Contraer COVID aumenta las probabilidades de síndrome de Guillain-Barré, la vacunación reduce el riesgo

Contraer COVID aumenta las posibilidades de sufrir síndrome de Guillain-Barré, pero la vacunación reduce el riesgo

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La infección por COVID puede aumentar el riesgo de un raro ataque del sistema inmunológico a los nervios del cuerpo, pero un estudio nuevo y amplio sugiere que la vacunación podría proteger contra ello.

El estudio, realizado en más de 3 millones de adultos y adolescentes israelíes, encontró que la infección por COVID estaba vinculada a un aumento sustancial del riesgo de desarrollar el síndrome de Guillain-Barré en las próximas seis semanas.

El GBS es una condición poco común en la que el sistema inmunológico lanza un ataque equivocado al tejido nervioso del propio cuerpo. Causa síntomas como debilidad y hormigueo en las extremidades, dificultad para caminar e incluso parálisis.

Los expertos señalaron que no es sorprendente que el COVID aumente las probabilidades de GBS: cuando ocurre la condición, suele ser en las semanas siguientes a una infección respiratoria o gastrointestinal. Los investigadores creen que esto se debe a que esa infección común, en casos raros, desencadena una respuesta inmunológica descontrolada.

“Me sorprendería si la infección por COVID no aumentara el riesgo de GBS”, dijo el Dr. Dennis Bourdette, profesor emérito de neurología en la Universidad de Ciencia y Salud de Oregón.

Más notable, dijo, es el otro hallazgo importante del estudio: el GBS era menos común en las personas que recientemente habían sido vacunadas contra el COVID que en aquellas que no lo habían sido.

En Israel, la vacuna de ARN mensajero de Pfizer es, con mucho, la más utilizada contra el COVID. Cuando las personas la recibieron, el estudio encontró que su riesgo de desarrollar GBS en las próximas seis semanas era un 50% menor en comparación con las personas sin una vacunación reciente.

Esto es importante porque ciertas vacunas se han relacionado con pequeños aumentos en el riesgo de GBS, incluidas las vacunas de AstraZeneca y Johnson & Johnson contra el COVID, que no se basan en ARN mensajero.

El nuevo estudio, según Bourdette, “sugiere que las vacunas de ARN mensajero contra el COVID no solo no causan GBS, sino que podrían proteger contra el desarrollo de GBS”.

Bourdette escribió un editorial publicado junto con los hallazgos en la edición del 18 de octubre de Neurología.

Otro experto estadounidense calificó el estudio de “muy importante”.

“Muestra claramente que el propio COVID supone un riesgo significativo de GBS, y que la vacuna, de hecho, evitará casos de GBS”, dijo el Dr. Aaron Glatt, jefe de enfermedades infecciosas en Mount Sinai South Nassau en Oceanside, Nueva York.

Es “otra razón más”, dijo Glatt, para que las personas sigan las vacunaciones recomendadas contra el COVID.

Para el estudio, los investigadores liderados por la Dra. Anat Arbel del Centro Médico Lady Davis Carmel en Haifa, Israel, realizaron un seguimiento de los registros médicos de casi 3.2 millones de pacientes israelíes mayores de 16 años. Al comienzo, en enero de 2021, ninguno tenía antecedentes de GBS.

En el período de estudio, que se extendió hasta junio de 2022, se diagnosticaron 76 personas con GBS. Los investigadores compararon a cada uno de esos pacientes con otros 10 individuos de la misma edad y sexo que no tenían GBS.

Resultó que había una clara conexión entre el COVID y la afección nerviosa. Del grupo con SGB, el 12% había sido infectado con COVID en las últimas seis semanas, en comparación con solo el 2% del grupo de comparación.

Visto de otra manera, las personas con una infección por COVID en las últimas seis semanas tenían más de seis veces más probabilidades de desarrollar SGB que las personas que estaban libres de COVID durante el mismo período de tiempo.

Sin embargo, la imagen cambió cuando se trató de la vacunación contra el COVID. Las personas que desarrollaron SGB tenían menos probabilidades de haber sido vacunadas en las últimas seis semanas, en comparación con las personas que no desarrollaron SGB, menos del 11%, frente al 18%.

No está claro por qué la vacuna podría reducir el riesgo de SGB, dijo Bourdette. Una posibilidad obvia, dijo, es que previene algunos casos de SGB al prevenir el COVID.

Pero Bourdette también especuló que las vacunas de ARNm podrían reducir las probabilidades de otras maneras.

“Vale la pena considerar la posibilidad de que la vacunación de ARNm contra el COVID pueda inducir cambios inmunológicos no específicos que reduzcan el riesgo de desarrollar otras infecciones virales asociadas con el SGB”, dijo.

Bourdette agregó que se necesitarían más estudios para responder a esa pregunta.

Para la persona promedio, ambos médicos dijeron que los hallazgos ofrecen más tranquilidad sobre la seguridad de las vacunas de ARNm contra el COVID.

“Cualquiera que tenga miedo de desarrollar SGB a partir de una vacuna de ARNm contra el COVID debe sentirse tranquilo de que al menos este tipo de vacuna contra el COVID no causa SGB”, dijo Bourdette. “Y de hecho puede reducir el riesgo.”

FUENTES: Dennis Bourdette, MD, profesor emérito, neurología, Universidad de Ciencia y Salud de Oregón, Portland; Aaron Glatt, MD, jefe de enfermedades infecciosas y epidemiólogo hospitalario, Mount Sinai South Nassau, Oceanside, Nueva York, y profesor de medicina en la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, ciudad de Nueva York; Neurology, 18 de octubre de 2023, en línea