COVID puede ayudar a desencadenar la hipertensión arterial

COVID puede desencadenar hipertensión

Los pacientes con COVID-19 enfrentan un riesgo notablemente mayor de desarrollar presión arterial alta persistente, incluso si nunca tuvieron problemas de presión arterial antes, indica una nueva investigación.

El aumento en el riesgo observado entre los pacientes con una salud cardíaca normal también pareció ser notablemente mayor entre los pacientes con COVID que entre los pacientes con influenza.

Los hallazgos, según el autor principal del estudio, Tim Duong, son los “primeros que tengo conocimiento”. Duong es vicepresidente de investigación en el Albert Einstein College of Medicine y el Montefiore Medical Center en la ciudad de Nueva York.

Él enfatizó que el aumento del riesgo observado entre los pacientes con COVID no se limita a aquellos con enfermedad grave.

Según el estudio, aproximadamente una quinta parte de los pacientes que habían sido hospitalizados con COVID desarrollaron presión arterial alta, a pesar de no tener problemas de presión arterial previos, aproximadamente seis meses después de la infección inicial.

Esa cifra se redujo a poco menos del 11% entre los pacientes con COVID que nunca fueron hospitalizados, dijo Duong.

Los hallazgos se publicaron el 21 de agosto en la revista Hypertension.

Un historial previo de presión arterial alta tiende a aumentar el riesgo de síntomas más graves de COVID y hospitalización. El nuevo estudio se centró en pacientes sin complicaciones cardíacas o vasculares previas.

Los investigadores revisaron los registros médicos de más de 45,000 pacientes con COVID. De ellos, aproximadamente 28,500 no tenían antecedentes de presión arterial alta.

Todos fueron infectados inicialmente con COVID entre marzo de 2020 y agosto de 2022. Todos tuvieron un examen de seguimiento de tres a nueve meses después de su diagnóstico inicial.

De los 5,562 pacientes con COVID hospitalizados sin problemas de presión arterial previos, casi 1,500 regresaron para un seguimiento. Entre ese grupo, casi el 21% había desarrollado presión arterial alta persistente.

De los 23,000 pacientes con COVID no hospitalizados sin preocupaciones de presión arterial previas, más de 5,500 fueron vistos en el seguimiento. Entre este grupo, casi el 11% también había desarrollado presión arterial alta persistente.

Luego, los investigadores compararon esos datos con casi 14,000 pacientes con influenza. Ninguno había sido infectado con COVID durante el período de estudio, y aproximadamente 11,500 no tenían antecedentes de presión arterial alta.

De aproximadamente 600 pacientes con influenza que habían sido hospitalizados, casi 150 regresaron para un examen de seguimiento. De ellos, aproximadamente el 16% había desarrollado presión arterial alta persistente.

De aproximadamente 11,000 pacientes con influenza no hospitalizados, 2,400 tuvieron un examen de seguimiento. Un poco más del 4% de ellos había desarrollado presión arterial alta persistente.

La presión arterial alta persistente era más común entre adultos mayores, hombres, pacientes con otras afecciones preexistentes, como enfermedad renal crónica y enfermedad de las arterias coronarias, así como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, encontró el estudio.

“La incidencia de hipertensión persistente [presión arterial alta] en pacientes con COVID-19 es inusualmente alta y es mayor que en pacientes con gripe”, dijo Duong.

En cuanto a por qué COVID parece elevar la presión arterial en primer lugar, o por qué el riesgo fue mucho mayor entre los pacientes con COVID que entre los pacientes con influenza, Duong dijo simplemente: “Nadie lo sabe”.

Especuló que el coronavirus podría conducir a una “disfunción” general de la salud del corazón, junto con una “desregulación” específica de la presión arterial.

Una serie de problemas relacionados con COVID podrían explicar el aumento de la presión arterial, dijo Duong, citando el estrés psicológico, la disminución de los niveles de actividad, una mala dieta, lesiones renales, problemas respiratorios e inflamación generalizada.

Independientemente de la causa subyacente, Duong dijo que “estas estadísticas son alarmantes, dada la gran cantidad de personas afectadas por la COVID-19”.

Esa idea fue respaldada por Amitava Banerjee, profesor de ciencia de datos clínicos y cardiólogo consultor en el Instituto de Informática de Salud en University College London en Inglaterra.

“Definitivamente es una preocupación”, dijo, señalando que el Estudio de la Carga Global de Enfermedad ha declarado que la presión arterial alta es el factor de riesgo número uno para la enfermedad y la muerte prematura en todo el mundo. “Por lo tanto, debido a la COVID, el mayor riesgo de hipertensión tendrá un gran impacto, especialmente en términos de aumentar el riesgo de otras enfermedades cardiovasculares, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares”.

Entonces, ¿qué se debe hacer?

“Los sistemas de salud necesitan fortalecer y priorizar la detección de la presión arterial antes y después de la COVID, y asegurarse de que también se enfaticen los servicios de tratamiento, lo cual no necesariamente ha ocurrido en la era de la COVID”, dijo Banerjee.

El Dr. Davey Smith es jefe de enfermedades infecciosas y salud pública global en la Universidad de California, San Diego.

Describió los hallazgos como “un presagio de futuras muertes relacionadas con la COVID”.

La hipertensión arterial ya es responsable de aproximadamente el 13% de todas las muertes en el mundo, señaló Smith. Por lo tanto, agregó, si la COVID aumenta el riesgo de hipertensión arterial, es lógico que el riesgo de muerte también aumente.

Pidió a las agencias de salud pública que vigilen las condiciones a largo plazo asociadas con la COVID, incluyendo la hipertensión arterial.

“Necesitamos comprender mejor cómo la COVID está afectando la salud general de la población”, dijo Smith.

“Como médico, necesito controlar a mis pacientes en busca de diabetes e hipertensión después de que se recuperen de la COVID”, dijo. “Y necesito tratar de manera agresiva la hipertensión y la diabetes cuando las encuentro en mis pacientes”.

FUENTES: Tim Duong, PhD, vicepresidente de investigación, Departamento de Radiología, Albert Einstein College of Medicine y Centro Médico Montefiore, Bronx, Nueva York; Amitava Banerjee, MA, MPH, DPhil, profesor de ciencia de datos clínicos y cardiólogo consultor honorario, Instituto de Informática de la Salud, University College London, Reino Unido; Davey Smith, MD, MAS, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas y Salud Pública Global, y profesor/vicepresidente de investigación, Departamento de Medicina, Universidad de California, San Diego; Hypertension, 21 de agosto de 2023