Diagnosticado con Degeneración Macular? Esto es lo que necesitas saber

Los investigadores explican que la degeneración macular relacionada con la edad puede causar pérdida de visión en adultos mayores, pero nuevos tratamientos ofrecen esperanza para preservar la vista en la etapa tardía de la vida.

¿Tienes Degeneración Macular? Aquí está todo lo que necesitas saber

Noticia: ¿Diagnosticado con Degeneración Macular? Aquí está todo lo que necesitas saber

La degeneración macular relacionada con la edad puede causar pérdida de visión en adultos mayores, pero los nuevos tratamientos han ofrecido una esperanza renovada para preservar la vista más adelante en la vida, según los expertos en oftalmología. Estas terapias de vanguardia benefician tanto a los tipos seco como húmedo de degeneración macular relacionada con la edad (DMRE), según la Sociedad Americana de Especialistas en Retina (ASRS, por sus siglas en inglés).

¿Sabías que 11 millones de personas en Estados Unidos tienen DMRE? Sí, es un número alarmante. De ellos, el 85% tiene DMRE seca, mientras que el 15% restante tiene DMRE húmeda. ¡Pero no entres en pánico todavía! Los pacientes con DMRE suelen temer perder su visión debido a antecedentes familiares, pero con un diagnóstico temprano y tratamiento, hay más que solo esperanza en el horizonte, amigos míos. La presidenta de la Fundación ASRS, la Dra. Judy Kim, afirmó: “Los pacientes a menudo me dicen que están seguros de que perderán su visión… pero con un diagnóstico temprano y tratamiento, ahora tenemos mucho más que ofrecer a los pacientes”.

Entonces, sumergámonos en este tema con nuestro objetivo puesto en preservar la vista. La mácula, una área redonda en el centro de la retina, es responsable de capturar imágenes. Desafortunadamente, las personas con DMRE comienzan a perder lentamente su visión central. Los detalles finos se vuelven borrosos, afectando tanto la visión de cerca como la de lejos, mientras que la visión periférica permanece intacta. Es como mirar un reloj con números pero sin las manecillas, una experiencia frustrante sin duda.

La mayoría de los pacientes tienen DMRE seca en estado temprano o intermedio, que puede permanecer estable o degradar progresivamente su visión con el tiempo. El grosor de ciertas partes de la mácula disminuye con la edad, lo que lleva a la DMRE seca. Y aquí está la trampa: la DMRE seca temprana podría no mostrar ningún síntoma en absoluto, mientras que la DMRE seca intermedia puede causar dificultades en situaciones de poca luz, como leer o transicionar de la luz a la oscuridad. Si comienzas a notar una disminución en la intensidad del color, líneas rectas borrosas o distorsiones onduladas extrañas, es hora de profundizar en el problema.

La etapa avanzada de la DMRE seca, la Atrofia Geográfica (GA), es un fastidio. Con la GA, las líneas rectas se distorsionan, la visión central disminuye gradualmente y aparecen áreas oscuras y borrosas en tu campo de visión. Desafortunadamente, actualmente no existe ningún tratamiento que evite la pérdida de visión en pacientes con GA. Sin embargo, dos medicamentos recientemente aprobados por la FDA pueden frenar la progresión de la GA. Estos medicamentos se administran mediante inyecciones en el ojo cada uno o dos meses. Recuerden, amigos, la prevención es mejor que la cura, pero en este caso, controlar la situación es lo mejor que podemos hacer.

¡En el lado positivo, nunca mejor dicho, hay suplementos nutricionales que pueden ayudar a pacientes con DMRE seca intermedia! Los suplementos de venta libre que contienen vitamina C, vitamina E, luteína, zeaxantina, zinc y cobre han mostrado ser prometedores en el apoyo a la salud ocular. Estos suplementos pueden ser una valiosa adición a tu rutina diaria y darle a tus ojos el impulso que necesitan.

Ahora, hablemos de la DMRE húmeda. Imagina esto: vasos sanguíneos anormales y con filtraciones que se desarrollan debajo de la mácula. Suena como algo sacado de una película de terror, ¿verdad? Bueno, así es la DMRE húmeda. La pérdida rápida y severa de la visión en uno o ambos ojos está en el menú. ¡Pero no te preocupes! El descubrimiento del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF, por sus siglas en inglés) ha revolucionado el tratamiento de la DMRE húmeda. El VEGF es una proteína de señalización que estimula el crecimiento de estos molestos vasos sanguíneos. Pero con inyecciones de ojos anti-VEGF, se puede bloquear la acción de esta proteína de señalización, frenando la progresión de la DMRE húmeda.

¡Buenas noticias, todos! Las versiones más nuevas de los medicamentos anti-VEGF han prolongado el tiempo entre tratamientos. Eso significa menos visitas al consultorio y menos inyecciones cada año. Hablando de una situación en la que todos ganan. Entonces, si estás experimentando pérdida de visión, no te lo pienses demasiado y busca a un especialista en retina. Estos oftalmólogos han completado una extensa formación y se especializan en todo lo relacionado con la retina. Serán tus guías confiables en el complicado mundo de la degeneración macular.

Ahora, abordemos esos molestos factores de riesgo para la DMRE. Lamentablemente, el envejecimiento es el factor de riesgo principal. Pero hey, al menos estamos todos juntos en esto, ¿verdad? La genética también juega un papel importante en el desarrollo de la DMRE. Así que agradece a tus ancestros por la lotería genética que has ganado. Otros factores de riesgo incluyen el tabaquismo (los ojos ahumados no están de moda aquí), la obesidad (tus ojos no quieren equipaje extra), la presión arterial alta (tal vez tus ojos también mediten), la diabetes mal controlada (mantengamos esos niveles de azúcar bajo control), la exposición excesiva al sol (tus ojos también merecen sombra) y una triste falta de frutas y verduras en tu dieta (¡tus ojos anhelan esos nutrientes!).

¡Han llegado hasta aquí, amigos! Pero esperen, aún no hemos terminado del todo. Estoy seguro de que tienen algunas preguntas ardientes sobre la degeneración macular. ¡No teman! Aquí hay algunas preguntas frecuentes para satisfacer su curiosidad:

Preguntas y Respuestas

P: ¿Se puede prevenir la degeneración macular?

R: Si bien no hay una manera garantizada de prevenir la degeneración macular, hay cambios en el estilo de vida que puedes hacer para reducir tu riesgo. Una dieta saludable rica en frutas, verduras y ácidos grasos omega-3, ejercicio regular, evitar fumar, proteger tus ojos de los rayos UV y controlar condiciones como la diabetes y la presión arterial alta pueden contribuir a mantener una buena salud ocular.

P: ¿Existen tratamientos alternativos para la degeneración macular?

R: Si bien hay investigaciones en curso sobre tratamientos alternativos para la degeneración macular, como terapia con células madre y terapia génica, estos tratamientos aún no están ampliamente disponibles o probados como efectivos. Siempre es mejor consultar con tu proveedor de atención médica o especialista en retina para determinar las opciones de tratamiento más apropiadas para ti.

P: ¿La degeneración macular puede afectar a personas más jóvenes?

R: Si bien la degeneración macular se asocia más comúnmente con adultos mayores, una forma menos común de la condición llamada degeneración macular de inicio temprano puede afectar a personas más jóvenes. Esta forma es causada típicamente por mutaciones genéticas y puede tener enfoques de tratamiento diferentes a las formas más comunes asociadas con la edad.

P: ¿Existe una cura para la degeneración macular?

R: Actualmente, no hay una cura para la degeneración macular. Sin embargo, un diagnóstico temprano, exámenes oculares regulares y un tratamiento rápido pueden ayudar a frenar la progresión de la enfermedad y preservar la visión. La investigación sobre nuevos tratamientos y terapias está en curso, ofreciendo esperanza para futuros avances en el campo.

Ahora que están armados con conocimientos sobre la degeneración macular, es hora de tomar medidas. Mantengan un ojo (juego de palabras totalmente intencionado) en su salud ocular en general, sigan las recomendaciones de su proveedor de atención médica y no olviden disfrutar de esos nutrientes que apoyan la visión. Recuerden, sus ojos son las ventanas hacia el mundo, ¡así que cuídenlos bien!

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¡Y hey, no se queden con este valioso conocimiento solo para ustedes! Compartan este artículo con sus amigos y familiares, y ayudemos a difundir el conocimiento sobre la degeneración macular. ¡Manténganse saludables, amigos!

Nota: La información en este artículo es solo con fines informativos y no pretende ser un consejo médico.