La curiosidad sobre los medicamentos para perder peso abre las puertas al tratamiento

Curiosity about weight loss medications opens the doors to treatment.

15 de agosto de 2023: Una nueva encuesta publicada este mes mostró que el 45% de los adultos estadounidenses están interesados en tomar medicamentos recetados para la pérdida de peso. Esto es una buena noticia, según los médicos que están en la primera línea de la epidemia de obesidad en el país, porque podría significar que las opiniones sobre la obesidad como un fracaso personal o el resultado de una falta de fuerza de voluntad están cambiando finalmente.

La nueva clase de medicamentos, cuya lista incluye nombres como Wegovy y Ozempic, puede ayudar a las personas a perder hasta un 15% de su peso corporal.

“Ciertamente, el 45% de los adultos estadounidenses cumplirían los criterios para usar medicamentos contra la obesidad, pero me sorprende un poco que el número [en la encuesta] fuera tan alto”, dijo Judith Korner, MD, PhD, profesora de medicina y directora del Centro de Control de Peso en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. “Históricamente, ha habido bastante reticencia por parte de la mayoría de las personas en cuanto a querer tomar medicamentos para bajar de peso”.

Los nuevos resultados de la encuesta podrían ser un indicio de que cada vez más se están considerando la obesidad y el sobrepeso como enfermedades. Reducir el estigma es un paso crítico para crear un camino para que las personas busquen tratamiento.

La encuesta del grupo de pensamiento en políticas de salud KFF mostró que entre las personas a las que un médico les había dicho alguna vez que tenían sobrepeso u obesidad, el 67% dijo que estaría muy o algo interesado en probar un medicamento recetado seguro y efectivo para la pérdida de peso. El sobrepeso u obesidad se determina utilizando una combinación del peso y la altura de una persona que resulta en un puntaje llamado índice de masa corporal, o IMC.

Para aquellos dentro del 45% de personas interesadas en nuevas opciones de tratamiento para la pérdida de peso, simplemente hacer una cita para reunirse con un profesional médico sobre la pérdida de peso probablemente requerirá superar un diálogo interno no útil.

La semana pasada, Jamy Ard, MD, se reunió con una mujer para discutir opciones de pérdida de peso. Ella le dijo que creía que la pérdida de peso era cuestión de fuerza de voluntad y que debería poder enfrentar el desafío por su cuenta. Al final, ella rechazó el tratamiento.

“Eso es internalizar el mensaje de que de alguna manera es tu culpa”, dijo Ard, quien codirige el Centro de Manejo de Peso en Atrium Health Wake Forest Baptist en Winston-Salem, Carolina del Norte. “Todo lo que sabemos es que realmente no está totalmente bajo tu control y hay muchos factores externos que afectan cuál es tu peso corporal en un momento dado. Esa es una barrera real para que las personas superen, ‘debería poder resolver esto por mi cuenta'”.

“No tienes que sentir que estás estancado/a”

Además de encontrar una voz interna útil, las personas que están listas para buscar atención deberán dejar de lado los recuerdos, tal vez dolorosos, de cómo han sido tratadas en función de su peso, especialmente dentro de los mismos entornos de atención médica que se supone que las ayudan.

La voz interna negativa se llama “estigma interno” y proviene de las ideas que la sociedad y el sistema de atención médica misma plantan a través de experiencias llamadas “estigma externo”, explicó Korner.

Los proveedores de atención primaria pueden tratar la obesidad y el sobrepeso, y ese es un buen lugar para comenzar, dijo Ard, pero también está bien buscar atención de un especialista o a través de opciones de telemedicina.

“Hay personas que saben cómo hacerlo bien, que hacen que las personas se sientan atendidas y escuchadas”, dijo Ard, quien también es profesor de epidemiología y prevención en la Escuela de Medicina de la Universidad de Wake Forest. “Encuentra a alguien que pueda trabajar contigo, incluso si es a distancia utilizando opciones remotas o de telemedicina. No tienes que sentir que estás estancado/a si tus experiencias locales no han sido ideales”.

Una forma de encontrar un proveedor con experiencia en el tratamiento de la obesidad es utilizar la herramienta de búsqueda en el sitio web de la Junta Estadounidense de Medicina de la Obesidad, de la cual Korner es presidenta de la junta directiva.

Un indicio de que puede ser hora de buscar a alguien con experiencia en el tratamiento de la obesidad es cuando se habla del peso, simplemente se les dice a las personas que ajusten su dieta y hagan ejercicio, dijo Korner.

“Es como decirle a una persona con una úlcera: ‘Tienes mucho estrés en tu vida. Ve a casa y no te estreses tanto y tu úlcera mejorará’. Eso no funciona”, dijo.

Para las personas que viven en áreas rurales y no tienen acceso cercano a especialistas, Ard dijo que están surgiendo más opciones de telemedicina especializada. A principios de este año, Weight Watchers adquirió la plataforma de telemedicina Sequence como parte de su objetivo de ofrecer opciones de pérdida de peso con receta. El esfuerzo tiene ahora 37,000 suscriptores clínicos, junto con 4.1 millones de suscriptores tradicionales de Weight Watchers, según la transcripción de la llamada de la compañía con inversionistas del segundo trimestre.

Antes de su primera visita, es importante verificar qué cubrirá su plan de seguro.

“Entonces, creo que lo otro que sugeriría a las personas es que realmente piensen en qué otros cambios, desde el punto de vista del estilo de vida, quieren hacer”, dijo Ard. “El uso de un medicamento no elimina la necesidad de seguir participando en un programa de estilo de vida saludable, y eso incluye actividad física, una dieta saludable y un sueño adecuado”.

Señaló que algunas personas pueden ser lo que se conoce como “respondedores al estilo de vida” y no necesitar medicación. Otros, especialmente aquellos que tienen obesidad grave con riesgos importantes para la salud, pueden necesitar múltiples tratamientos.

Y finalmente, también es importante tener una mente abierta y tener en cuenta que la obesidad es una enfermedad. Al igual que tomar medicamentos para la presión arterial, los medicamentos para la pérdida de peso pueden tener que tomarse a largo plazo, e incluso de por vida.

“Es como cualquier otro medicamento. Si no lo tomas, no funcionará”, dijo Ard. “No estamos dando una cura para la obesidad. Estamos dando un tratamiento para la obesidad”.