Dieta vegetariana Cómo los genes pueden influir en qué tan bien te adhieres a los planes de alimentación

Dieta vegetariana y la influencia genética en la adherencia a los planes de alimentación

Compartir en Pinterest
Expertos dicen que las verduras frescas son un componente clave de una dieta saludable. Maria Manco/Stocksy
  • El vegetarianismo se ha practicado en todo el mundo durante miles de años por razones culturales, morales y de salud.
  • Los investigadores ahora dicen que algunas personas pueden tener una predisposición genética a elegir seguir un patrón dietético vegetariano.
  • Los expertos señalan que la genética a menudo es solo un factor entre muchos para determinar los resultados de salud.

Algunas personas pueden encontrar difícil mantener una dieta estrictamente vegetariana.

Según una nueva investigación, tus genes pueden ayudar a explicar por qué.

Un estudio publicado hoy en la revista científica PLOS One señala que los vegetarianos representan menos del 5% de la población de Estados Unidos y aproximadamente la mitad a dos tercios de los vegetarianos autoidentificados consumen pescado, aves de corral o carne roja al menos ocasionalmente.

Los investigadores sugieren que los factores genéticos pueden ayudar a explicar por qué algunas personas se adhieren a una dieta estrictamente vegetariana mientras que otras no lo hacen.

Entonces, ¿cómo probaron su teoría, qué encontraron y qué dicen los expertos al respecto?

Vinculando SNP y dieta

Los participantes en este estudio fueron seleccionados de la UK Biobank, una base de datos que incluye aproximadamente 500,000 personas.

Se recogieron muestras, incluida sangre, de cada participante, lo que permitió a los investigadores identificar polimorfismos de nucleótido único (SNP, pronunciado snips).

Los SNP son un tipo común de variación genética. Todos tienen muchos SNP y ayudan a determinar una variedad de características biológicas, desde el color de ojos hasta la susceptibilidad a enfermedades, en una compleja interacción entre sí.

Algunos SNP afectan tanto al metabolismo como a la función cerebral y podrían hacer que sea más o menos difícil para tu cuerpo funcionar correctamente mientras sigues una dieta vegetariana.

Los participantes en el estudio también completaron al menos uno de dos cuestionarios dietéticos. Uno era un cuestionario dietético general y el segundo pedía a los participantes que recordaran su dieta de las últimas 24 horas.

Después de un proceso de selección, el estudio retuvo a 5,324 vegetarianos y 329,455 sujetos de control.

Los SNP de cada grupo se analizaron y se compararon entre sí para determinar si ciertos SNP estaban asociados con una dieta vegetariana.

Al final, los investigadores identificaron 11 genes específicos como posibles contribuyentes al vegetarianismo.

Limitaciones del estudio de la dieta vegetariana

¿Significa esto que tu dieta está predeterminada por tus genes? No del todo, según los expertos.

“Este estudio no muestra ningún papel causal de estos SNP potencialmente vegetarianos”, dijo Megan Wroe, gerente de bienestar y dietista registrada en el Centro de Bienestar del Providence St. Jude Medical Center en California, quien no participó en el estudio.

“Incluso si se encontraran estos SNP en una evaluación genética, no significa, según estos datos, que deban seguir una dieta vegetariana o que algo negativo sucedería si no lo hicieran”, dijo Wroe a Medical News Today.

“Así como con cualquier otra cosa, puedes tener una predisposición genética pero nunca ver ese resultado. Puedes mostrar que tienes factores de riesgo genéticos para el cáncer y nunca tener cáncer. Hay demasiados otros factores en juego, como el movimiento, el estrés y las toxinas ambientales”, agregó.

Hay otras razones para ser cautelosos con estos resultados, aconsejaron los expertos.

“El estudio estuvo bien hecho en general, pero cada vez que usas registros de alimentos y recuerdos como el factor principal para identificar cómo come una persona, te encuentras con datos poco confiables”, dijo Wroe.

“Los hallazgos de este estudio no son generalizables ya que las personas que participaron en el estudio tienden a ser mujeres, mayores, más saludables y de alto nivel socioeconómico”, dijo la Dra. Amanda Velázquez, directora de Medicina de la Obesidad en el Centro de Manejo del Peso y Salud Metabólica del Cedars Sinai Medical Center en Los Ángeles, quien no participó en el estudio.

“Debemos tener precaución al aplicar estos hallazgos a toda la población hasta que se realicen más investigaciones para estudiar poblaciones más diversas”, dijo Velázquez a Medical News Today.

Los beneficios (y riesgos) para la salud del vegetarianismo

Mientras que muchas personas eligen el vegetarianismo por razones culturales, morales, religiosas o ambientales, el plan de dieta también puede afectar tu salud.

“Este estudio define vegetariano como no consumir ninguna carne animal o producto derivado, lo cual en realidad es vegano. Normalmente no recomiendo una dieta vegana estricta para la mayoría de las personas. Las dietas vegetarianas, pesco-vegetarianas u omnívoras con pequeñas porciones de carne criada de manera sostenible son las más beneficiosas para la salud de la mayoría de las personas”, dijo Wroe.

Jordan Hill, la principal dietista registrada de Top Nutrition Coaching, dijo a Medical News Today que “algunos de los posibles beneficios para la salud de seguir una dieta vegetariana incluyen un menor riesgo de enfermedades crónicas, control de peso y una mejor digestión”.

“Con énfasis en alimentos vegetales, frutas y verduras, aquellos que siguen una dieta vegetariana pueden consumir más fibra, micronutrientes y antioxidantes que aquellos que no la siguen”, dijo Hill, quien no estuvo involucrado en el estudio.

“Es importante tener en cuenta que una dieta vegetariana aún puede incluir alimentos procesados poco saludables, los cuales pueden no respaldar los beneficios para la salud mencionados anteriormente”, agregó.

También existen ciertas deficiencias asociadas con una dieta vegetariana de las que debes estar consciente.

“Los riesgos asociados con seguir una dieta vegetariana incluyen posibles deficiencias de nutrientes, como la vitamina B12, el hierro, el calcio y los ácidos grasos omega-3, así como una ingesta inadecuada de proteínas”, dijo Hill.

Cómo comer más saludable (independientemente de los SNPs)

Algunas personas pueden decidir que una dieta vegetariana estricta no es para ellas, pero eso no significa que tengan una mala salud.

“Es importante que las personas tomen decisiones dietéticas que se alineen con sus preferencias personales y factores culturales, además de sus objetivos generales de salud. No hay una forma correcta o incorrecta de comer y se anima a encontrar lo que sea mejor para cada individuo”, dijo Hill.

“Los tipos más saludables de carne se clasifican como carne magra. Ejemplos de carne magra incluyen pollo, pavo y pescado. En cuanto a la carne roja, el World Cancer Research Fund International generalmente recomienda limitar el consumo de carne roja a tres porciones por semana, siendo una porción de cuatro a seis onzas”, aconsejó Hill.

“Deberíamos tratar de minimizar el consumo de carne producida en fábricas tanto como sea posible, pero soy un gran defensor de incluir carne alimentada con pasto o criada en pastizales de manera regular debido a los nutrientes de calidad que proporcionan y que no se pueden obtener de las plantas”, dijo Wroe.

La idea de comer carne o no comer carne no necesariamente tiene que ser una elección estricta.

“Enfócate menos en si necesitas seguir una dieta vegana, vegetariana o flexitariana… y simplemente comienza a cocinar y usar menos productos envasados altamente procesados. La mayoría de nosotros estaríamos mucho más saludables si simplemente comiéramos comida casera con más frecuencia”, dijo Wroe.

Si estás considerando cambiar a una dieta sin carne, los expertos recomiendan hacer la transición gradualmente.

“Comienza a incluir fuentes de proteínas vegetarianas como frijoles, lentejas, nueces y semillas. Intenta sustituir una de estas por una proteína animal diariamente”, dijo Velázquez.

“A menudo, en la cultura de la dieta, lo hemos visto como ‘todo o nada’ y olvidamos que incluso pequeños pasos pueden marcar la diferencia”, agregó Velázquez.