidad también podría desempeñar un papel en el último repunte, dijeron los expertos. Muchas personas aún no han recibido todas las vacunas recomendadas contra el COVID o no se han infectado recientemente.

Solo el 28% de los adultos mayores de 18 años están completamente al día con sus vacunas contra el COVID, según los CDC.

La nueva dosis de refuerzo debería ayudar

“No hemos sido muy amigables con las vacunas. Recientemente hemos sido indiferentes a las vacunas. Y creo que sería prudente que aumentemos nuestra energía y nos acerquemos y obtengamos estas vacunas, tanto la de la gripe como la dosis de refuerzo del COVID, este otoño”, dijo Schaffner.

Afortunadamente, una nueva dosis de refuerzo estará disponible en otoño, junto con un anuncio sobre quién debería recibirla, dijeron los expertos.

“Dado que se espera que sea una mejor coincidencia con las cepas circulantes del virus, recomendaría esperar a esa vacuna”, dijo Gordon.

Pero hay casos en los que alguien podría querer seguir adelante y obtener la dosis de refuerzo que está disponible ahora, si aún no lo han hecho, agregó Schaffner.

“Si fuera una persona de 72 años con algo de presión arterial alta y diabetes y un poco de sobrepeso, y no he recibido la dosis de refuerzo actual y voy a hacer un viaje para visitar a mis familiares la próxima semana, recibiría la dosis de refuerzo actual y luego en octubre recibiría la nueva”, dijo Schaffner.

“Muchas otras personas podrían optar por ser cautelosas ahora y, cuando la dosis de refuerzo esté disponible, aprovecharla”, agregó Schaffner. “Pero eso depende en gran medida de cuán orientado a la prevención estés”.

Entonces, ¿es hora de sacar una mascarilla de cualquier cajón en el que se encuentre y comenzar a usarla? Nuevamente, eso depende del riesgo que el COVID-19 represente para una persona y aquellos más cercanos a ellos.

“Todo depende de la tolerancia al riesgo de cada persona. El comportamiento de uso de mascarillas no es para todos por igual”, dijo Adalja.

Se espera que algunos lugares adopten el uso de mascarillas en cada temporada de resfriados y gripe, como hospitales y clínicas médicas, dijo Gordon.

Y las personas que tienen un alto riesgo, especialmente aquellas con enfermedades crónicas, podrían querer evitar entrar en espacios cerrados con muchas personas y sacar sus mascarillas del retiro, dijo Schaffner. “Tenemos que darle a este virus su debido respeto. Tenemos que tener en cuenta que es un virus desagradable. Todavía puede llevar a personas sanas y particularmente a personas en grupos de alto riesgo al hospital, y enfermarlas gravemente”.

FUENTES: Steven Gordon, MD, jefe de enfermedades infecciosas, Cleveland Clinic; Amesh Adalja, MD, investigador principal, Centro para la Seguridad de la Salud de Johns Hopkins, Baltimore; William Schaffner, MD, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas, Escuela de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, Nashville, Tennessee.