Desacreditando 10 mitos sobre el accidente cerebrovascular separando el hecho de la ficción

Esta característica sobre mitos médicos examina 10 conceptos comúnmente mal entendidos sobre los derrames cerebrales, y con los aportes de un profesional médico, desmiente sus falsedades'.

Desmintiendo 10 mitos sobre el accidente cerebrovascular

Diseño de Andrew Nguyen.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 795,000 personas en Estados Unidos tienen un accidente cerebrovascular cada año, con alrededor de 610,000 experimentando su primer accidente cerebrovascular. En 2019, el accidente cerebrovascular fue la segunda causa principal de mortalidad a nivel mundial, representando el 11% de las muertes.

Existen tres tipos principales de accidente cerebrovascular: el accidente cerebrovascular isquémico, el accidente cerebrovascular hemorrágico y el ataque isquémico transitorio (AIT). El accidente cerebrovascular isquémico, que ocurre cuando el flujo sanguíneo al cerebro se bloquea, es el tipo más común, representando el 87% de los casos. El accidente cerebrovascular hemorrágico se produce por la ruptura de una arteria en el cerebro, mientras que el AIT, a menudo se denomina “mini-accidente cerebrovascular”, es un bloqueo temporal del flujo sanguíneo al cerebro.

A pesar de su prevalencia, el accidente cerebrovascular a menudo es mal entendido. Para ayudar a desacreditar mitos y mejorar nuestra comprensión, nos comunicamos con el Dr. Rafael Alexander Ortiz, jefe de Neurocirugía Neuroendovascular y Neurorradiología Intervencionista del Hospital Lenox Hill. Adentrémonos en los conceptos erróneos que rodean al accidente cerebrovascular y separaremos los hechos de la ficción.

1. El accidente cerebrovascular es un problema del corazón

Aunque el riesgo de accidente cerebrovascular está relacionado con factores de riesgo cardiovascular, los accidentes cerebrovasculares ocurren en el cerebro, no en el corazón. El Dr. Ortiz aclara: “Un accidente cerebrovascular es un problema del cerebro, causado por el bloqueo o la ruptura de las arterias o venas en el cerebro, y no del corazón”. Es importante diferenciar el accidente cerebrovascular de un ataque al corazón, que es causado por un bloqueo en el flujo sanguíneo hacia el corazón.

2. El accidente cerebrovascular no es prevenible

Mientras que algunos creen que el accidente cerebrovascular es inevitable, muchos factores de riesgo se pueden modificar mediante cambios en el estilo de vida. Según el Dr. Ortiz, los factores de riesgo comunes para el accidente cerebrovascular incluyen la hipertensión, el tabaquismo, el colesterol alto, la obesidad, la diabetes, los traumatismos craneales o cervicales y las arritmias cardíacas. El ejercicio regular y una dieta saludable pueden ayudar a reducir estos factores de riesgo.

Factores de estilo de vida poco saludables como el consumo de alcohol y el estrés también pueden contribuir al riesgo de accidente cerebrovascular. Trabajar en la reducción o eliminación de estos factores puede disminuir aún más las posibilidades de sufrir un accidente cerebrovascular.

3. El accidente cerebrovascular no es hereditario

Ciertos factores genéticos pueden aumentar indirectamente el riesgo de accidente cerebrovascular. Los trastornos de un solo gen, como la enfermedad de células falciformes, pueden aumentar directamente el riesgo. Además, las familias que comparten estilos de vida y entornos pueden tener factores de estilo de vida poco saludables que contribuyen al riesgo de accidente cerebrovascular, especialmente cuando se combinan con factores de riesgo genéticos.

4. Los síntomas del accidente cerebrovascular son difíciles de reconocer

Reconocer los síntomas del accidente cerebrovascular es crucial para una intervención oportuna. Los síntomas más comunes del accidente cerebrovascular se pueden recordar utilizando el acrónimo “R.A.P.I.D.O.”:

  • R: Desviación facial
  • A: Debilidad en el brazo
  • P: Problemas del habla
  • I: Llamar al 911

Otros síntomas incluyen entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo, confusión, dificultad para hablar o entender el habla, problemas de visión, dificultad para caminar, problemas de equilibrio y dolores de cabeza graves sin causa conocida.

5. El accidente cerebrovascular no se puede tratar

Contrariamente a la creencia popular, los accidentes cerebrovasculares se pueden tratar, especialmente cuando se busca tratamiento de emergencia de manera oportuna. El Dr. Ortiz explica que la inyección de un fármaco trombolítico, la trombectomía mecánica mínimamente invasiva o la cirugía pueden revertir los síntomas del accidente cerebrovascular. Cuanto antes se reciba el tratamiento, mejor será el resultado. Es crucial llamar al 911 al inicio de los síntomas del accidente cerebrovascular para garantizar un transporte rápido al hospital más cercano.

Investigaciones también sugieren que aquellos que llegan dentro de las 3 horas de experimentar síntomas tienen mejores resultados en comparación con aquellos que llegan más tarde.

6. El accidente cerebrovascular solo ocurre en las personas mayores

Aunque la edad es un factor de riesgo significativo para el accidente cerebrovascular, puede ocurrir a cualquier edad. En 2009, el 34% de las hospitalizaciones por accidente cerebrovascular fueron de personas menores de 65 años. Los adultos jóvenes y los adolescentes pueden experimentar aproximadamente el 15% de todos los accidentes cerebrovasculares isquémicos. Los factores de riesgo como la hipertensión, la diabetes, la obesidad, los trastornos lipídicos y el consumo de tabaco son comunes en este grupo de edad.

7. Todos los accidentes cerebrovasculares tienen síntomas

No todos los accidentes cerebrovasculares presentan síntomas, y los accidentes cerebrovasculares silenciosos pueden ser más comunes que aquellos con síntomas. Un estudio encontró que de más de 11 millones de accidentes cerebrovasculares, 770,000 presentaron síntomas, mientras que cerca de 11 millones fueron silenciosos. Los accidentes cerebrovasculares silenciosos pueden ser identificados mediante resonancias magnéticas (MRI), mostrando tejido cicatrizado debido a bloqueos o rupturas de los vasos sanguíneos. Aunque no presenten síntomas, aún deben ser tratados de manera similar a los accidentes cerebrovasculares con síntomas, ya que aumentan el riesgo de futuros accidentes cerebrovasculares sintomáticos, deterioro cognitivo y demencia.

8. Un mini accidente cerebrovascular no es tan arriesgado

El término “mini accidente cerebrovascular” se utiliza a veces incorrectamente para sugerir pequeños accidentes cerebrovasculares de bajo riesgo. Sin embargo, un mini accidente cerebrovascular, también conocido como ataque isquémico transitorio (AIT), es una premonición de que puede ocurrir un gran accidente cerebrovascular. El Dr. Ortiz enfatiza que cualquier síntoma de un accidente cerebrovascular agudo, transitorio o persistente, requiere una evaluación y manejo de emergencia para prevenir un potencial accidente cerebrovascular grande y devastador.

9. Un accidente cerebrovascular siempre causa parálisis

Aunque el accidente cerebrovascular es una de las principales causas de discapacidad a largo plazo, no todos los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares experimentan parálisis o debilidad. Los impactos de un accidente cerebrovascular varían según factores como la extensión y el área del tejido cerebral afectado. El daño al cerebro izquierdo puede provocar parálisis en el lado derecho del cuerpo, problemas del habla y del lenguaje, comportamiento lento y pérdida de memoria. El daño al cerebro derecho puede causar parálisis en el lado izquierdo del cuerpo, problemas de visión, comportamiento rápido y pérdida de memoria.

10. La recuperación de un accidente cerebrovascular ocurre rápidamente

La recuperación de un accidente cerebrovascular es un proceso largo y continuo. Según la Asociación Estadounidense del Accidente Cerebrovascular, los resultados de la recuperación varían entre los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares. Mientras que el 10% puede tener una recuperación casi completa, otro 10% puede requerir atención a largo plazo. Además, el 25% puede recuperarse con dificultades menores, mientras que el 40% puede experimentar dificultades moderadas a graves.

La investigación sugiere una ventana de tiempo crítica entre los 2 y 3 meses posteriores al inicio del accidente cerebrovascular, durante la cual la rehabilitación motora intensiva es más probable que conduzca a la recuperación. También puede ocurrir alguna recuperación espontánea durante este período. Más allá de esta ventana y del período de 6 meses, las mejoras son posibles, aunque más lentas.

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Preguntas frecuentes

P: ¿Los accidentes cerebrovasculares pueden ser causados ​​solo por el estrés?

R: Si bien el estrés puede contribuir al riesgo de accidente cerebrovascular, típicamente no es la única causa. El estrés puede llevar a comportamientos poco saludables como fumar, una mala dieta y falta de ejercicio, que son factores de riesgo establecidos para los accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, manejar los niveles de estrés a través de técnicas de relajación y autocuidado puede ser beneficioso para la salud en general.

P: ¿Todos los accidentes cerebrovasculares se tratan con medicamentos para disolver coágulos?

R: No, el tipo de tratamiento depende del tipo y la gravedad del accidente cerebrovascular. Los medicamentos para disolver coágulos se usan comúnmente para accidentes cerebrovasculares isquémicos causados ​​por coágulos de sangre. Sin embargo, los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos, que involucran sangrado en el cerebro, requieren enfoques de tratamiento diferentes. Es esencial consultar a un profesional de la salud para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

P: ¿Se puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular solo a través de cambios en la dieta?

R: Si bien los cambios en la dieta pueden contribuir a reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, son más efectivos cuando se combinan con otras modificaciones en el estilo de vida. Una dieta saludable para el corazón que incluya frutas, verduras, granos integrales, proteínas magras y grasas saludables puede ayudar a reducir el riesgo de hipertensión, colesterol alto, obesidad y diabetes, todos ellos factores de riesgo importantes para los accidentes cerebrovasculares.

Para obtener más información sobre los accidentes cerebrovasculares y su prevención, puede consultar estas fuentes confiables:

  1. Asociación Estadounidense del Accidente Cerebrovascular
  2. Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares

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Descargo de responsabilidad: Este artículo es solo para fines informativos y no debe reemplazar el consejo médico. Consulta a un profesional de la salud para obtener orientación y tratamiento personalizados.