El diagnóstico de demencia tiene un gran impacto en las finanzas de una familia

El diagnóstico de demencia tiene un fuerte impacto en las finanzas de una familia

Imagen de noticias: El diagnóstico de demencia afecta gravemente las finanzas de una familia

La demencia puede generar un gran impacto en las finanzas de un estadounidense, llegando a robar el 60% del patrimonio neto de un paciente en los ocho años posteriores al diagnóstico, según un estudio nuevo.

El paciente promedio con demencia también verá duplicarse los gastos de atención médica de su propio bolsillo en esos primeros ocho años, según investigadores que estudiaron a miles de personas mayores con y sin este trastorno cerebral.

“Encontramos una divergencia profunda en el estado financiero entre dos escenarios de pacientes: uno con inicio de demencia y otro sin inicio”, dijo la autora principal del estudio, HwaJung Choi. Ella es profesora asociada de investigación en la Facultad de Medicina y en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

“La magnitud y el momento de la divergencia nos sorprendieron realmente”, agregó Choi, quien también es colaboradora de la Facultad de Investigación Social de UM.

Además, la demencia impone demandas significativas a los miembros de la familia, ya que los parientes brindan un promedio de unas 45 horas de cuidado al mes al finalizar los dos primeros años, en comparación con las 13 horas para aquellos sin demencia, encontró el equipo de investigación.

En el estudio, los investigadores analizaron datos financieros de salud de más de 4,800 hombres y mujeres de 55 años o más. Todos habían participado en una encuesta bianual en curso llamada Estudio de Salud y Jubilación, y no tenían demencia en el momento de la inscripción.

Entre 1998 y 2018, aproximadamente la mitad de ellos recibió el diagnóstico de demencia.

Mientras que aquellos con demencia vieron cómo sus gastos de atención médica aumentaban rápidamente y su patrimonio neto en general disminuía, aquellos que permanecieron sin demencia durante el estudio experimentaron poco cambio tanto en el tamaño de su nido de ahorros como en sus facturas de atención médica, encontraron los investigadores.

En promedio, el gasto médico de su propio bolsillo pasó de $4,000 a $8,000 en los ocho años siguientes al diagnóstico de demencia, señaló Choi, mientras que el patrimonio neto total cayó de $80,000 a $60,000 en solo los primeros dos años.

“Estas son cantidades considerablemente grandes”, enfatizó. “Especialmente si consideramos que la renta media anual de la muestra del estudio era de aproximadamente $23,000”.

Una de las razones por las que los pacientes con demencia caen en problemas financieros es que es mucho más probable que tengan que gastar dinero en atención médica en el hogar que no es completamente reembolsable por Medicare.

Debido a las limitaciones físicas y cognitivas, explicó Choi, alguien con demencia puede necesitar ayuda para vestirse, levantarse y acostarse en la cama, ir al baño y bañarse. “Por lo tanto, a menudo se necesita un cuidado integral y amplio a largo plazo para las personas con demencia, para ayudar con las actividades diarias y las condiciones médicas”, dijo.

Los servicios de cuidado a largo plazo pueden costar varios miles de dólares al mes, dijo Choi. Y la carga financiera resultante puede afectar a quienes rodean al paciente en su entorno social más cercano, encontró el equipo de estudio.

Algunos pueden contar con seres queridos para cuidar de ellos, pero casi 1 de cada 3 pacientes sin cónyuge o hijo que se encargue del cuidado vivían en una residencia geriátrica o un hogar de cuidados ocho años después del diagnóstico.

Medicaid puede cubrir algunos de los costos de la atención médica en el hogar y/o en una residencia geriátrica que Medicare no cubre, dijo Choi. Pero eso requiere que “los pacientes agoten todos sus propios recursos financieros”.

El estudio encontró que muchos pacientes con demencia hacen justo eso, con inscripciones en Medicaid, que es un seguro para los pobres, casi duplicándose en los ocho años posteriores al diagnóstico.

Entonces, ¿qué pueden hacer los pacientes para proteger sus finanzas antes de un diagnóstico de demencia?

Simplemente ser conscientes de la gravedad del problema sería un buen comienzo, sugirió Choi, dado que “muchas personas mayores y sus familias no son conscientes del posible costo financiero asociado con el inicio de la demencia”.

Como cuestión práctica, “para protegerse contra una pérdida sustancial de activos y tener más opciones de cuidado, sería prudente y casi necesario tener una póliza de seguro de cuidado a largo plazo”, agregó.

Jing Li es profesora asistente de economía de la salud en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Washington en Seattle.

“La magnitud misma del impacto potencial de la demencia en las finanzas de los hogares, y lo temprano que puede comenzar, es bastante llamativo”, dijo Li, quien no participó en el estudio.

En cuanto a lo que puedes hacer para proteger tus finanzas a medida que envejeces, ella sugirió “tener un plan sólido en caso de que no puedas gestionar tus propias finanzas o atención médica de manera efectiva”.

Además de tener un seguro de cuidado a largo plazo, que “puede no proporcionar suficiente cobertura para las necesidades de atención a largo plazo de los adultos mayores”, Li dijo que es recomendable establecer un poder notarial, para que los seres queridos encargados de cuidar a un miembro anciano de la familia tengan las herramientas necesarias para hacerlo.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 16 de octubre de JAMA Internal Medicine.

FUENTES: HwaJung Choi, PhD, profesora asociada de investigación, Departamento de Medicina Interna, Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, y gestión y política de salud, Escuela de Salud Pública, y profesora asociada, Survey Research Center, Instituto de Investigación Social, Ann Arbor; Jing Li, PhD, profesora asistente de economía de la salud, Universidad de Washington, Instituto de Resultados de Salud Comparativos, Política y Economía, Facultad de Farmacia, Seattle; JAMA Internal Medicine, 16 de octubre de 2023

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Uno de los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer es __________________. Ver respuesta