Mantener un Registro de tu Hipertensión Arterial Pulmonar

Mantener un Registro de tu Hipertensión Arterial Pulmonar' se puede mejorar a 'Administrar un Seguimiento de tu Hipertensión Arterial Pulmonar

Si tienes hipertensión arterial pulmonar (HAP), es posible llevar una vida activa y productiva. La clave es trabajar de cerca con un especialista, generalmente un médico pulmonar (neumólogo) o un médico del corazón (cardiólogo).

“Los cardiólogos que lo hacen tienen una apreciación del efecto en los pulmones, y los neumólogos que lo hacen tienen una apreciación del impacto en el corazón. Hay muchos especialistas maravillosos”, dice Jamie Garfield, MD, neumólogo y profesora asociada de medicina torácica y cirugía en la Universidad Temple.

Debido a que la HAP es una condición que puede empeorar con el tiempo, es importante realizar ciertas pruebas médicas cada pocos meses. Estas pruebas ayudan a tu médico a entender qué tan bien están funcionando tus tratamientos o si no lo están.

“Esta enfermedad no es algo que se resuelve de una vez por todas: No entras, comienzas a tomar una pastilla, y ya está”, dice Garfield.

Dos exámenes que tu especialista podría ordenar son la prueba de caminata de 6 minutos y el ecocardiograma.

¿Qué es una prueba de caminata de 6 minutos?

El objetivo es simplemente caminar lo más lejos posible a un ritmo normal durante 6 minutos. El camino donde caminas es una superficie plana y dura en interiores, y puede ser tan básico como un pasillo de 100 pies con una silla o cono alrededor del cual te mueves de un lado a otro.

“Caminas alrededor de un recorrido establecido durante 6 minutos, y observamos cómo tu nivel de oxígeno maneja esa caminata y qué le sucede a tu frecuencia cardíaca”, dice Garfield.

Se medirá tu presión arterial, pulso y nivel de oxígeno antes de comenzar a caminar. Te pedirán que califiques qué tan cansado te sientes y si tienes problemas para respirar.

Una vez que comiences a caminar, la persona que realiza la prueba te informará cuánto tiempo queda después de cada minuto. Está bien si reduces la velocidad, descansas o te detienes en cualquier momento. Hazles saber si tienes algún síntoma, como dolor en el pecho o dificultad para respirar. Estarán listos para ayudarte de inmediato si lo necesitas.

Cuando hayan pasado los 6 minutos, te volverán a preguntar cómo calificarías tu nivel de respiración y fatiga, y medirán qué tan lejos caminaste. Es posible que también midan tu nivel de oxígeno y vuelvan a verificar tu pulso.

¿Qué es un ecocardiograma?

Es una prueba de imagen que utiliza ondas sonoras para ver dentro de tu cuerpo y permitir que tu médico observe tu corazón.

“Es similar a una ecografía que se hace a mujeres embarazadas”, dice Garfield. “Un ecocardiograma nos muestra el tamaño del corazón, las cavidades del corazón y el flujo de la sangre a través de estas cavidades. Lo más importante es que podemos utilizarlo para medir la presión en el corazón y en las arterias pulmonares”.

Antes de la prueba, te quitarás la ropa de cintura para arriba y te pondrás una bata de hospital. Un técnico colocará tres pequeños parches adhesivos llamados electrodos en tu pecho. Estos están conectados a un monitor que registra la actividad eléctrica de tu corazón durante el examen. Es posible que el técnico también te haga llevar una máscara que registra cómo tu corazón y pulmones utilizan oxígeno y dióxido de carbono.

Es posible que te pidan que te acuestes de lado izquierdo en una camilla de examen. Pero algunas personas se hacen un ecocardiograma mientras pedalean en una bicicleta estática o caminan en una caminadora.

Durante la prueba, el técnico coloca una sonda de mano sobre tu pecho, que emite ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes de tu corazón. La sonda tendrá un poco de gel en su extremo, lo cual ayuda a obtener imágenes más claras. Si el técnico te pide que te acuestes para la prueba, es posible que te pidan que cambies de posición o que contengas la respiración en algunos momentos.

La prueba no debería causarte dolor ni molestias graves. Es posible que el gel en la sonda se sienta fresco en tu piel y que sientas una ligera presión por parte de la sonda misma.

¿Cómo utiliza tu médico los resultados de tus pruebas?

Si los resultados de la prueba de caminata de 6 minutos o del ecocardiograma muestran que tu HAP está empeorando, el médico puede cambiar tu plan de tratamiento. Dependiendo de tu situación específica, podrían:

  • Cambiar medicamentos
  • Hablar contigo sobre otras opciones de tratamiento si los medicamentos no son suficientes
  • Enviarte al hospital si una prueba detecta problemas graves

Tu médico también puede recomendar más pruebas, como una cateterización del corazón derecho, dice Garfield. Por lo general, los médicos utilizan esta prueba para ayudar a diagnosticar la condición, dice, pero pueden necesitar repetirla si otras pruebas muestran que tu HAP está empeorando.

La cateterización del corazón derecho es cuando tu médico coloca un tubo pequeño, delgado y flexible llamado catéter en una vena grande, generalmente en el cuello o en la ingle.

“Pasamos ese catéter a través de los vasos sanguíneos hasta que llegamos al corazón, y en el corazón podemos medir las presiones”, dice Garfield.

Antes del procedimiento, tu médico te administra un medicamento que adormece la parte del cuerpo donde se inserta el catéter. Te acostarás en una mesa durante el procedimiento y permanecerás despierto. Durante la cateterización del corazón derecho, tu médico puede pedirte que hagas cosas como contener la respiración, esforzarte y toser. Todo esto lleva aproximadamente una hora.

Mientras te realizan pruebas para controlar tu hipertensión arterial pulmonar, asegúrate de acudir a todas tus citas de seguimiento y no olvides contarle a tu médico cómo te sientes.