¿Crees que tu trabajo es ‘socialmente inútil’? No estás solo

¿Crees que tu trabajo es inútil? No estás solo

¿Alguna vez sientes que tu trabajo no tiene sentido?

Una gran parte de la población se siente de esa manera, que los trabajos que hacen tienen poco impacto en la sociedad.

Un estudio suizo que profundizó en lo que se ha denominado la “teoría de los trabajos sin sentido” encontró que esa sensación era especialmente probable para las personas en trabajos financieros, de ventas y de gestión.

El estudio encontró que aproximadamente el 19% de los empleados encontraban que su trabajo rara vez o nunca les daba “una sensación de tener un impacto positivo en la comunidad y la sociedad” y “la sensación de hacer un trabajo útil”.

Ese hallazgo está en línea con la “teoría de los trabajos sin sentido” defendida por el fallecido antropólogo estadounidense David Graeber, quien sostenía que algunos trabajos son socialmente inútiles.

“La evaluación de los empleados sobre si su trabajo es percibido como socialmente inútil es un problema muy complejo que debe abordarse desde diferentes ángulos”, dijo Simon Walo, líder del estudio y sociólogo de la Universidad de Zurich, en un comunicado de prensa de la universidad.

“Depende de varios factores que no necesariamente tienen que ver con la utilidad real del trabajo, como afirma Graeber. Por ejemplo, las condiciones de trabajo desfavorables también pueden hacer que el trabajo parezca inútil”, explicó Walo.

Además de la teoría de Graeber, otros investigadores han sugerido que las personas consideran sus trabajos inútiles no debido a la importancia de su trabajo, sino porque es rutinario y carecen de autonomía o buena gestión.

El nuevo estudio confirmó otros factores que influyen en la percepción que los empleados tienen de su propio trabajo, incluyendo la alienación, las condiciones de trabajo desfavorables y la interacción social.

Walo analizó datos de encuestas de más de 1,800 personas que trabajaban en los Estados Unidos en 21 tipos de trabajos en 2015.

Ajustó los datos brutos para comparar a los trabajadores con el mismo grado de trabajo rutinario, autonomía laboral y calidad de la gestión.

Después de excluir las condiciones de trabajo, Walo encontró que la naturaleza del trabajo de una persona aún tenía un gran efecto en su percepción de su utilidad.

Las personas que trabajaban en negocios, finanzas y ventas eran más del doble de propensas a decir que sus trabajos eran socialmente inútiles que otros. Los asistentes de oficina y los gerentes también eran más propensos que otros a estar de acuerdo, aunque su respuesta era menos contundente.

Los trabajos del sector privado tenían una mayor sensación de inutilidad percibida que los trabajos sin fines de lucro o en el sector público.

“La evidencia original presentada por Graeber era principalmente cualitativa, lo que dificultaba evaluar la magnitud del problema”, dijo Walo. “Este estudio amplía los análisis anteriores utilizando un conjunto de datos rico y subutilizado, y proporciona nuevas pruebas. Por lo tanto, este artículo es el primero en encontrar evidencia cuantitativa que respalda el argumento de que la ocupación puede ser decisiva para la sensación de inutilidad percibida”.

Los hallazgos del estudio se publicaron recientemente en línea en la revista Work, Employment and Society.

Más información

La Universidad de Oxford tiene más información sobre trabajadores felices.

FUENTE: Universidad de Zurich, comunicado de prensa, 2 de agosto de 2023

PREGUNTA