Muertes por enfermedades cardíacas relacionadas con la obesidad en Estados Unidos se han triplicado en 20 años

Deaths from obesity-related heart diseases in the United States have tripled in 20 years.

La obesidad afecta a muchas partes del cuerpo, pero una nueva investigación sugiere que el corazón podría ser el más afectado de todos.

Entre 1999 y 2020, las muertes por enfermedad cardíaca relacionada con la obesidad se triplicaron en Estados Unidos, y algunos grupos fueron más vulnerables que otros.

En concreto, los adultos negros tenían algunas de las tasas más altas de muertes por enfermedad cardíaca relacionada con la obesidad, y la mayor proporción de muertes se observó en las mujeres negras.

El nuevo estudio se publicó el 6 de septiembre en el Journal of the American Heart Association.

“Nuestro estudio es el primero en demostrar que esta creciente carga de obesidad se está traduciendo en un aumento de las muertes por enfermedad cardíaca”, afirmó la autora del estudio, la Dra. Zahra Raisi-Estabragh, cardióloga y profesora clínica en el William Harvey Research Institute de Londres, en un comunicado de prensa de la revista.

Según la American Heart Association, aproximadamente el 42% de los estadounidenses son ahora obesos, un aumento de casi el 10% con respecto a la última década.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 281,000 muertes desde 1999 hasta 2020 en las que la obesidad se mencionaba como causa contribuyente de la muerte en una base de datos. También analizaron la raza, el género y si las personas vivían en áreas urbanas o rurales.

En general, las muertes por enfermedad cardíaca relacionada con la obesidad aumentaron de 2.2 por 100,000 personas en 1999 a 6.6 por 100,000 personas en 2020, según mostró el estudio. La tasa de muertes por enfermedad cardíaca no relacionada con la obesidad disminuyó durante el mismo período.

Las muertes en personas obesas fueron principalmente por endurecimiento de las arterias, ataques cardíacos y condiciones relacionadas con la presión arterial alta.

Las muertes por enfermedad cardíaca relacionada con la obesidad fueron más altas entre las personas negras en comparación con cualquier otro grupo racial, seguidas de los adultos indígenas americanos y los adultos nativos de Alaska.

Aunque las mujeres negras tenían las tasas más altas de muertes por enfermedad cardíaca relacionada con la obesidad en el estudio, los hombres experimentaron más muertes por enfermedad cardíaca relacionada con la obesidad que las mujeres en otros grupos raciales.

Las personas negras que vivían en comunidades urbanas experimentaron más muertes por enfermedad cardíaca relacionada con la obesidad que aquellas que vivían en áreas rurales, pero sucedió lo contrario en todos los demás grupos raciales.

Aún no se entiende completamente por qué existen estas disparidades, pero se sabe que las personas negras tienen tasas más altas de obesidad que las personas de otros grupos raciales. Además, factores sociales como el desempleo, los bajos ingresos y la falta de acceso a la atención médica también pueden desempeñar un papel.

Los nuevos hallazgos refuerzan la necesidad de programas de salud pública dirigidos para ayudar a revertir estas tendencias alarmantes, según dos expertos que no estuvieron involucrados en el estudio.

La enfermedad cardíaca es una de las complicaciones más preocupantes de la obesidad, y tarda décadas en desarrollarse, dijo el Dr. Scott Kahan, director del National Center for Weight and Wellness en Washington, D.C.

“Si bien siempre se ha prestado mucha atención a las tasas de obesidad y algunos de los riesgos a corto plazo de la obesidad, como la diabetes, ahora debemos esperar ver un mayor desarrollo de las complicaciones de la enfermedad cardiovascular debido al aumento de personas en Estados Unidos que viven con obesidad durante más años y décadas”, dijo.

Varios grupos de personas, incluidos los afroamericanos y los indígenas americanos, parecen tener un mayor riesgo.

“Si bien esto se debe en parte a tasas más altas de obesidad en estos grupos, también son relevantes otros factores, como un acceso deficiente a la atención médica y otros determinantes sociales de la salud”, dijo Kahan. “Debemos seguir prestando atención y asignando recursos para abordar la obesidad, incluida la prevención en aquellos en riesgo y la intervención en aquellos que ya la padecen, y esto debería centrarse especialmente en aquellos grupos con mayor riesgo”.

Llamando a los hallazgos “preocupantes aunque en gran parte consistentes con otros estudios”, el Dr. Deepak Bhatt dijo que el aumento de las tasas de obesidad se puede atribuir a una menor actividad física y alimentos con muchas calorías más baratos. Es director de Mount Sinai Heart y profesor de medicina cardiovascular en la Icahn School of Medicine de la ciudad de Nueva York.

“La enfermedad cardiovascular relacionada con la obesidad es un problema importante y creciente tanto en hombres como en mujeres y en todos los grupos raciales”, dijo Bhatt. “Estos hallazgos se deben, en parte, al hecho de que hay más obesidad en todas partes y la pandemia ayudó a aumentar aún más las tasas de obesidad”.

Se requiere una mayor atención en las medidas de salud pública para fomentar una alimentación saludable y más actividad física, lo que ayudaría a revertir estas estadísticas.

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“Potencialmente, algunos medicamentos más nuevos que ayudan a perder peso pero también brindan beneficios cardiovasculares podrían ser útiles”, agregó Bhatt.

FUENTES: Scott Kahan, MD, MPH, director, Centro Nacional para el Peso y el Bienestar, Washington, D.C.; Deepak Bhatt, MD, MPH, director, Mount Sinai Heart, Profesor de Medicina Cardiovascular Dr. Valentin Fuster, Escuela de Medicina Icahn, Mount Sinai, Ciudad de Nueva York; Journal of the American Heart Association, estudio y comunicado de prensa, 6 de septiembre de 2023.