Diabetes tipo 2 Los alimentos ultraprocesados pueden anular los beneficios de la dieta mediterránea

Diabetes tipo 2 los alimentos ultraprocesados anulan los beneficios de la dieta mediterránea

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Para las personas con diabetes tipo 2, los efectos negativos de consumir alimentos ultraprocesados en exceso pueden anular los beneficios de una alimentación saludable, como seguir una dieta mediterránea. zepp1969/Getty Images
  • La dieta mediterránea, que es rica en fibra y grasas saludables y baja en azúcar, actualmente se considera una de las mejores dietas para las personas con diabetes tipo 2.
  • Pero un nuevo estudio sugiere que los efectos negativos de una dieta rica en alimentos ultraprocesados pueden superar los beneficios de seguir una dieta mediterránea.
  • Los alimentos ultraprocesados se refieren a alimentos que han sido sometidos a un procesamiento intenso y contienen varios aditivos alimentarios.

Un nuevo estudio sugiere que las personas con diabetes tipo 2 no deben enfocarse únicamente en el contenido de fibra, grasas y azúcar de sus alimentos, sino reducir o eliminar los alimentos ultraprocesados de su dieta.

Los consejos actuales para controlar la diabetes tipo 2 se centran principalmente en consumir alimentos ricos en fibra, grasas saludables y bajos en azúcar.

Se suelen recomendar dos dietas específicas: la Dieta Mediterránea y la Dieta DASH. Estas dietas dan mucha importancia a grupos de alimentos específicos como los cereales integrales, legumbres (como frijoles y lentejas), nueces, frutas y verduras.

Una revisión de 107 estudios realizada en 2023 concluyó que un mayor consumo de pescado, cereales integrales, fibra y ácidos grasos poliinsaturados n-3 se asociaba de forma inversa con la mortalidad por cualquier causa en personas con diabetes tipo 2.

El nuevo estudio, publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, encontró que una dieta rica en alimentos ultraprocesados aumenta el riesgo de muerte en personas con diabetes tipo 2, independientemente de si siguen o no la dieta mediterránea.

Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia de que el consumo elevado de alimentos ultraprocesados puede causar una muerte prematura.

Estudiando el efecto de los alimentos ultraprocesados en la diabetes tipo 2

Varios estudios han demostrado que las dietas ricas en alimentos ultraprocesados aumentan el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Sin embargo, ningún estudio ha investigado la relación entre los alimentos ultraprocesados y la mortalidad en personas ya diagnosticadas con diabetes tipo 2.

Esa fue la relación que los investigadores del Instituto de Investigación, Hospitalización y Asistencia Sanitaria (IRCCS) Neuromed en Pozzilli (Italia) se propusieron investigar.

El estudio de Neuromed utilizó datos del Estudio Moli-sani, que recopiló información de 24,325 personas mayores de 35 años que vivían en la región centro-sur de Italia, Molise, entre 2005 y 2010.

A partir de la cohorte Moli-sani, los investigadores de Neuromed identificaron a 1,065 individuos que tenían diabetes tipo 2 al inicio del estudio. Estas personas habían sido seguidas durante un período mediano de 11.6 años.

Utilizando datos de un cuestionario integral de ingesta alimentaria, los investigadores calcularon el porcentaje de alimentos ultraprocesados con respecto a la ingesta total de alimentos. También evaluaron qué tan saludable era la dieta general de cada persona utilizando el Índice de Dieta Mediterránea.

¿Qué son los alimentos ultraprocesados?

El término “alimentos ultraprocesados” se basa en un método de clasificación de alimentos llamado NOVA.

El sistema NOVA divide los alimentos en cuatro grupos según la extensión y el propósito del procesamiento de alimentos, en lugar de en términos de nutrientes:

  • El Grupo 1 contiene “alimentos sin procesar o mínimamente procesados”, es decir, las partes comestibles de las plantas o animales que se han obtenido directamente de la naturaleza
  • El Grupo 2 contiene “ingredientes culinarios”, como sal, aceite, azúcar o almidón, que se producen a partir de alimentos del Grupo 1
  • El Grupo 3 contiene “alimentos procesados”, como pan recién horneado, verduras enlatadas o carnes curadas, que se obtienen combinando alimentos del Grupo 1 y Grupo 2.
  • El Grupo 4 contiene “alimentos ultraprocesados”. Esto se refiere a productos que se elaboran con sustancias derivadas de alimentos del Grupo 1 mediante un procesamiento intensivo (por ejemplo, proteínas hidrolizadas, maltodextrinas, grasas hidrogenadas) y contienen varios aditivos alimentarios, como colorantes, conservantes, antioxidantes, potenciadores del sabor y edulcorantes.

Según el sistema NOVA, los productos considerados ultraprocesados incluyen, pero no se limitan a:

  • bebidas carbonatadas, fórmulas infantiles y otras bebidas altamente procesadas comercializadas como “leche” o “bebidas de frutas”
  • snacks y mezclas envasadas como papas fritas, caramelos, galletas, mezclas para pasteles, cereales para el desayuno, etc.
  • productos listos para calentar o “instantáneos”, como fideos en taza, pizza congelada, hot dogs y otros productos cárnicos reconstituidos

Los alimentos ultraprocesados aumentan el riesgo de muerte

Los investigadores encontraron que, en promedio, el 7,4% de la ingesta total de alimentos de los participantes consistía en alimentos ultraprocesados.

Las personas que consumían más alimentos ultraprocesados (≥10,5% y ≥9% del total de alimentos consumidos por mujeres y hombres, respectivamente) tenían un mayor riesgo de muerte por cualquier causa y por enfermedades cardiovasculares en comparación con aquellos que consumían menos alimentos ultraprocesados, y el riesgo aumentaba con el consumo creciente de alimentos ultraprocesados.

La relación entre un mayor consumo de alimentos ultraprocesados y un mayor riesgo de mortalidad se mantuvo incluso al comparar a personas cuyas dietas tenían composiciones nutricionales similares, según se reflejaba en sus Puntuaciones de la Dieta Mediterránea.

Marialaura Bonaccio, Ph.D., primera autora del estudio y epidemióloga en IRCCS Neuromed, explicó a Medical News Today que “existen varios mecanismos potenciales que podrían explicar las asociaciones observadas entre los alimentos ultraprocesados y los resultados de salud deficientes”.

“Los efectos adversos bien documentados de los alimentos ultraprocesados no están exclusivamente relacionados con el pobre contenido nutricional de estos alimentos, sino que probablemente son desencadenados por factores no nutricionales, como aditivos alimentarios, contaminantes de plásticos, alteración de la matriz alimentaria, etc. Esto ha sido claramente respaldado por nuestro estudio, que muestra que el riesgo de mortalidad asociado con un alto consumo de alimentos ultraprocesados se mantiene incluso después de tener en cuenta la adhesión a la Dieta Mediterránea”.

– Dr. Bonaccio

Gestión de la diabetes tipo 2 con la dieta: implicaciones y limitaciones del estudio

El Dr. Bonaccio le dijo a MNT que si bien los consejos tradicionales sobre el manejo de la diabetes tipo 2 se centran en la composición nutricional de los alimentos, estos hallazgos sugieren que las personas también deben limitar su consumo de alimentos ultraprocesados.

El Dr. Michael Lean, profesor de Nutrición Humana en la Universidad de Glasgow, que no participó en el estudio, considera que es un estudio “bien realizado”, pero no está “convencido de que el procesamiento sea peligroso” por varias razones.

En primer lugar, señaló que “este es un estudio de asociaciones, no de causas”, y no se puede descartar el papel de otros factores en la mortalidad. El Prof. Lean señaló:

“En estudios de enfermedades cardíacas o mortalidad, el mayor factor causal es el tabaquismo. Es extraño que este artículo no parezca haber ajustado los datos por el tabaquismo. El impacto de los medicamentos también es importante y parece descuidado en este estudio”.

Otra posible explicación de por qué las personas que consumieron más alimentos ultraprocesados murieron antes, según el Profesor Lean, es que “las personas que consumen más alimentos procesados son las mismas personas que consumen menos alimentos integrales y comidas tradicionales. Así que tal vez todo el estudio esté pasando por alto el punto de que los alimentos tradicionales son protectores”.

Finalmente, explicó que esto podría ser un caso de causalidad inversa. El Profesor Lean explicó que las personas con diabetes podrían recibir “recomendaciones para comer ‘snacks’ transportables entre comidas que a menudo son altamente procesados y envasados”. Las personas cuya diabetes es “más grave, está menos controlada o necesita más medicamentos, […] tienen más probabilidades de morir y es posible que cambien su dieta para consumir más de estos alimentos.

A pesar de sus reservas, el Profesor Lean le dijo a MNT que su preferencia personal es “disfrutar de alimentos integrales y comidas tradicionales y rara vez, casi nunca, comprar alimentos procesados”.

¿Podrían ser útiles las nuevas etiquetas de alimentos para mejorar la dieta?

Algunos expertos creen que adoptar el sistema de etiquetado de alimentos NOVA para informar a los consumidores sobre el nivel de procesamiento de los alimentos (en una escala del 1 al 4) ayudaría a limitar el consumo de alimentos ultraprocesados. Actualmente, varios países utilizan el etiquetado frontal de nutrición Nutri-Score, que indica el valor nutricional de un producto en una escala de A a E.

Cuando se le preguntó sobre la utilidad de tales etiquetas de alimentos, el Dr. Bonaccio le dijo a MNT: “Actualmente, las etiquetas de nutrición en el frente del envase se centran exclusivamente en la composición nutricional de los alimentos (mirando el contenido de grasa, sal, azúcar, fibra) sin mencionar el grado de procesamiento de los alimentos. Nuestros datos también indican que un sistema de etiquetado de nutrición verdaderamente efectivo también debería advertir sobre el procesamiento de los alimentos”.